La Louisiane, acquise par la France au temps de Louis XIV, ne rapporte rien et coûte beaucoup trop avec les douze mille colons installés, atteints souvent de la malaria et se battant contre les Indiens. Napoléon décide de réaliser la plus grande opération immobilière de l’Histoire de France : vendre la Louisiane …aux Etats-Unis ! Talleyrand estime le prix à quatre vingt millions de francs. Et les Américains prennent possession de cette terre en décembre 1803.