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Accueil Les grandes batailles La bataille de Trafalgar (1805)

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La bataille de Trafalgar (1805)

battle-of-trafalgarCette bataille navale remportée le 21 octobre 1805 par la flotte britannique, dirigée par l'amiral Nelson sur la flotte napoléonienne, commandée par l'amiral Villeneuve et soutenue par la flotte espagnole,  eut lieu au large du cap de Trafalgar, au sud de l'Espagne près de Cadix, et opposa dix-huit navires français et quinze espagnols à vingt-sept vaisseaux britanniques.

La bataille de Trafalgar assoit la suprématie britannique

Contre l'Empire français une troisième coalition se forme entre l'Angleterre, la Russie et l'Autriche. Pour envahir l'Angleterre, Napoléon, établi au camp de Boulogne, réunit 200 000 hommes le long de la Manche et fait construire 7 000 chalands de transport. Mais il faut écarter la flotte anglaise par la jonction des escadres françaises. La plus importante, commandée par l'amiral Villeneuve, est bloquée dans le port espagnol de Cadix.

L'amiral français avait reçu de Napoléon l'ordre de quitter la rade de Cadix, où sa flotte était bloquée par l'amiral Nelson et son lieutenant Collingwood, pour regagner la Méditerranée et attaquer Naples. À l'aube du 21 octobre, deux jours après avoir quitté le port, la flotte française et la flotte espagnole, venue en renfort, furent interceptées par Nelson. La tactique de l'amiral britannique, dont les navires se séparèrent en deux colonnes qui coupèrent le centre et l'aile gauche des forces franco-espagnoles, disposées en ligne de file, permit une éclatante victoire des Britanniques.

Ceux-ci dénombrèrent environ 1 500 victimes, dont Nelson, qui fut tué sur le pont de son navire, le Victory, tandis que les alliés perdirent 7 000 hommes et une vingtaine de navires. De Villeneuve fut fait prisonnier à bord du Bucentaure. La victoire britannique, qui mit fin aux projets de Napoléon d'invasion de l'Angleterre, assurait à la Grande-Bretagne, pour un siècle, la maîtrise de la mer.

Le 21 octobre a été célébré dans tout l'Empire Britannique sous le nom de « Trafalgar Day » pendant le XIXe siècle et au début du XXe siècle, mais aujourd'hui cette fête est peu connue.

Bibliographie

- Trafalgar : Les aléas de la stratégie navale de Napoléon deMichèle Battesti. 2004.

- Nelson contre Napoléon : D'Aboukir à Trafalgar de Anne Pons. Perrin, 2005.

- La bataille de Trafalgar de Rémi Monaque. Tallandier, 2005.

Dictionnaire des batailles de Napoléon : 1796-1815 de Alain Pigeard. Tallandier, 2004.

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