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Pawnee - BD

Pawnee couverture1811, porté déserteur en France, recherché pour meurtre en Amérique, Alban a décidé de mettre un terme à sa carrière de coureur des bois pour retrouver sa Normandie natale. Mais la guerre éclate entre les colons et les tribus indiennes, Alban est contraint de faire route avec une bande de miliciens patibulaires traqués par un guerrier assoiffé de vengeance... Après Frenchman, Patrick Prugne poursuit l'aventure de ce Français du Nouveau Monde à travers une histoire entrainante et de magnifiques aquarelles.coup-de-coeur

  

Synopsis

France, 1803 : Napoléon Bonaparte est à la tête du Consulat et lève sa Grande Armée. Dans la campagne normande, le jeune Alban se réjouit d'avoir tiré le bon numéro et d'être exempté, mais son ami Louis, qui est aussi l'amant de sa sœur Angèle, n'a pas cette chance et doit rejoindre son régiment. Comte local, le père de Louis soudoie les parents d'Alban pour que leurs fils échangent leur numéro. Engagé de force, Alban rejoint son régiment et est directement envoyé en Amérique pour les cérémonies et la pacification accompagnant la vente de la Louisiane. Quand il prend conscience de la supercherie paternelle, Louis part à la recherche de son ami pour le ramener et embarque dans le premier navire marchand à destination du Nouveau Monde. Sur place, Alban est contraint de déserter après une sordide histoire de meurtre et devient coureur des bois aux côtés de Toussaint Charbonneau, guide de l'expédition Lewis et Clark. Pistant Alban avec une bande de chasseurs de primes, Louis est capturé et adopté par les Pawnee. C'est ainsi que se terminait l'aventure Frenchman...

Nous reprenons l'histoire sept ans plus tard, le Comte a envoyé un de ses sous-fifres et Angèle en Amérique pour ramener son fils Louis, et accessoirement Alban... Passant le blocus anglais avec des contrebandiers, ils se lancent à la recherche des deux disparus sans savoir que leur guide est un chasseur de prime sans scrupule. Ils ignorent également que la région est en effervescence, que les Indiens sont sur le pied de guerre. De son côté, Alban a décidé de rentrer au pays. Il se retrouve bien malgré lui à devoir faire route avec une bande de miliciens du Kentucky, traqués par un guerrier furtif depuis qu'ils ont massacré une famille indienne sur la rivière des Moines... 

Notre avis

PawneeVous l'aurez compris, Pawnee fait suite à Frenchman et il est donc plutôt conseillé d'avoir lu le premier opus pour apprécier pleinement le second. Éditée par la Galerie Daniel Maghen, l'aventure Frenchman / Pawnee se caractérise par une qualité graphique certaine, cet auteur s'étant spécialisé dans ce qu'on pourrait appeler les « belles bandes dessinées » où l'esthétique est aussi importante que le scénario. Patrick Prugne réalise de magnifiques aquarelles avec une maitrise parfaite des jeux de lumière : de la lumière verdâtre des forêts aux tons orangés de la plaine, en passant par ces ciels nuageux où s'entremêlent des tons bleus et violets, le lecteur se retrouve instantanément baigné dans une atmosphère qui le plonge au cœur de l'aventure. Tantôt aux côtés d'Alban, tantôt avec Angèle, le lecteur découvre cette région entre la côte Est et le Mississippi, croisant en court de route toute une faune que l'auteur à pris plaisir à insérer dans ses vignettes : lynx, renard, faisans, cerf, bisons, grizzly... Certes, l'aquarelle ne permet pas un niveau de détail extrêmement détaillé, toutefois la précision est suffisante pour que l'on se rende compte du travail de documentation préalable : personnages et décors sont réalistes ou plausibles, l'authenticité des équipements et du décor favorisant l'immersion de l'amateur d'Histoire du XIXe. Comme il est de coutume avec cet éditeur, la BD se termine sur un dossier graphique où le lecteur peut prolonger le plaisir en admirant dessins et aquarelles annotés par l'auteur.


D'un point de vue scénaristique l'histoire tient parfaitement la route et le rythme est savamment calculé pour tenir le lecteur en haleine pendant les 76 pages que dure l'aventure. Pawnee et Frenchman ont le grand mérite de rappeler l'histoire de l'Amérique française et le rôle des Français sur ce continent même après la perte de ces colonies. Dans ce second tome, Toussaint Charbonneau, membre historique de l'expédition Lewis et Clark, est beaucoup moins exploité. On rencontre néanmoins sa femme Sacagawea, qui a elle aussi bel et bien existé. On note avec plaisir l'avant-propos où Patrick Prugne a pris le soin de replacer sa fiction dans le contexte historique : la révolte indienne contre les colons, en 1811, fédérée autour de deux chefs Shawnees : Tecumseh et son frère Tenskwatawa (« le Prophète »). L'auteur nous invite ainsi à un décentrement du regard, en portant les yeux ailleurs que là où l'historiographie française nous amène généralement pour la même période : la victoire de Napoléon à Wagram (1809), l'alliance autrichienne, la guerre en Espagne...

 

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