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Les commandos SAS dans la Seconde Guerre mondiale

Unité d'élite mondialement connue et constituant une référence en matière de commandos, le Special Air Service (SAS) a fait ses armes durant la Seconde Guerre mondiale. L'historien Christophe Prime propose ainsi d'aborder la genèse et l'implication de ces nouvelles unités dans ce conflit.

commandos sas
La genèse du SAS est le fruit de la pugnacité et l'opiniâtreté d'un officier, le lieutenant David Stirling, un militaire qui n'hésite pas à bousculer les cadres très rigides de la hiérarchie militaires afin de parvenir à ses fins. L'idée directrice est, pour cet officier, de diriger une unité d'élite capable d'intervenir en profondeur derrière les lignes ennemies, afin de se livrer à des actes de sabotage.

L'auteur nous propose de suivre les évolutions institutionnelles de cette nouvelle unité, depuis les opérations au sein du désert libyen, au débarquement en Sicile et en Italie en 1943, puis au sein des grandes opérations sur le théâtre européen à la fin de la guerre. L'usage de ces commandos SAS, qui représentaient alors une grande nouveauté au sein du monde militaire et qui suscitaient parfois une certaine réprobation , est marquée par une tension entre d'une part leur utilisation à des fins stratégiques telle qu'elle était voulue par Stirling, et d'autre part un rôle de soutien tactique à des opérations, notamment par lors d'opérations aéroportées.

L'ouvrage, richement documenté et parfois très factuel, bénéficie d'une écriture simple, ce qui le rend facilement accessible. Il constitue donc une lecture estivale instructive et agréable, illustrant le rôle du second conflit mondial dans l'inauguration de nouvelles pratiques militaires.

Les commandos SAS dans la Seconde Guerre mondiale, de Christophe Prime. Editions Tallandier, 2013.

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