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Le génocide arménien commence (24 avril 1915)

gnocide_armnienLe 24 avril 1915, à Istanbul les autorités Ottomanes procèdent à l’arrestation des principaux notables et intellectuels arméniens de la ville. Dans les semaines qui suivent ces derniers seront méthodiquement éliminés, c’est le début du génocide arménien. L’Empire Ottoman d’alors est dirigé par le mouvement jeune turc (CUP), à la fois modernisateur et ultra-nationaliste. Les chefs de ce mouvement (et notamment Talaat Pacha) qui ont engagé le pays dans la guerre aux côtés de l’Allemagne, sont particulièrement inquiets de l’influence de l’ennemi russe au sein des populations chrétiennes d’Anatolie, au premier rang desquels les Arméniens.

Les Jeunes Turcs convaincus de la nécessité d’assurer l’homogénéité ethnique de l’Anatolie, prennent prétexte des sentiments pro-Russes au sein de la communauté arménienne pour procéder à sa destruction. Dés février 1915 un plan de déportation des Arméniens d’Anatolie est conçu afin de couvrir les massacres envisagés.

De la déportation au génocide

Dés mai 1915 le plan de déportation est mis en application. Les communautés géographiquement proches du front russe sont les premières ciblées. Elles sont regroupées, leurs possessions saisies, leurs notables arrêtés et torturés afin de dissuader toute tentative de résistance. Les hommes sont fréquemment exécutés alors que femmes, enfants et vieillards réunis-en d’immenses convois connaissent un sort peu enviable, entre exactions de divers groupes armés et camps Mésopotamiens.

En deux ans entre 600 000 et 1 millions d’Arméniens périront, ce qui pour aura pour conséquence de bouleverser le rapport de force ethnique en Anatolie orientale. Les massacres condamnés dés 1915 par les puissances de l’Entente sont restés depuis un sujet de controverse particulièrement brulant. Enjeu des relations turco-arméniennes, la reconnaissance du génocide par Ankara continue d’agiter les cercles gouvernementaux tout autant qu’universitaires.

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