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La guerre des Malouines (1982)

falklandsAu matin du 2 Avril 1982, 84 commandos des forces d'infanterie navale argentines, juste débarqués du destroyer Santisima Trinidad, lancent leur assaut sur Stanley Harbour...c'est le début de l'opération Rosario et de la Guerre des Malouines. Étrange conflit que celui là, en total décalage avec la problématique de la guerre froide. Cette guerre résulte de la volonté du gouvernement argentin, à savoir une dictature militaire dirigée par le général Galtieri, de trouver dans une aventure nationale une échappatoire aux défis qui se posaient à l'Argentine.

En effet le pays est alors plongé dans une crise économique grave (une inflation à trois chiffres) et la junte est isolée sur le plan diplomatique. Les Etats-Unis ont pris leurs distances avec Buenos Aires et le soutien de Moscou est tout au plus hypothétique.

Les militaires argentins entreprennent dés 1980-1981 de poser des revendications sur l'archipel des Malouines, situés à 500 km des côtes, que les Britanniques avaient ravi aux Argentins en 1833. L'archipel dont les principales ressources sont alors l'agriculture et la pêche, est habité par moins de 2000 sujets britanniques et ne présente guère d'intérêt stratégique. Cependant il constitue une vieille revendication nationale, qui a l'avantage de fédérer derrière elle une grande partie de la population argentine (même la gauche) souvent acquise aux thèses antibritanniques.

Tout en négociant sur le plan diplomatique avec Londres, le gouvernement argentin conçoit une opération combinée pour s'emparer de l'archipel rapidement. Selon toute vraisemblance la garnison de 67 Royal Marines ne devait pas pouvoir opposer beaucoup de résistance. Galtieri escomptait ensuite placer le Royaume-Uni devant le fait accompli et négocier un accord favorable aux Nations-Unies.

Thatcher contre la junte argentine

C'était sans compter sur la personnalité de Margaret Thatcher, le Premier Ministre du Royaume-Uni. Cette chimiste de formation, leader du parti conservateur est au pouvoir de 1979. Chantre du libéralisme économique elle s'est juré de réformer en profondeur son pays confronté depuis plusieurs années à la faillite du système keynésien des précédents gouvernements travaillistes. Son inflexibilité et sa détermination lui vaudront le surnom de "Dame de Fer". Férocement anti-communiste elle est un allié proche du Président américain Ronald Reagan.

Guerre-des-malouinesLorsque les troupes argentines débarquent aux Malouines (et en Géorgie du Sud), Thatcher que ses réformes drastiques ont rendues extrêmement impopulaire décide de répliquer militairement. Elle va donc embarquer le Royaume-Uni dans une aventure militaire, qui elle l'espère sauvera la face de son pays mais aussi son gouvernement.

Le 5 Avril 1982 une force d'intervention britannique quitte Portsmouth pour les Malouines. Malgré les efforts de médiation de l'ONU et des Etats-Unis (qui il faut le rappeler sont à la fois des alliés du Royaume-Uni et de l'Argentine), la confrontation semble inévitable. Devant la résolution de Thatcher, Washington fini par se déclarer en faveur de sanctions à l'encontre de l'Argentine.

Après une reconquête de la Géorgie du Sud, le 25 Avril par les SAS, les troupes britanniques lancent les opérations contre les Malouines le 1er mai. C'est le début d'une bataille aéronavale et aéroterrestre de haute intensité qui en 72 jours va coûter la vie à prés de 1000 soldats britanniques et argentins. Malgré quelques succès (comme la destruction du destroyer HMS Sheffield) , les forces armées argentines ne peuvent empêcher Londres de récupérer l'archipel la force, le 20 juin.

Ce conflit eut pour conséquence la chute de la dictature militaire argentine (Octobre 1983), tandis qu'il assura la pérennité du gouvernement Thatcher à Londres. Bien que cette guerra aura coûté prés de 3 Milliards de Livres (et 34 avions) aux Britanniques, elle leur aura aussi permis de tester divers systèmes d'armes et de tirer nombre d'enseignements pour l'évolution ultérieure de leurs forces armées.

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