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khmer-rougeLe 17 avril 1975, les rebelles du FUNK (Front uni national du Kampuchéa abattent la république du Cambodge du dictateur Lon Nol en s’emparant de la capitale Phnom Penh. Au sein de la coalition hétéroclite qu’est le FUNK un mouvement de distingue par son activisme et son radicalisme : le Parti du Kampuchéa démocratique, plus connu sous le nom de Khmers Rouges. Son chef Pol Pot va édifier dans les mois qui suivent un état totalitaire en éliminant systématiquement toute opposition.

Prenant prétexte des bombardements américains sur les grandes villes, il va organiser la déportation des populations urbaines dans les campagnes afin de mieux les contrôler.

Une sanglante dictature

Les Khmers rouges se réclamant d’un Maoïsme « créatif » mettent en place un système socio-économique basé sur les principes d’autarcie et de militarisation des communautés. Les élections auxquelles ne participent que les paysans et les membres du Parti sont largement truquées et en réalité le pouvoir est tout entier concentré entre les mains de l’Angkar (l’Organisation en Cambodgien) : le conseil révolutionnaire dirigé par Pol Pot.

L’Angkar révélera vite son véritable visage en ordonnant l’exécution de toute l’élite intellectuelle du pays (professions libérales, universitaires, militaires), puis en collectivisant la production agricole de manière effrénée. Les effets de cette politique de terreur totalitaire furent proprement catastrophiques : 1,5 millions de victimes en moins de 4 ans et un retard de développement considérable.

Les Khmers rouges provoqueront leur propre chute en livrant une véritable guerre à la minorité vietnamienne du Cambodge, ce qui mènera à l’invasion de ce pays par l’armée Vietnamienne en décembre 1978. Renversés en janvier 1979, Pol Pot et ses compagnons n’en continueront pas moins de mener une guérilla sans espoir et ce jusque à la fin des années 90.

Bibliographie

- Le procès des Khmers rouges : Trente ans d'enquête sur le génocide du Cambodge de Francis Deron. Gallimard 2009.

- Cambodge : histoire et enjeux : 1945-1985 de Camille Scalabrino. L'Harmattan, 2000.