Rechercher dans le site
Lettre d'information

Découvrez notre lettre hebdomadaire avec toute l'actualité du site, ainsi que des éditions spéciales pour les concours que nous organisons !

S'inscrire à la lettre

Accueil Histoire des Inventions L'invention de la catapulte (-399)

Inscrivez-vous à notre lettre hebdomadaire: nouveaux articles, programmes télé, débats ! Lettre hebdo:   |  Ajoutez ce site à vos favoris !  |  HpT sur  |  

L'invention de la catapulte (-399)

catapulteLa catapulte fut inventée aux alentours de 399 av. J.C. suite à une politique d'innovation militaire lancée par Denys l'Ancien, tyran de Syracuse. De grands chantiers se lancèrent dans tout le pays qui amènent à la création de la fameuse catapulte, arme de guerre qui fera parler d'elle pendant de très nombreux siècles.

 


La catapulte, plateforme de lancement multitâches

Dès sa conception, la catapulte est exploitée pour projeter jusqu'à plus de 400 mètres des rochers (souvent issus des bâtiments alentours), des javelots (enflamés ou non), et par la suite de toutes sortes de projectiles comme par exemple des vêtements ou animaux morts atteints de maladies contagieuses. L'arme a été utilisée dès la seconde guerre de Sicile (410 – 340 av.J.- C.) contre Motya (397 avant J.-C.), l'un des principaux fief carthaginois de Sicile.

Un principe amélioré par les Romains

La catapulte est finalement conçue de manière assez simple, puisqu'il s'agit de tendre à la manière d'un élastique un câble tressé (fait de corde, de crins de cheval ou encore de tendons) puis de libérer d'un coup sec l'énergie ainsi accumulée. Un telle puissance permet alors de percer des murailles ou encore de faucher sur son passage des bataillons entiers de fantassins imprudents. Un peu plus tard, les Romains reprendront avec excellence cette invention en y ajoutant des roues pour faciliter la mobilité de l'ensemble sur les champs de bataille.

D'autres armes furent dérivées du même procédé: la baliste et le trébuchet furent les plus célèbres d'entre elles.

La dernière utilisation militaire à grande échelle des catapultes remonte à la guerre des tranchées au cours de la Première Guerre Mondiale. Les catapultes furent utilisées lors de premières années pour lancer des grenades à travers le no man's land vers les tranchées ennemies...

Pour aller plus loin

30 000 ans d'inventions de Thomas Craughwell. Gründ, 2009.

Les 1001 inventions qui ont changé le monde de Jack Challoner. Flammarion, 2010.

A lire sur le forum



Discuter de cet article sur notre Forum Histoire