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La conquête de l'Ouest, le mythe qui fonda l'amérique

Le Far West américain fut-il vraiment cette terre anarchique popularisée par les westerns ? Derrière les courses-poursuites entre cowboys et Indiens se cache une réalité plus politique : la conquête de l'Ouest, véritable mythe national, constitue une étape majeure de la genèse du jeune État américain. L'un des dossiers du magazine Histoire & Civilisations de février 2016 revient sur le mythe qui fonda la nation américaine. 

 

histoire civilisations 022016Les Anglo-Américains ont affirmé que leur « Destinée manifeste » était de conquérir l'Ouest. Il est important d'opposer à cette vision quasi messianique les multiples destinées, peut-être moins manifestes, qui se sont croisées sur ces terres. Les premiers « pionniers » de l'Ouest sont en effet les Amérindiens, descendants vraisemblables de populations asiatiques arrivées sur le continent entre 15 000 et 10 000 ans avant notre ère. Peuples, cultures et identités ont évolué au fil de ces premiers millénaires, notamment au gré des cycles climatiques qui se sont succédé dans un milieu souvent hostile. Ainsi, lorsque les Européens prennent pied sur le continent, Cahokia a déjà dis­paru. Cette immense agglomération du Xe siècle, édifiée sur les rives du Mississippi, n'a laissé pour traces que les nombreux tertres qui subsistent encore aujourd'hui dans la région. La diversité des cultures caractérise cet âge amérindien, et c'est à elle que se frottent les premiers Européens à s'aventurer dans l'Ouest...

La conquête de l'Ouest, le mythe qui fonda l'amérique. Histoire & Civilisations, février 2016.

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