Avant l’an 595, un assassinat pouvait se racheter contre argent comptant. Pour le meurtre d’un évêque : 400 écus ; pour un berger ou un laboureur : 30 écus ; un bijoutier : 150 écus. Mais tout changea en février 595 lorsque Childebert, roi des francs et fils de Clovis, décrète que tout assassinat sera puni de la peine de mort.