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Pourquoi Toutankhamon ? «Encore», serait-on même tenté de dire... Ne sait-on pas déjà tout du jeune pharaon? De son sulfu­reux prédécesseur Akhenaton, de sa mort précoce, de son trésor fabuleux ? Le masque d'or qui reste incrusté dans notre mémoire est pourtant bien trompeur: derrière ses éclats se cache une histoire en fait bien nébuleuse sur laquelle les égyptologues s'arrachent les cheveux...

 

CSV mars2016Car Toutankhamon est paradoxalement à la fois un des rois les plus célèbres et les plus énigmatiques de l'Egypte ancienne... Qui sont ses parents? Les prétendants sont nombreux. Que s'est-il passé pendant les quelque dix ans de règne ? Certains de ses successeurs ont rayé ses réalisations de l'histoire. Qui l'a précédé sur le trône ? Des rois et des reines inattendus sortent des limbes pour réclamer ce bref honneur. D'où viennent les ors qui l'ont accompagné dans l'éternité ? Des caveaux vidés de certains membres de sa famille. Sa si médiatique tombe pourrait même receler des salles inconnues... Plus les chercheurs se penchent sur ce court chapitre de l'histoire pharaonique, plus ils sont ébahis par les renversements de situation qui se bousculent.

Depuis cinq ans, toutefois, avec les avancées de l'archéologie, de l'épigraphie et même de la génétique, les choses bougent et certains pans cruciaux du règne du pharaon et de sa vie s'éclairent enfin. Les annonces ont parfois toute l'attention des médias : en décembre dernier, les relevés infrarouges et radars dans la « KV62 » - la tombe de Toutankhamon - révélaient des anomalies, peut-être signes de la « plus grande découverte du siècle » si l'on en croit le ministre égyptien des Antiquités. Les égyptologues sont plus mesurés, mais dans leurs revues spécialisées les nouvelles tombent régulièrement. Ainsi, l'emblématique masque n'aurait pas été confectionné pour Toutankhamon mais... pour sa sœur aînée Merytaton, comme peut-être 80 % du trésor ; les momies de sa famille voient leurs identités se préciser et désigner ses parents potentiels ; leurs tombes nous racontent les grandes manœuvres politiques et idéologiques qui se sont jouées dans le Double-Pays, il y a plus de 3 500 ans...

L'énigme Toutankhamon. Cahiers Sciences et Vie, avril 2016. En kiosque et sur abbonement.

 

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