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Dublin : Histoire et patrimoine (2/2)

Ha’penny bridge à Dublin Dublin à la fois comté et capitale de la République d’Irlande est une ville énergique, à taille humaine, dotée d’un important patrimoine historique et culturel. Que visiter à Dublin en quelques jours ? Cette seconde partie vous emmène autour des principaux quartiers, musées et monuments symboliques en passant par le Château de Dublin, l’université Trinity Collège ou encore l’ancienne prison Kilmainham. Vous trouverez des pistes touristiques afin de découvrir l’essentiel de Dublin à l’occasion d’un court séjour.

 

Les multiples facettes de Dublin

Dublin se compose de plusieurs quartiers complémentaires et dynamiques. Au nord de la Liffey vous y trouverez l’avenue marchande O’Connell street bordée de statues commémoratives, les environs littéraires ainsi que les docks (les quais) qui longent la rivière. Au sud, se trouvent le magnifique quartier géorgien, la partie médiévale, les Liberties (ancien quartier ouvrier) ainsi que le côté festif de Dublin : Temple bar.

Le nord de la Liffey, quartier populaire aux nombreuses rues commerçantes, s’est développé à la fin du XVIIème siècle. Il se dote d’édifices géorgiens et culturels, et depuis les années 90 d’un espace financier en pleine expansion. Le quartier comprend notamment la célèbre poste (GPO), le Musée des écrivains et les théâtres Abbey et Gate produisant souvent les pièces d’Oscar Wilde et de Samuel Beckett. A l’occasion d’une promenade sur O’Connell street, vous apercevrez le Spire (l’aiguille), monument d'une hauteur de 120 mètres très utile pour se repérer. En longeant la rivière (les docks), vous remarquerez le nombre important de ponts (onze au total) qui mènent de l’autre côté de la ville ainsi que deux bâtiments administratifs majeurs fermés au public : Custom House et Four Courts.

Au sud, le quartier géorgien révèle une architecture particulière, des maisons élégantes, symbolisant le Dublin prospère du XVIIIème siècle. Le nord du quartier comprend la banque d'Irlande, le musée héraldique et la plus ancienne université du pays : Trinity College. L’espace  autour de Merrion Square est célèbre pour ses portes hautes en couleurs (photo ci-dessous) et se compose de nombreux musées nationaux gratuits situés non loin les uns des autres. Les magnifiques parcs de Merrion Square et de Saint Stephen green, plus au sud, méritent une courte pause. Ces derniers, qui n’ont pas toujours été ouverts Merrion Square, portes de Dublinau public, ont été autrefois réservés aux habitants des maisons adjacentes, respectivement jusqu’en 1974 et 1880.

 Le quartier viking et les Liberties regroupent les plus anciens monuments de la ville dont la Cathédrale Christ Church (1030), la Cathédrale Saint-Patrick (1191) et le Château de Dublin (1204). Le musée Dublinia en face de Christ Church est une étape indispensable pour tous les amateurs d’histoire médiévale ! City Hall, hôtel de ville témoin du soulèvement de 1916 ainsi que la prison-musée de Kilmainham, symbolisent quant à eux l’aboutissement de longues décennies de lutte pour l’indépendance. L'extrémité des Liberties, nous fera changer de décor avec la Guinness store house, usine-musée dédiée à la bière du même nom.

Temple Bar est le nom du quartier le plus animé de la capitale mais aussi celui du célèbre établissement. Les nombreux pubs et restaurant typiques constituent un arrêt gourmand idéal en fin de journée. Le « Brazen Head» fondé en 1198  est l’un des plus anciens pubs de Dublin. Il s’agit du témoin du soulèvement des Irlandais en 1798 et d’un lieu officieux de réunion de ces derniers contre le pouvoir britannique. Un peu plus loin à l’est de Temple Bar se trouve le musée de cire, halte instructive et ludique. Un conseil, il est plus agréable de parvenir à Temple Bar par le pont le plus direct et original : le Ha’penny bridge (première photo). Construit en 1816, ce pont signifie « demi-penny » en raison du péage imposé aux voyageurs jusqu’en 1919.

Suggestion de cinq musées et établissements à visiter

Vous trouverez une sélection de musées incontournables. La plupart d'entre eux ont des horaires d'ouverture assez réduits (10h-17h). Il est donc fortement recommandé de commencer sa visite dès le matin.

Le Musée des écrivains situéau nord de la ville et ouvert depuis 1991, nous rappelle que l’Irlande n’est pas seulement connue pour la beauté de ses paysages à l’âme celtique et la production de la fameuse Guinness. Il constitue un hommage aux talentueux écrivains irlandais. Quatre d’entre eux ont reçu le prix Nobel : William Butler Yeats, George Bernard Shaw, Samuel Beckett et Seamus Heaney. Le bâtiment qui est un manoir géorgien restauré, met en scène à travers des portraits, sculptures, dessins et éditions rares, le parcours des écrivains mais aussi plus généralement l’histoire de la littérature irlandaise.

Trinity College, DublinTrinity College est la plus ancienne université irlandaise et la seule ouverte au public. Fondée en 1592 sur l’initiative de la Reine Elisabeth 1re d’Angleterre, l’établissement se destinait exclusivement aux protestants jusqu’en 1873. On ne peut passer devant sa façade imposante, dotée d’un cadran à l’architecture semblable aux universités d’Oxford et Cambridge, sans s’y arrêter. L’université est célèbre pour contenir dans la bibliothèque les plus célèbres manuscrits dont le livre de Kells. Ce manuscrit crée vers l’an 800, contient de magnifiques enluminures ainsi que le texte en latin des quatre évangiles : Matthieu, Marc, Luc et Jean.

Rendons-nous dans le quartier médiéval. Le musée Dublinia prend place dans l’ancien Synod Hall de la cathédrale Christ Church et illustre, par le biais de reconstitutions, la vie dublinoise à l’époque médiévale sous la domination des vikings et anglo-normands. Les reproductions des citadins de Dublin, révèlent différents aspects de la vie de l’époque : l’artisanat, le commerce, les conditions d'hygiène, les conséquences de la peste, les crimes et les châtiments. Au sous-sol, vous en serez plus sur les découvertes archéologiques et les techniques modernes utilisées. Si vous prenez un billet jumelé, il vous sera possible de découvrir la cathédral Christ Church attenante au musée, que vous pouvez rejoindre par un pont.  

 

C’est à l’emplacement d’un ancien fort viking que le Château de Dublin a été bâti. Construit en 1204 sur l’ordre du roi Jean, il deviendra jusqu’en 1922 le siège du pouvoir britannique. Des ruines de la forteresse ne subsiste que la Record Tower. Les ailes du château ont été dévastées lors des incendies de 1670 et 1684. Des tours supplémentaires ont été progressivement ajoutées à partir du XVIIIè siècle. La visite du château se fait uniquement avec guide.

Située au sud-ouest de la ville, la prison-musée Kilmainham nous replonge dans l’histoire de l’indépendance du pays à travers une exposition chronologique, la cour des exécutions et la visite des cellules. Erigée en 1796, Kilmainham Goal servit de prison pendant 140 ans. De nombreux leaders nationalistes ont été emprisonnés. On peut citer notamment Patrick Pearse, James Connolly, Tom Clarke qui furent impliqués dans le soulèvement de Pâques et exécutés en 1916. Les cinquante premières années, les conditions de détention étaient très précaires. Il faut savoir qu’il n’y avait ni éclairage ni carreaux aux fenêtres. Les prisonniers recevaient une seule bougie toutes les deux semaines et se nourrissaient de pain, lait et bouillie d’avoine. La prison fut restaurée entre 1960 et 1986 avant de devenir un musée.

Les statues commémoratives de Dublin

Statue de James Joyces, DublinDublin abrite une trentaine de statues commémoratives représentant des écrivains, des hommes politiques et hommes d'affaires, des journalistes ou encore des personnages du folklore...

 Sur la rue marchande d’Henry street, en face du café Kilmore, vous apercevrez, la statue d’un célèbre écrivain : James Joyce (photo ci-contre). Il s’agit de l’un des romanciers et poètes les plus connus du XXème siècle, auteur de « Les gens de Dublin » et « Ulysse ». La statue a été érigée en 1990. Pour en savoir plus, n’hésitez pas à visiter le «James Joyce Center », une tour-musée consacrée à la vie et aux œuvres de l’écrivain.

La balade sur l’avenue O’connell est quant à elle ponctuée par des figures marquantes du patriotisme irlandais comme celles des nationalistes Daniel O’connell et Charles Stewart Parnell. Attardons-nous un peu sur l'histoire de l' O’Connell monument. Cette sculpture a été érigée en 1882 en l’honneur de Daniel O’Connel, leader nationaliste à qui l’on doit le nom de cette avenue marchande longue de 500 mètres. Cet homme politique a œuvré contre l’Acte d’Union et la législation anticatholiques, L’Acte d’Union de 1800, renforçait la domination anglaise en donnant naissance au Royaume Uni de Grande Bretagne et d’Irlande. Ayant obtenu gain de cause grâce à l’acte d’Emancipation Catholique (1829), Daniel O’Connell est aujourd’hui considéré comme le « libérateur ».

La grande avenue n’a pas toujours accueilli des fervents défenseurs de la cause irlandaise. Pour l’anecdote, entre 1881 et 1966, se dressait, à la place du Spire, un témoin gênant de l’occupation anglaise : le pilier dédié à l’Amiral Nelson. Il s’agit du vice-amiral britannique ayant battu la flotte de Napoléon à Trafalgar en 1805. La colonne sera bombardée au niveau de la tête par les membres de l’IRA (Armée républicaine Irlandaise) en 1966 puis totalement retirée.

Des bâtiments symboliques

GPO, Poste de Dublin

La Général post Office (photo ci-contre),a joué un rôle stratégique dans l’histoire du pays et mérite que l’on s’y arrête. La GPO a en effet servi de quartier général aux insurgés lors du soulèvement de Pâques de 1916. C’est devant cette poste que Patrick Pearse, poète et leader, a lu la proclamation de la république irlandaise. Cette rébellion a laissé place à une semaine de bombardements britanniques avant de se clôturer par une défaite irlandaise. Le bâtiment a également souffert de la guerre civile de 1922 et n’a pu conserver que sa façade à l’issue de ce conflit.  Aujourd’hui, l’édifice, bureau de poste à part entière, est entièrement restauré et abrite la statue de La chute de Cuchulainn, héros légendaire, afin de commémorer l’insurrection de 1916. Cuchulainn est un guerrier de la mythologie celtique, symbole de puissance. Il tient d’ailleurs son nom d’un combat mené à l’âge de cinq ans contre le chien de garde du forgeron Culann, animal qu’il tua. Il est célèbre par ses exploits et à sa faculté de vêtir n’importe quelle apparence.

 

C'est gardant le cap vers le sud de la ville et en longeant les quais que vous pourrez observer Custom House et Four Courts, deux bâtiments administratifs fermés au public. Custom House, œuvre de l’architecte James Gandon, n’est pas sans rappeler l’âge d’or protestant à travers la volonté d’embellir la ville. Cet édifice a nécessité sur 10 ans le coût de 400 000 livres Sterling, somme importante pour l’époque. Malgré des tentatives de sabotages, James Gandon et ses ouvriers réussirent à achever le bâtiment en 1791. Ancien bureau officiel de la douane, Custom House comprend de nos jours des bureaux administratifs et constitue le siège du Ministère de l’Environnement et du Ministère du Patrimoine.

Four Courts, bâtimentsitué vers l’extrémité du quai est l'initiative de l’architecte irlandais Thomas Cooley poursuivie par James Gandon en 1784. L’édifice, tout comme le précédent, se compose d’un portique corinthien. Four courts abrite la cour Suprême de la République d’ Irlande, construite à l’origine pour faire contrepoids au pouvoir britannique.

Ces pistes touristiques non exhaustives ont pour but de vous familiariser avec l’histoire de la ville et de ses bâtiments lors d’une courte visite. Si vous disposez d’une longue semaine, n’hésitez pas à visiter tous les musées nationaux de la ville, la Cathédrale Saint Patrick, City Hall, les parcs magnifiques ou encore les différentes bibliothèques.

 

Pour plus de renseignements :

- L'université : Trinity College

- Musée Viking Dublinia : Dublinia

- Musée des écrivains : Dublin Writers Museum

 

 

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