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L'espionnage, de l'antiquité à nos jours (Cahiers Science Vie)

Longtemps, l'espionnage s'est incarné dans un fantasme collectif, corseté dans des smokings et des manières très british. Lorsque les révélations d'Edouard Snowden ont jeté la lumière crue de la publicité sur le système d'écoutes mondial de la NSA, l'image de James Bond a cédé le pas au spectre d'un Big Brother omnipotent.

 

csv avril2016
Autant dire qu'un mythe en a chassé un autre. Voués aux coulisses des États, aux marges politiques, derrière le fracas des armes et les pirouettes des diplomates, les services de renseignements et leur impératif de secret constituent un terreau propice aux conjectures et aux fabulations.

Pour démêler la réalité historique du fantasme, Les Cahiers de Science & Vie sont partis sur les traces de la corporation depuis ses plus anciens représentants. S'ils se dérobent à leurs contemporains, c'est peu dire que les espions sont des figures familières de l'Histoire, ceux qui exercent l'un des plus vieux métiers du monde.

Tout commence, comme souvent, en Mésopotamie, où les services assyriens furent un temps comparés à la CIA et au MI6. Les hommes de l'ombre apparaissent aussi entre les pétroglyphes, se glissent dans les ouvrages stratégiques de la Chine et de l'Inde anciennes, puis gagnent la Grèce et la Rome antiques. Depuis lors, la pratique de l'espionnage ne cessera de prospérer en Occident. Avec la constitution des États modernes, les services se pérennisent, perfectionnent leurs moyens techniques et gonflent leurs effectifs, masse de silhouettes anonymes d'où émergent à chaque époque quelques personnages hauts en couleur, dont le destin dépasse, et inspire, la fiction. Bienvenue dans plus de 4000 ans d'infiltrations, de manipulations et d'opérations spéciales.

L'espionnage, 4000 ans de manipulations. Les Cahiers Science & Vie, mai 2016. En kiosque et sur abonnement.

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