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Guerre du Péloponnèse : la chute d'Athènes (22 avril -404)

peloponnese122 Avril -404 av JC. Après un long siège la cité d'Athènes capitule devant les forces armées de Sparte et ses alliées. La Guerre du Péloponnèse, l'un des plus célèbres conflits de l'antiquité vient de prendre en fin. Tout avait commencé en -431. Athènes est alors la puissance dominante au sein du monde Hellénique. Cette démocratie (au sens grec du terme, le fonctionnement réel étant bien différent des démocraties actuelles), jouit des revenus importants du commerce naval et dispose d'une flotte de guerre redoutable.

 

La puissance Athénienne se traduit notamment par sa domination sur la Ligue de Délos, à l'origine alliance militaire nouée entre des cités grecques contre les Perses. A l'impérialisme de la thalassocratie athénienne s'oppose la Puissance terrestre de Sparte qui dispose de sa propre alliance la Ligue du Péloponnèse. Après une manière de guerre froide, où les deux cités rivales se confrontent par états-clients interposés, le conflit éclate lorsque Sparte envahit l'Attique suite à l'affaire de Corinthe.

C'est le début d'une guerre de prés de 30 ans, où alternent batailles navales ou terrestres, trêves et coups de théâtre. Ces années verront notamment une terrible épidémie frapper sur Athènes, celle là même qui emportera le célèbre Périclès dans la mort. L'instabilité politique de la cité d'Athènes conjuguée à son impopularité croissante auprès de ses alliés finiront par donner un avantager certain à Sparte. Cette dernière aidée financièrement par la Perse parviendra à écraser la flotte Athénienne et à couper la cité d'Attique de ses sources de ravitaillement en blé.

La paix contraindra à Athènes à dissoudre la Ligue de Délos et à livrer sa flotte à l'exception de quelques navires, marquant pour quelques années le triomphe précaire de Sparte.

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