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Accueil Les grandes batailles La bataille de Diên Biên Phu (1954)

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La bataille de Diên Biên Phu (1954)

dienbienphuAprès plus de huit ans de combats acharnés et malgré la victoire de Vinh Yen, les Français sont en difficulté en Indochine. L'armée du Vietminh, commandée par le général Giap, continue de progresser. A l'automne de l'année 1953, la France décide de lancer une nouvelle opération d'envergure destinée à arrêter les offensives saisonnières menées par le Vietminh. L'idée est que l'ennemi ne pourra jamais venir à bout d'un camp retranché constitué de points d'appui se soutenant les uns les autres. C'est ainsi que le 20 novembre débute l'opération « Castor», prélude de la bataille de Diên Biên Phu.

 

L'opération « Castor », prélude de la bataille de Diên Biên Phu

Confiée au général Gilles, celle-ci consiste à s'installer à Diên Biên Phu, une cuvette large de six à neuf kilomètres située dans le haut Tonkin (nord du Vietnam actuel), non loin de la frontière laotienne. Des milliers de parachutistes coloniaux sautent sur Diên Bien Phu pour s'emparer de la vallée, qui est défendue par un modeste détachement de l'armée nord-vietnamienne. Une fois cette mission accomplie, les paras français remettent en état l'aérodrome installé par les Japonais pendant la Seconde Guerre mondiale et un premier avion peut y atterrir dès le 25 novembre. Dès lors, les rotations entre Hanoï et Diên Biên Phu ne vont plus cesser pour apporter ravitaillements, artillerie et munitions. Les unités parachutistes sont pratiquement toutes relevées et remplacées par des unités d'infanterie, qui établissent un camp retranché protégé par des fortins baptisés de prénoms de femmes (« Béatrice », « Gabrielle «Huguette», etc.), un réseau de tranchées ainsi que des mines et du fer barbelé.

Encerclés par le Vietminh

dien-bien-phu-carteLe 31 décembre, plusieurs divisions du Vietminh s'approchent du camp retranché de Dien Biên Phu et commencent à l'encercler. Le général Giap est bien décidé à y remporter une victoire décisive afin de mettre fin à la guerre. Le 13 mars 1954,  les troupes nord-vietnamienne se lancent à l'assaut des positions françaises après une intense préparation d'artillerie. Les combats, très durs, se poursuivent pendant deux jours et on en vient au corps à corps. Ayant subit de lourdes pertes, le général Giap doit se réorganiser et se réapprovisionner.

Mais après quinze jours d'accalmies , les troupes françaises, commandées par le général de Castries, subissent une nouvelle vague d'attaques très violentes. Coincées dans la cuvette de Diên Bien Phu, elles n'ont bientôt aucune possibilité d'évacuation, plus aucun avion n'étant parvenu à décoller après le 26 mars. Elles ne peuvent pas non plus compter sur un appui aérien car les conditions météorologiques, le relief et l'intensité de la défense anti-aérienne du Vietminh empêchent toute intervention de l'armée de l'air.

Des combats acharnés

dienbienphu2Les légionnaires et parachutistes français, ainsi que leurs alliés vietnamiens subissent les tirs de l'artillerie ennemie, qui les pilonne en permanence depuis les collines situées à proximité. Leur résistance va être héroïque, mais dans les semaines qui suivent, les points d'appui vont tomber les uns après les autres. Le 7 mai, après 57 jours et 57 nuits de combats acharnés, Diên Biên Phu finit par tomber. Les français n'ont plus de munitions et plus guère d'hommes valides. Ils déploreront 3420 tués ou disparus et 11 721 d'entre eux seront faits prisonniers, dont près de 5 000 blessés. ceux-ci vont alors endurer une longue captivité pendant la quelle ils devront parcourir près de 700 kilomètres à pied à travers la jungle et la montagne pour rejoindre des camps. Coté vietnamien, sur près de 100 000 hommes engagés, on estime les pertes à plus de 10 000 tués et 20 000 blessés. Suite à cette défaite la France signe les accords de Genève (21 juillet 1954), qui mettent fin à la guerre d'Indochine et divisent le Vietnam en deux parties séparées par une zone démilitarisée.

En 1965, le film La 317e section reviendra sur cet épisode tragique de la guerre d'Indochine. Réalisé par Pierre Schcendœrffer, qui avait été cinéaste aux armées pendant le conflit en Indochine, ce film raconte le dur combat des militaires français lors de la bataille de Diên Bien Phu tout en exaltant la fraternité régnant entre eux. Il recevra le prix du meilleur scénario au Festival de Cannes la même année.

Bibliographie

Diên Biên Phu : 20 novembre 1953-7 mai 1954, de Pierre Pellissier. Tempus, 2014.

- Diên Biên Phu : 13 mars - 7 mai 1954, d'Ivan Cadeau. Tallandier, 2013.

- Jacques Valette, La guerre d'Indochine, 1945-1954, Armand Colin, 1994. 

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