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Lawrence d'Arabie (Thomas E., 1888-1935) - Biographie

Thomaslawrence19 mai 1935, Thomas Edward Lawrence décède suite à un accident de moto dans la Dorset. L'un des mythes de ce début de 20ème siècle, Lawrence d'Arabie, vient de disparaitre... Né le 16 août 1888 au Pays de Galles, T E Lawrence est issu d’un milieu aristocratique. Etudiant à Oxford, il se passionne rapidement pour l’histoire et l’archéologie. En 1907 et 1908, il entreprend de longs voyages à vélo pour découvrir l’architecture médiévale française. Un an plus tard, on le retrouve en Syrie en vue de préparer sa thèse qui portera sur l’influence des croisades sur l’art des fortifications européennes.

La biographie de Lawrence d'Arabie

L’Orient qu’il a découvert en sillonnant à pied ce qui est encore une partie de l’Empire Ottoman, le fascine tant qu’il y retourne rapidement pour y devenir archéologue. Que ce soit en Turquie, en Mésopotamie ou en Égypte, il se fait rapidement remarquer comme un scientifique passionné et inspiré. Au fait des coutumes des peuples arabes et maitrisant bien leurs langues, il est recruté en 1914 par les services de renseignements de Londres.

S’engageant dans l’armée britannique en octobre 1914, ses connaissances culturelles et linguistiques lui valent en juin 1916 d’être nommé comme agent de liaison auprès des rebelles arabes Fayçal ibn Hussein, qui combattent les Ottomans. C’est le début d’une épopée, faite de coups d’éclats sanglants et d’initiatives audacieuses. Lawrence qui éprouve de la sympathie pour la cause arabe, se révèle être un chef de guérilla capable. Cependant il n’en reste pas moins un officier britannique et gardera toujours à l’esprit les intérêts de Londres dans la région. Ainsi il ne s’opposera pas au partage des Mandats du Proche-Orient entre Français et Britanniques, à l'issue du premier conflit mondial.

L'aristocrate anglais devenu chef de guérilla

lawrencedarabieExerçant une influence certaine sur la manière dont les Britanniques organisèrent l’Irak, il renonce par la suite à ses activités politiques (il a même été un temps conseiller de Churchill) pour reprendre une carrière militaire (comme simple soldat), dans la RAF notamment. Néanmoins il est surtout connu au cours des années 20 et 30, pour son autobiographie portant sur ses aventures arabes : les Sept Piliers de la Sagesse[, un livre qui au delà de ses qualités littéraires aura selon certains une influence sur les théories de la guerre insurrectionnelle de la seconde moitié du vingtième siècle.

Après sa mort, Lawrence déjà célèbre, sera immortalisé par Peter O'Toole dans le célèbre long métrage de David Lean : Lawrence d’Arabie(1962).

Bibliographie

- Lawrence d'Arabie : Le rêve fracassé de Jacques Benoist-Méchin, biographie. Perrin, 2007.

- Lawrence d'Arabie de André Guillaume, biographie. Fayard, 2000.

Pour aller plus loin

- Lawrence d'Arabie - Edition Prestige 3 DVD, de David Lean, TF1 Video,2009.

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