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Accueil Histoire des Inventions L'invention de l'ampoule (1879)

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L'invention de l'ampoule (1879)

ampouleThomas Edison conçoit puis commercialise, le 21 octobre 1879, une ampoule dont le filament est une fibre de coton carbonisée. Mais c'est en réalité un certain Joseph Swan, dont l'antériorité est reconnue à la suite d'un procès, qui fut à l'origine de l'invention de l'ampoule. Les deux hommes seront d'ailleurs autorisés à fabriquer leurs ampoules, qui connaitront au fil des décennies des transformations et des améliorations qui monopolisent aujourd'hui encore l'énergie de nombreux laboratoires de recherche.

 

L'invention de l'ampoule à filament (1879)

Elle fut donc inventée en 1879 par l'Anglais Joseph Swan avant d'être améliorée par les travaux de l'Américain Thomas Edison. La toute première ampoule électrique consiste à porter à incandescence un filament de tungstène placé dans le vide ou dans un gaz rare (en l'occurence, le krypton ou l'argon). Cette technique présente toutefois quelques inconvénients: une fois surchauffée, la matière du filament se dégrade, se condense sur l'ampoule, la rendant plus opaque au fil du temps. Le filament finit d'ailleurs par se casser au bout de quelques centaines d'heures de fonctionnement.

L'ampoule halogène (1959)

edison ampouleElle fut mise au point par deux ingénieurs de General Electric: Edward Zubler et Frederick Mosby. Son fonctionnement est assez similaire à celui de l'ampoule à filament, sauf que celui-ci est placé dans un mélange comportant un gaz halogène. Cette technique permet au filament de supporter une température nettement plus élevée et de prolonger considérablement sa longévité.

L'ampoule basse consommation (1983)

Cette invention est en réalité une version domestique du fameux tube industriel: la lampe fluorescente. Sa durée de vie est près de dix fois plus importante qu'une lampe à incandescence, pour une consommation environ cinq fois inférieure. Elle fut lancée en 1983 par la société Philips, mais elle n'a connu qu'un succès limité, à cause de son prix très élevé et de sa taille relativement volumineuse. Mais les coûts de production sont de nos jours moins importants, et surtout, ce type d'ampoule est destiné à remplacer, dès 2012, les ampoules dites "classiques".

Pour aller plus loin

30 000 ans d'inventions de Thomas Craughwell. Gründ, 2009.

Les 1001 inventions qui ont changé le monde de Jack Challoner. Flammarion, 2010.

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