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L'invention des lunettes (1300)

lunettesPersonne ne sait exactement qui a inventé les lunettes. Le moine anglais Bacon en 1290 ? L'italien Alessandro en 1300 ? Son compatriote Degli Armati ? En tout cas, un homme d'Eglise, car ces deux lentilles convexes en cristal de roche montées sur un pince-nez servent alors aux érudits pour  se plonger dans leurs manuscrits.

 

Les lunettes: une invention au service du savoir

En 1268, le philosophe anglais Roger Bacon fit pour la première fois mention de l'utilisation de lunettes. Les Chinois ont probablement utilisé des verres grossissants enchâssés dans une monture dès le Xe siècle. En Europe, les Italiens ont été les premiers à utiliser ce dispositif!; certains portraits datant du Moyen Âge représentent des personnes portant des lunettes. Avec l'invention de l'imprimerie, au XVe siècle, la demande augmenta et, en 1629, elle était suffisamment importante pour que, en Angleterre, une charte soit accordée à une guilde de fabricants de lunettes. Les premières lunettes bifocales furent fabriquées pour Benjamin Franklin, sur sa demande, vers 1760. Au départ, les lunettes étaient élaborées uniquement pour corriger la myopie et la presbytie. Ce n'est que vers la fin du XIXe siècle que l'on commença à utiliser des lentilles cylindriques pour corriger l'astigmatisme.

Autrefois, il existait différents modèles : pince-nez ne reposant que sur l'arrête du nez!; monocle servant à corriger la vue d'un seul œil et maintenu par l'arcade sourcilière!; lorgnons équipés d'un manche et utilisés ponctuellement pour lire.

Cette invention va accroître la productivité des intellectuels (surtout après 45 ans) et donc favoriser le progrès du savoir et de la technologie. Au XVIIIe siècle, les seigneurs porteront à leur tour des lunettes, suivis plus tard par les comptables et les banquiers. Mais elles ne se démocratiseront qu'après 1945, avec l'apparition du plastique.

Pour aller plus loin

30 000 ans d'inventions de Thomas Craughwell. Gründ, 2009.

Les 1001 inventions qui ont changé le monde de Jack Challoner. Flammarion, 2010.

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