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La déclaration d'indépendance des Etats-Unis (4 juillet 1776)

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4 Juillet 1776, Philadelphie. Après plus de trois semaines de labeur et de négociations serrées, Thomas Jefferson peut enfin s’avouer satisfait. Les 56 délégués du Second Congrès continental viennent d’approuver une Déclaration d’Indépendance qui est largement son œuvre. Les Etats-Unis d’Amérique viennent de voir le jour.

 

Aux origines de la Révolution Américaine

Cette déclaration est l’aboutissement d’un processus révolutionnaire, opposant sujets des 13 colonies d’Amérique du Nord à la couronne britannique. Si ce processus peut être lié aux balbutiements de la conscience nationale américaine consécutifs à la guerre de sept ans, il a essentiellement trait à des questions fiscales et économiques. Dans les années 1760-1770 le Parlement britannique a imposé aux 13 colonies de nouvelles taxes (sur le sucre, le thé, les timbres) répondant en cela à une logique mercantiliste. De telles mesures soulignèrent l’inégalité des relations économiques entre les colonies et la métropole, inégalité doublée d’un sentiment d’injustice né de la non-représentation des colons américains à la Chambre des Communes.

Le mécontentement américain s’exprima par la création d’organisation d’opposants à Londres, dont la plus célèbre reste celle des Fils de la Liberté. Ces derniers à l’origine de la Tea Party de Boston (16 décembre 1773) provoquent une répression vigoureuse de la part des autorités Britanniques. La situation évolue alors rapidement vers l’insurrection. Imprégnés de l’esprit des Lumières, les colons américains se réclament d’un nouvel esprit de liberté face à une couronne Britannique censée les priver de leurs droits naturels et bridant leur développement (économique et territorial).

Naissance d'une nation

L’opposition coloniale va s’organiser dans le cadre de Congrès continentaux, regroupant des députés des 13 colonies. Manière de gouvernement américain avant l’heure et par la force des choses, ces Congrès voient émerger l’idée d’une indépendance américaine (à l’origine minoritaire). Lorsque le second Congrès se réunit à Philadelphie le 10 mai 1775, la situation est déjà hors de contrôle pour Londres qui fait face à une véritable guérilla. Il est alors clair que le point de non retour a été franchi et les Congressistes se mettent finalement d’accord pour le faire savoir au monde par une Déclaration d’Indépendance.

Dclaration_independanceCelle-ci est le fruit du travail d’un comité de cinq membres (John Adams, Roger Sherman, Benjamin Franklin, Robert Livingston et Thomas Jefferson) présidé par Jefferson. Ce propriétaire virginien à la culture extrêmement vaste, est aussi un juriste brillant ouvert aux idées politiques les plus modernes. Jefferson va marquer de son empreinte ce texte remanié plusieurs fois. Par ces quelques lignes : « Nous tenons pour évidentes pour elles-mêmes les vérités suivantes : tous les hommes sont créés égaux ; ils sont doués par le Créateur de certains droits inaliénables ; parmi ces droits se trouvent la vie, la liberté et la recherche du bonheur. Les gouvernements sont établis parmi les hommes pour garantir ces droits, et leur juste pouvoir émane du consentement des gouvernés. » la Déclaration d’Indépendance, transcende largement le cadre américain pour se donner une portée universelle et fondatrice.

Sanctionnant la rupture définitive avec la Grande-Bretagne « En conséquence, nous, les représentants des États-Unis d'Amérique, assemblés en Congrès général…publions et déclarons solennellement… que ces Colonies unies sont et ont le droit d'être des États libres et indépendants ; qu'elles sont dégagées de toute obéissance envers la Couronne de la Grande-Bretagne ; que tout lien politique entre elles et l'État de la Grande-Bretagne est et doit être entièrement dissous… » la déclaration voit l’émergence d’un nouvel acteur sur la scène international, un acteur que les ennemis des Britanniques vont s’empresser d’aider. Ainsi en France, elle suscite l’enthousiasme et l’admiration d’une élite libérale dont les plus illustres représentants, telles que Lafayette iront combattre auprès des insurgés américains.

Une Indépendance à concrétiser

Acte fondateur de la démocratie américaine, la Déclaration ne doit pourtant pas faire oublier qu’à l’été 1776, les troupes britanniques contrôlent une grande partie des treize colonies. Londres peut de plus compter sur le soutien d’une importante partie de la population coloniale (les Loyalistes) qui refusent l’idée d’une rupture avec la Grande-Bretagne. Par conséquent il faudra encore sept longues années de guerre avant que l’indépendance des Etats-Unis ne soit reconnue sur le plan du droit international par le Traité de Paris (3 septembre 1783).

Bibliographie

- Histoire des Etats-Unis de René Rémond. Puf, 2003.

- Histoire des Etats-Unis de Bernard Vincent. Champs Histoire, 2008.

- Histoire des Etats-Unis de Bernard Vincent. Albin michel, 1989.

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