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Pompéi : visite des ruines

pompeii-ruines-petitPompéi est une ville portuaire antique établie près de Naples, en Campanie (Italie), à l'embouchure de la Sarnus (désormais Sarno). Elle fut entièrement ensevelie lors de l’éruption Vésuve le 24 août 79. De nombreuses fouilles archéologiques ont permis de découvrir près des trois quarts de la ville qui constitue aujourd’hui un témoignage unique de la vie d'une cité italienne provinciale du Ier siècle après J.-C. Et grâce aux miracles de la technologie moderne, il est désormais possible de visiter ces ruines en restant confortablement assis sur son fauteuil, via une cartographie Google Map que nous avons intégré dans cet article. Visite guidée…

 

L’histoire de la cité

La cité, fondée vers 600 av. J.-C. par les Osques, fut plus tard conquise par les Étrusques, puis par les Samnites. Le dictateur Sylla en fit une colonie romaine (80 av. J.-C) et elle devint ensuite une station appréciée des riches Romains, avec une population d'environ 20 000 habitants.

Une ville frappée deux fois

Située entre Herculanum et Stabies, Pompéi jouait aussi un rôle commercial important en tant que port de Nola, Nuceria et Acerra, dans la vallée de la Sarnus. La ville fut d’abord très endommagée par un violent tremblement de terre en 63 apr. J.-C., puis fut totalement ensevelie en 79 apr. J.-C. lors d'une éruption du Vésuve. Pompéi disparut sous une couche de cendres et de lapilli.

Les découvertes archéologiques

Pompéi resta sous une couverture de cendres et de lapilli pendant plus de 1 500 ans!; ce ne fut qu’en 1748 que des fouilles furent entreprises. L'importance des découvertes fut d'abord révélée par les travaux de l'archéologue allemand Johann Joachim Winckelmann. De nouvelles fouilles furent menées après 1870 et à partir de 1924, les archéologues engagèrent des fouilles stratigraphiques afin de reconstituer l'architecture des bâtiments enfouis.

Plusieurs maisons furent mises au jour dans une rue qui relie la Strada dell'Abbondanza à l'amphithéâtre. Ce quartier de la ville est appelé Nuovi Scavi («!nouvelles fouilles!»). Quelques ruines furent très endommagées par les bombardements aériens de la Seconde Guerre mondiale et durent être restaurées. De nouvelles fouilles sont sans cesse entreprises, et plus d'un quart de la ville reste à découvrir.

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Pompéi : un véritable trésor à ciel ouvert

Un aspect important des découvertes faites à Pompéi est le degré de conservation remarquable des objets. La pluie de cendres et de lapilli qui accompagna l'éruption scella hermétiquement la ville et protégea les nombreux bâtiments publics, temples, théâtres, bains, échoppes et maisons. Le site livre également les restes d'environ 2 000 victimes de la catastrophe, dont plusieurs gladiateurs encore enchaînés. Les cendres mêlées d'eau de pluie formèrent autour des corps une sorte de moule qui subsista lorsque les cadavres tombèrent en poussière. Du plâtre liquide fut versé dans certains de ces moules naturels par les chercheurs afin de retrouver la forme des corps au jour de la catastrophe. On peut voir quelques uns de ces moulages au musée de Pompéi, près de la porte Marina, l'une des huit portes d'enceinte de la ville. Au-delà de la porte d'Herculanum, la villa des Mystères abrite toute une série de copies romaines inspirées de peintures grecques.

Des ruines pillées

La plupart des habitants réussirent à s'échapper en emportant leurs affaires personnelles. Ils revinrent après la fin de l'éruption et percèrent des tunnels vers les maisons et les édifices publics pour s'emparer des objets de valeur. C'est la raison pour laquelle peu d'objets de grande valeur furent découverts à Pompéi. Ceux qu'on y recueillit furent placés au Musée national de Naples, ainsi que les plus remarquables fresques et mosaïques dont le site foisonne. L'ensemble des édifices et les objets donnent une image exceptionnellement complète de la vie d'une cité italienne provinciale du Ier siècle apr. J.-C. Les bâtiments qui ont subsisté marquent une transition entre le style grec pur et les méthodes de constructions de l'Empire romain et, à ce titre, sont particulièrement importants pour l'étude de l'architecture romains.

Pour aller plus loin

- Pompei, guide de voyage.

- La visite interactive

Cliquez sur la carte avec la souris pour vous déplacer (suivez le parcours fléché).

Vous pouvez aussi passer en mode plein-écran en cliquant sur le petit carré en haut à gauche !

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