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L'invention du papier (an 100)

papier

L'invention du papier est attribuée aux chinois, qui l'ont mis au point vers l'an 100 à partir d'écorce de mûrier et l'ont exploité pendant près de cinq siècles avant de l'introduire au Japon, vers l'an 610. Le procédé est relativement simple: tout d'abord, la dissolution de la matière première dans l'eau, sous forme de fibres, puis sa transformation en feuilles par séchage sur une surface poreuse.

L'invention du papier

Traditionnellement, le papier a d'abord été fabriqué aux environs de l'an 100 par les Chinois. Le matériau utilisé était probablement de l'écorce de mûrier et le papier était fabriqué sur un moule fait de lamelles de bambou. Le plus ancien des papiers connus et toujours existant a été confectionné à partir de chiffons vers 150 apr. J.-C. Pendant cinq cents ans environ, l'art du papier a été réservé à la Chine, mais en 610, il a été introduit au Japon, et en Asie centrale vers 750. Le papier a fait son apparition en Égypte au IXe siècle, mais il n'y a pas été fabriqué avant le Xe .

Le papier s'invite en Europe

On le retrouve ensuite en Espagne, introduit par les Maures, où il est fabriqué vers 1150 avant de s'étendre dans toute l'europe et se démocratiser, en particulier grâce à une sorte de machine à écrire antique mise au point par Gutenberg. Cette trouvaille permet alors l'impression massive de livres.

Toutefois, cette augmentation de la production de papier, en particulier aux XVII° puis XVIII° siècle provoque des pénuries importantes de chiffon. Ce qui pousse les fabricants à chercher des alternatives, mais aussi à réduire les coûts de fabrication.

L'industrialisation de la fabrique du papier

Ces efforts aboutissent à la mise au point de la première machine par l'inventeur français Nicolas Louis Robert, en 1798. Puis les frères Henry et Sealy Fourdrinier améliorent le procédé en 1803.

Il faut attendre 1840 et l'invention du procédé de fabrication à pâte mécanique pour réduire les coûts de matière première. Une dizaine d'année plus tard, ce sont les procédés à pâte chimique qui font leur apparition.

Pour aller plus loin

30 000 ans d'inventions de Thomas Craughwell. Gründ, 2009.

Les 1001 inventions qui ont changé le monde de Jack Challoner. Flammarion, 2010.

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