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Centenaire de Marseille 1899Fondée entre 620 et 600, cité grecque en Gaule, Massalia (Massilia en latin) a eu un destin particulier et une place à part dans l’histoire des Gaules et de la Méditerranée occidentale. L'histoire de cette ville est un élément fort de l'identité de Marseille. Certains font même commencer l’histoire de France à cet évènement. La cité phocéenne cultive cet héritage comme l'illustre l'affiche à gauche à l'occasion du 25ème centenaire de la fondation de Marseille en 1899. 


De Massalia la grecque à Massilia la romaine

Les Arvernes sont aujourd'hui un peuple essentiellement connu par le grand public à travers la figure de Vercingétorix et la fameuse bande dessinée Astérix dans lequel le héros éponyme part à la recherche du bouclier du grand chef « résistant ». Or, les Arvernes sont bien plus que ces images d'Épinal : ils ont été l'un des peuples les plus puissants des Gaules qui ont eu un rôle important bien avant la guerre menée par César.


Les Arvernes

cernunnos chaudron gundestrupEn Europe centrale et orientale s’imposa un peuple connu sous le nom de celtes par les grecs de l’antiquité, et de Gaulois par les romains. Originaires des alpes du Nord, ils essaimèrent sur le continent dès le VIIIe siècle avant notre ère. La plupart des historiens refusent de parler de civilisation celte, évoquant plutôt un monde celtique présentant des similitudes linguistiques et culturelles. Organisés en d’innombrables tribus et fédérations aux contours mouvants, les celtes de Gaule étaient des cultivateurs laborieux et ingénieux, mais aussi des guerriers farouches et des commerçants avisés, en contact avec le monde méditerranéen antique.


Les Celtes et la Gaule celtique

dumnorixL’évocation de « nos ancêtres les Gaulois » déclenche de nos jours à coup sûr une polémique, et l’enseignement de leur histoire (et par leur biais, de la nôtre) est souvent caricaturé. Pourtant, nous savons aujourd’hui que les Gaulois étaient pluriels, tant dans leurs structures que dans leurs rapports avec Rome, mais aussi entre eux, et que cette pluralité est peut-être aussi l’une des richesses de nos « racines » (même si ce terme même est lui aussi discuté). Les Eduens étaient l’un de ces peuples, singulier en de nombreux points, et en particulier dans ses relations avec Rome ; nous allons donc faire connaissance avec eux, par le biais plus spécifiquement de leurs capitales successives, marqueurs intéressants de leur évolution et de leur rapport à Rome.


Les Eduens, premiers gallo-romains

table-claudienne-detailLa conquête des Gaules par César en 51 av. J-C amène à leur provincialisation, et ainsi à leur intégration dans l’Empire, en particulier avec Auguste qui créé la Lyonnaise, l’Aquitaine et la Belgique, alors que la Transalpine est devenue la Narbonnaise. Qu’en est-il toutefois des élites gauloises ? Les notables ont-ils réussi eux aussi à s’intégrer aux élites impériales ? Quels sont leurs rapports avec Rome et l’empereur ?


L'intégration des élites gauloises

brunehaut3Dynastie matrice de la royauté française, les Mérovingiens ont pourtant été longtemps victimes d’une « légende noire », entretenue dès le VIe siècle par Grégoire de Tours, puis par leurs successeurs, les Carolingiens, sous la plume d’Eginhard. Ils sont ainsi devenus les « rois fainéants » des images pour écoliers jusqu’au XIXe siècle (et au-delà…).  A part Clovis, et pour d’autres raisons Dagobert, la période mérovingienne était comme un trou noir dans l’histoire de France. Tentons donc de (re)découvrir ces rois, et reines, à la frontière entre la fin d’une Antiquité « barbare » et un Moyen Âge où allait se construire la France. Construction à laquelle les Mérovingiens eux-mêmes furent loin d’être étrangers…


Mérovingiens - Dagobert Ier - Les Rois fainéants

clovis1Clovis Ier, roi des francs, est le plus illustre des mérovingiens. Au tournant du Ve et du VIe siècle, ce petit-fils du légendaire roi Mérovée s'est emparé de la quasi totalité de la Gaule romaine. Pour consolider son autorité sur son immense domaine, il a habilement passé une alliance avec l'Eglise catholique romaine, seule institution à avoir survécu à la chute de l'empire romain d'occident. Mettant sur un pied d'égalité les Francs conquérants et les Gallo-romains, Clovis a fait de ces deux peuples une seule nation : le Regnum francorum, le royaume des francs. L'histoire des francs, écrite un siècle plus tard par Grégoire de Tours, est l'une des rares sources sur le règne de Clovis dont nous disposions.


Clovis Ier - Roi des francs (482-511)

SigismondRendus célèbre par Richard Wagner à travers l’épopée des Nibelungen, le royaume burgonde et son peuple n’apparaissent cependant pas moins dans l’Histoire comme un voisin discret face aux principaux royaumes barbares. Nous ne possédons que peu de sources sur eux. Sans chroniqueur tel un Grégoire de Tours pour relater leurs faits, entourés par de grandes puissances, les Burgondes se montrent trop peu pour intéresser les auteurs grecs et latins de l’Antiquité tardive. En effet, ils ne ravagent pas la Gaule, ils ne s’emparent pas de Rome, ils ne tuent pas non plus l’empereur, ils restent dans l’ombre et demeurent aujourd’hui encore méconnus. Leur histoire, bien que lacunaire, est toutefois riche en événements et en rebondissements.


Les Burgondes et le royaume oublié de la Burgundia

clovis1Le baptême de Clovis un 25 décembre (1), suivi par 3.000 de ses guerriers, est un événement majeur de l’histoire médiévale balbutiante. Pas plus qu’il n’illustre la naissance de la France, qui interviendra bien plus tard, cet acte ne consacre la conversion d’une Gaule acquise depuis longtemps à la foi chrétienne. Plus sûrement, cet évènement marque le début de la renaissance de la civilisation chrétienne occidentale, qui failli périr noyée avec l’empire romain sous les coups portés par les invasions, et scelle une alliance pereine entre l'Eglise catholique romaine et la monarchie franque puis française.


Le Baptême de Clovis

Rollon Falaise CalvadosRollon, chef scandinave devenu "duc" de Normandie par la grâce du roi de France Charles III le Simple, est un personnage en partie légendaire sur lequel les historiens continuent de débattre. À la tête d’une bande de pirates vikings, Rollon aurait pillé l’Angleterre, ainsi qu'une partie de la Hollande. Il attaque ensuite en à Bayeux puis à Lisieux en territoire franc, et pousse l'audace jusqu'à faire le siège de Paris en 892. Battu à Chartres par Charles le Simple, il finit par recevoir de celui-ci la partie de la Neustrie occupée par les Normands, au traité de Saint-Clair-sur-Epte (911).


Rollon, fondateur du duché de Normandie

Charlemagne-11.jpgCharles Ier, plus connu de la postérité sous le nom de Charlemagne, est le souverain le plus célèbre du Moyen Age. Roi des francs et empereur d'Occident, grand conquérant et habile administrateur, il a donné son nom à une dynastie, celle des carolingiens. Son empire était si vaste qu'il figure dans les livres d'histoire de plusieurs pays de l'Europe de l'ouest, dont la France et l'Allemagne. Mais qui était réellement Charlemagne ? Comment a-t-il réussi à marquer si durablement l’histoire ?


Charlemagne - Roi des francs et empereur d'Occident

dameQu’évoque le nom de Charlemagne dans la mémoire de chacun ? Le célèbre sacre qui le fit empereur d’occident en l’an 800 mais ce qu’on sait moins c’est que sans les femmes qui ont traversé sa vie, il n’aurait peut-être jamais occupé une situation aussi importante. Il serait peut-être resté simple roi des Francs comme son père Pépin le bref, si sa mère Berthe au grand pied, charmante et ambitieuse personne, n’avait rêvé pour lui d’un autre destin.


Les femmes de Charlemagne

Sceau de Eudes III Duc de Bourgogne Recueil des sceaux du Moyen-Âge dits sceaux gothiques 1779L'histoire du duché de Bourgogne sous la dynastie capétienne est avant tout une histoire de continuité et de pérennité de plus de quatre siècles. Si la partie transjurane de la Bourgogne (la Franche Comté) connait un autre destin comme territoire de l'Empire germanique, le duché achève sa construction après des siècles de conflits et d'éclatements politiques et géographiques. La Bourgogne s'impose progressivement comme une puissante et prospère principauté au sein du royaume de France préludant l'Âge d'Or du duché sous les Valois à partir du XIVe siècle.


le duché de Bourgogne au Moyen Age

siege paris vikingsNovembre 885. Sept cents navires vikings parviennent sous les murs de la ville de Paris. Le chef danois Sigfriđr les mène. Il souhaite pour ses hommes et lui, le libre passage des ponts et la possibilité de se diriger vers les terres de Bourgogne, afin d'y hiverner. Le comte de la ville Eudes mène la résistance de la ville et, durant plus d'une année, il va tenir tête aux assiégeants vikings. Lorsqu'en 888, l'empereur carolingien Charles le Gros est destitué, Eudes est choisi par les grands seigneurs de Francie Occidentale pour devenir le roi. Il est couronné le 29 février 888, à Compiègne, par Gautier, archevêque de Sens. Le 1er juin 987, son arrière-petit-neveu Hugues Capet est sacré roi de France.


Eudes : héros du siège de Paris par les Vikings (885-886)

CodexaureusLe règne de Charlemagne correspond à un réveil intellectuel de l’Occident, début d'une période communément appelée « Renaissance Carolingienne ». Lorsque l’on évoque habituellement le terme de « Renaissance » en histoire, on pense tout de suite à Léonard de Vinci, l’Italie, Florence ou encore la découverte de l’Amérique. Mais cette période de l’histoire est une renaissance parmi d’autres. L’Humanité est un phénix, elle meurt et renaît de ses cendres. La redécouverte de la civilisation antique et des auteurs anciens est l’âme de cette présente résurrection.


Renaissance Carolingienne : Découvertes et redécouvertes

louislepieux 1Louis Ier dit « le Pieux » ou « le Débonnaire », roi des francs et empereur d'Occident (814-840) est le fils et successeur de Charlemagne. Dès le début de son règne il est confronté au problème de sa succession, qu'il tente de régler par l'Ordinatio Imperii. Bien qu'à l'origine de la renaissance carolingienne, il ne parvint pas à préserver l'unité de l'empire, qui sera partagé entre ses fils par le traité de Verdun en 843.


Louis Ier le Pieux, empereur d'occident (814-840)

partage de verdun 843 Le traité de Verdun de 843 met un terme au conflit opposant les trois fils de Louis Ier le pieux pour la possession de l’Empire franc édifié par leur grand-père Charlemagne. Selon les termes de cet accord, l’Empire est partagé en trois parties, mettant de fait un terme à la brève unification de l’Europe occidentale. De cette dissolution naitront le royaume de France à l'ouest et le Saint Empire Romain Germanique à l'est.


Traité de Verdun (843) : le partage de l'empire carolingien

missichLa dynastie carolingienne s’étend sur plus de deux siècles, de 751 jusqu’au Xème siècle. Parmi les rois qui la composent, Charlemagne (768-814) a jetté les bases d’une administration et d’une politique interne nouvelles, qui lui permettront de contrôler au mieux son vaste empire. Entre institutions supplétives et nouvelles répartitions des "rôles", les fondations de l'Etat moderne dévoilent leurs premières pierres.


L'administration de Charlemagne et la loi carolingienne

photo 3 narbonne au moyen âgeLe terme de Septimanie est utilisé par Grégoire de Tours biographe de Clovis pour désigner la Gaule wisigothique. Elle est annexée en 719 à la suite de la conquête musulmane de la péninsule Ibérique et devient de ce fait l'une des cinq provinces d'Al Andalus dont la capitale Narbonne devient Arbûnah. Il s'agit donc d'une partie du territoire qui représentait jusqu'en 2015 le Languedoc Roussillon avec Narbonne et Carcassonne comme ville principale.


La Septimanie et la prise de Narbonne au VIII ème siècle

armagnacs_bourguignonsAlors que la Guerre de Cent Ans connaît une relative accalmie, la situation en France est contrastée. Charles VI, trop jeune puis atteint par la maladie, est sous l’influence des grandes familles du royaume qui se disputent la réalité du pouvoir. Cette rivalité va culminer avec l’assassinat de Louis, duc d’Orléans, sur ordre de Jean sans Peur, duc de Bourgogne, le 23 novembre 1407. C’est le début de la guerre civile entre Armagnacs et Bourguignons, au grand bonheur des Anglais.


Armagnacs contre Bourguignons (1407-1435)

Loin des grandes batailles (souvent des défaites françaises), des chevauchées dévastatrices anglaises du Prince noir, ou des luttes pour les grandes villes (Orléans, Paris,...), il est une région en France qui fut le théâtre méconnu mais décisif de la Guerre de Cent ans, et du conflit entre Armagnacs et Bourguignons. Situés sur les rives de la Loire, respectivement aux marges du duché de Berry et du duché de Bourgogne, le Sancerrois et le Nivernais ont vu passer et s'affronter les plus grands personnages du conflit, de Charles VII au duc de Bedford, en passant par Jean sans Peur et Jeanne d'Arc, vaincue à La Charité-sur-Loire par un curieux individu, Perrinet Gressart. Pendant une vingtaine d'années, au début du XVe siècle, la Loire a ainsi été une véritable frontière de la Guerre de Cent ans.


La Loire, frontière de la Guerre de Cent ans (1419-1440)

jacques de la paliceJacques II de Chabannes, seigneur de La Palice, se distingue lors de la bataille de Marignan, ce qui lui vaut le titre de maréchal de France en 1515. Il est tué le 24 février 1525 à la bataille de Pavie. Il a donné son nom aux fameuses « lapalissades ». Pourtant, il n’y est pas pour grand-chose, il lui a suffit de mourir à la guerre pour que ses soldats lui dédient une chanson. L’original disait « hélas, s’il n’était pas mort, il ferait encore envie » qui se transformait en «hélas, s’il n’était pas mort, il serait encore en vie »  après une erreur de lecture de l’ancien français.


La Palice, grand maréchal de France (1470-1525)

massacre saint barthélémyLe massacre de la Saint-Barthélemy est un épisode sanglant de l'histoire de France au XVIe siècle. En pleine guerres de religion entre catholiques et protestants, un massacre organisé des huguenots de Paris a lieu la nuit du 23 au 24 août 1572, jour de la Saint-Barthélemy. Il se poursuivit en province jusqu'en octobre, et ouvrit une nouvelle période de guerres religieuses. Impossible à évaluer de manière précise, le nombre de victimes est estimé à 13 000.


Massacre de la Saint-Barthélemy (1572)

FrancoisedeFoix 1 Mère, sœur, épouses, maîtresses, nombreuses sont les femmes qui ont entouré d'une même adoration François Ier, roi magnifique en sa cour comme un sultan dans son Harem, lui consacrant leur vie entière. Il accepta leur don comme un dû, en enfant gâté par la fortune. Louise de Savoie, Marguerite de Navarre, Anne de Pisseleu, Claude de France et surtout Françoise de Châteaubriant, toutes femmes d'exceptions d'un règne flamboyant et mouvementé.


Les femmes de François Ier

Dauphin François Corneille de Lyon 1536Le 28 février 1518, la reine Claude de France met au monde son premier fils. Prénommé François comme son père, l'enfant est titré dauphin de France et c'est sur lui que reposent les espoirs de la dynastie. De par la mort de sa mère en 1524, François hérite du duché de Bretagne et est couronné à Rennes en 1532 par l'évêque Yves Mahyeuc, il est alors connu comme François III de Bretagne.


Le Dauphin François (1518-1536) : un prince méconnu

bal__la_cour_dhenri_IIIDans la mémoire générale, favoris, mignons, archi-mignons sont des noms évocateurs de scandale et utilisés de manière moqueuse et dégradante, surtout pendant le règne d'Henri III ! Et pourtant, les rois, reines, personnages de haut rang s’entouraient très souvent d’un favori, la personne de confiance, l’ami intime, comblé de faveurs, dont l’influence politique était plus ou moins importante. Remettons un peu les choses à leur place…car il existait déjà des favoris pendant l’Antiquité puis au Moyen-âge, mais l’époque la plus fournie va du XV è siècle au XVII è siècle.


Favoris, mignons et archi-mignons du roi au XVIe siècle

anne_de_bretagne_20La Renaissance en France est souvent réduite au règne de François Ier, une sorte de période faste avant l’horreur des guerres de Religion. Pourtant, il est plus juste de faire débuter cette période avec Charles VIII, et de la conclure avec Henri II. Pour des raisons politiques (la situation de la France, l’évolution de la monarchie), et dans d’autres domaines, comme celui des arts ou le rapport à l’Italie, dont la Renaissance a débuté depuis un moment déjà. On verra que les règnes de Charles VIII, Louis XII, François Ier et Henri II sont bien plus qu’une transition et une parenthèse entre la fin de la Guerre de Cent ans et le début des guerres de Religion.


Les rois de France de la Renaissance

bourdeillePierre de Bourdeille, seigneur de Brantôme est surtout connu comme écrivain avec ses textes « légers ». Pourtant, il fut d'abord abbé, puis soldat, courtisan et bon chroniqueur du XVI è siècle, racontant sa vie et celles de grands personnages de son époque, mais il fut surtout un Amoureux des Femmes.


Pierre de Brantôme, courtisan et chroniqueur du XVIe

mausole_des_mignonsLa majorité des membres du premier groupe des mignons ne purent pas obtenir de charges et de postes importants, une partie disparait lors du grand duel en 1578, d’autres sont disgraciés. Enfin, certains anciens compagnons du roi ont eu plus de chance et vécurent au temps d’Henri IV, puis de Louis XIII à des postes respectables. Voici donc pour chacun d’eux, leur petit curriculum vitae.


Liste des favoris, mignons, archi-mignons du XVIe siècle

800px-louvrelescotSi le mécénat et les relations entre le prince et les arts sont anciens, on considère souvent que la France de la Renaissance, celle de François Ier, en est l’un des exemples les plus parfaits. Les châteaux de la Loire, les commandes aux plus grands artistes de son temps, font du Valois le prince mécène idéal. Toutefois, on peut se poser la question : que s’est-il passé ensuite, jusqu’à l’avènement d’un prince mécène plus grand encore, Louis XIV ?


Le prince et les arts d’Henri II à Louis XIV

NostradamusMichel de Nostredame, autrement nommé Nostradamus, est surtout connu pour son astrologie et ses prédictions. Et pourtant…humaniste de la Renaissance, ouvert aux idées de la Réforme, il a côtoyé de grands personnages tels son ami Rabelais, Catherine de Médicis, Charles IX dont il fut "médecin ordinaire » et bien d’autres encore. Mais au départ, il a su s’intéresser à la médecine, la pharmacie en réussissant à combattre le pire mal de son temps : la peste.


Nostradamus : l’autre facette

frondeLa Fronde, que certains ont qualifiée de prémices à la Révolution Française, est une série de révoltes entre 1648 et 1653 se propageant dans l’ensemble du royaume. Révoltes féminines car jamais autant de femmes y ont participé, visant une femme Anne d’Autriche ; fronde du Parlement s’opposant aux réformes de Mazarin dans les domaines de la justice et de la finance ; fronde des Princes mécontents de l’emprise de Mazarin sur la reine. Après cinq années de lutte acharnée, la Fronde s’arrêtera pour cause de contradictions entre les protagonistes ! Mais elle eut comme résultat d’étendre la puissance du ministre et de ramener l’autorité royale absolue.


La Fronde des parlements et des Princes (1648-1653)

lit_funebre_louisxiiiLe 14 mai 1643, la célèbre formule « Le Roi est mort, Vive le Roi » est prononcé devant la dépouille de Louis XIII. Mais les dernières semaines du roi furent bien occupées, car il lui a fallu penser à sa succession et baptiser son héritier. Déjà bien malade, il sort pour la dernière fois le 15 février 1643 à Versailles, lors d’un souper offert à son frère Gaston après leur réconciliation. Il rentre ensuite à Saint Germain, au Château Vieux pour s’aliter le 21, il ne se lèvera presque plus.


La mort de Louis XIII (14 mai 1643)

Famine_hiver_1709Parfois, un « air de Sibérie » s’abat sur la France... comme ce fut le cas au temps du Roi Soleil, lors de l’hiver 1709 qui reste dans la mémoire des Français comme le « Grand Hiver », le plus grand froid depuis cinq cents ans et qui s’étalait de fin 1708 au printemps 1710 ! Voltaire disait « le cruel hiver de 1709 acheva de désespérer la nation »… En effet, depuis 1701, la France bataillait aux côtés de l’Espagne, cela lui coutait très cher, de même que les efforts faits par le peuple…alors si les Cieux s’y mettent, la France aura du mal à s’en remettre.


Le grand hiver de 1709

Moliere_troupeVersailles fut un haut lieu de réjouissance, voulu par Louis XIV. Il y fit organiser de somptueuses fêtes, ayant toutes un thème et toutes une occasion spéciale ou une raison plus ou moins cachée. Les plus grands artistes et compositeurs s’y sont côtoyés. Des spectacles et des réceptions sont organisés pour occuper la cour, désormais éloignée des divertissements de la capitale. Trois fois par semaine, les soirées organisées dans les Grands Appartements du roi offrent concerts, danses et jeux. Ces fêtes furent plus magnifiques les unes que les autres, mais ne durèrent que le temps du règne de Louis XIV. 


La fête à Versailles sous Louis XIV

louis II de bourbon condéLe Grand Condé, Louis II de Bourbon, pourrait être considéré comme rival de Louis XIV. Amateurs d'art, avec des connaissances en architecture, ils sont tous deux à l'origine de deux châteaux. Rivaux certainement, mais contrairement à ce que l'on pourrait penser, ils avaient des points et des buts communs : le prestige et le sens du devoir. Formé dans sa jeunesse à l'art militaire, Condé se distingua durant la guerre de Trente Ans en battant les espagnols à Rocroi (1643).


Le Grand Condé, seigneur de guerre et mécène

Loudun_bcherDans la Vienne, au temps du règne de Louis XIII, dans les années 1630-1634, une affaire a défrayé la chronique, celle dite des « Possédées de Loudun ». Machination politique ? Reste des Guerres de Religion ? Vrai possession ? Sorcellerie ? Le fait est que, sous l’impulsion du Cardinal de Richelieu, Urbain Grandier (le curé) accusé d’être le diable, est mort inutilement sur le bûcher et les possessions n’ont malgré tout pas cessé. Revenons sur cette affaire.


L'affaire des possédées de Loudun (1630-1634)

echecsUne pièce de théâtre…un mélodrame… trois acteurs, trois actes, trois jours ! Les cris et les pleurs du premier, l’angoisse du second…et le triomphe du troisième ! La principale journée du 11 novembre 1630, appelée la Journée des Dupes par Guillaume de Bautru, comte de Serrant fut mémorable dans l’Histoire de France. La reine mère Marie de Médicis y perdit tout son pouvoir, le roi Louis XIII fut perturbé mais réussit à s’affirmer et le cardinal Richelieu sortait vainqueur de cette crise politique.


Journée des Dupes (11 novembre 1630)

philippe_de_francePhilippe d’Orléans, Monsieur frère du roi Soleil, neveu de Gaston, père du Régent et comme tous ceux de la lignée des d’Orléans, fut brimé, exclu de la politique et de la guerre. Malgré leur envie de bien faire, leur envie de se battre, ils ne furent que les seconds des grands rois. Les historiens ont fait des comparaisons entre les deux « paires » de frères  Louis XIII et Gaston d’Orléans avec Louis XIV et Philippe d’Orléans : les deux Louis sont des Bourbons, les deux Orléans sont des Médicis…attirés par les choses de l’esprit, sujets aux sauts d’humeur au moindre affront ou vexation !


Philippe d'Orléans (1640-1701), frère de Louis XIV

Pierre-Paul_RiquetA l’âge de 51 ans, où beaucoup de personnes meurent au XVII è siècle, Pierre Paul Riquet entreprend sa « grande œuvre », la construction du canal des Deux Mers reliant l’Atlantique à la Méditerranée. Deuxième grand chantier sous Louis XIV, le futur canal du Midi est classé au patrimoine mondial de l’Humanité par l’Unesco en 1996, le plaçant au même niveau que la Grande Muraille de Chine, le Mont Saint Michel ou Versailles. Cette construction fut menée à bien, grâce à la volonté et le talent de Riquet. Qui était cet homme trop méconnu du public ?


Pierre Paul Riquet, l'architecte du canal du Midi

Portrait Nicolas FouquetNicolas Fouquet, marquis de Belle-Ile, vicomte de Melun et Vaux, qui voulait devenir « duc de Bretagne et roi des îles adjacentes », invita le roi à Vaux-le-Vicomte, pour l’une des plus belles fêtes de l’époque…Ce fut la goutte d’eau qui « fit déborder le vase »…Louis XIV, jaloux et pour bien montrer qu’il est le Maître, doit réussir un beau coup politique ! Fouquet sera arrêté le 5 septembre 1661, puis jugé.


Nicolas Fouquet, de l'ascension à la chute (5 sept. 1661)

La_peste_a_Marseille_en_1720Marseille connut sa vingtième épidémie de maladie lors de la Grande peste de 1720, depuis Jules César jusqu’au XVIIIe siècle. Au XVe siècle, la ville fut atteinte neuf fois. Au XVIIe siècle, grâce aux efforts du cardinal Richelieu puis de Louis XIV, les navires suspects ne pouvaient accoster, la police des ports était vigilante. Des certificats sanitaires signés et contresignés étaient requis avant l’amarrage et au vu de ces documents, la quarantaine était décrétée ou non. Mais sous la Régence et la liberté des mœurs, la situation est toute autre….


La Grande peste de 1720 (Marseille)

volume encyclopedie diderotL'Encyclopédie de Diderot et D'Alembert, composée de 35 volumes, est parue entre 1751 et 1772. Le projet de l’Encyclopédie est originellement de rassembler les connaissances acquises par l’humanité et de produire ainsi une critique de la religion. Le matérialisme et la lutte contre le christianisme de Diderot participent des fondements de l’Encyclopédie, ce qui vaudra l'hostilité de la Cour et de l'Eglise. Elle connaîtra un immense succès en France et en Europe, contribuant à la propagation de l'esprit des lumières.


Encyclopédie de Diderot, bible des Lumières

Ledoux_portraitClaude Nicolas Ledoux, architecte de l’art néoclassique et visionnaire du Siècle des Lumières, par le cubisme, le surréalisme est reconnu de nos jours comme l’un des tout premiers architectes de son temps. S’inspirant de l’antiquité, il dessine des volumes ayant une géométrie précise et équilibrée. Son crédo était le bien-être de l’homme dans une organisation saine du travail. Précurseur du courant utopiste, il est devenu un mythe. Pierre Kast l’a immortalisé dans son film « l’architecte maudit » en 1953 et dans son roman «  le bonheur ou le pouvoir ».


Claude Nicolas Ledoux, architecte des Lumières

gevaudan auversLa Bête du Gévaudan aurait fait plus d'une centaine de victimes entre 1764 et 1767, dans la province du Gévaudan, dans le sud de l’Auvergne. Les blessures, extrêmement inhabituelles, telles que la taille des morsures et la décapitation, ne pouvaient être faites par un loup mais seulement par une «bête». Devant l'ampleur du massacre et l'inefficacité des seigneurs locaux, les paysans finirent par solliciter Louis XV.


La Bête du Gévaudan terrorise la France de Louis XV

StanislasStanislas Leszczynski, le roi de Pologne qui s'opposa aux Saxons et aux Russes pour préserver l’indépendance de son pays, reste dans nos mémoires comme l'arrière grand-père de trois Rois de France : Louis XVI, Louis XVIII et Charles X. Sans cesse obligé de fuir, il fut philosophe, toujours de bonne humeur et savait profiter de la vie offerte, disant d’ailleurs « celui qui possède beaucoup n’est pas le plus heureux : c’est celui qui désire peu et qui sait jouir de ce qu’il a ».


Stanislas Leszczynski, roi de Pologne et duc de Lorraine

Montgolfière 1783Les frères Montgolfier sont à l'origine en 1783 du premier vol d'un ballon à air chaud, avec à son bord des passagers humains (dont Pilâtre de Rozier). L'engin, construit par Joseph et Étienne Montgolfier, des papetiers originaires d'Annonay en Ardèche, avait été présenté au roi Louis XVI et à Marie-Antoinette un mois auparavant. L'homme qui essaye de voler depuis Icare et  Léonard de Vinci, réalise enfin son rêve ! 


Les frères Montgolfier et le premier vol en ballon (1783)

chevalier_eonLe voile est levé sur le Chevalier d’Eon….Malgré tous les sobriquets qu’on lui a attribué « l’amazone du jour », « la célèbre pucelle de Tonnerre », « l’amphibie »…Charles Geneviève d’Eon de Beaumont fut bien un homme. La raison de sa célébrité en dehors du fait que ce célèbre espion de Louis XV n’était pas « porté » sur les femmes est qu’il possédait quelques détails physiques légèrement féminins : imberbe, de longues jambes et une poitrine un peu plus développée que d’ordinaire chez un homme !


Le chevalier d'Eon (Charles de Beaumont, 1728-1810)

5537481762_7f0db75fb8Après un « triste XVIIème siècle » marqué par de nombreuses difficultés économiques et tensions sociales, le XVIIIème siècle est placé sous le signe de mutations et d'évolutions significatives. Le Siècle des Lumières va voir la foi dans le progrès de la raison et des techniques l'emporter et devenir le cheval de bataille de certains pour un mieux être général. Alors que la société est marquée depuis plusieurs siècles par trois contraintes très fortes (biologique, alimentaire et matérielle), assurément le XVIIIème siècle illustre une conjoncture plus favorable qui va faire sauter petit à petit ces 3 verrous. Ce phénomène est nettement observable au niveau de la population qui augmente, et de l'agriculture qui connaît des évolutions décisives sur le plan technique, structurel et cultural.


Agriculture et démographie au XVIIIe siècle

Léonard Alexis travailMarie-Antoinette, reine de France, aimait à se faire parer et coiffer, avec goût mais extravagance. Il en est ainsi de ses coiffures et surtout du « pouf » créé par son célèbre coiffeur Léonard. Plus précisément Léonard-Alexis, qui est ce jeune ariègeois, sorti de sa province, pour se faire connaitre à Versailles et devenir le coiffeur fétiche de toutes ces dames de la Cour. Souvent confondu avec ses deux frères, voici son l’histoire.


Léonard, le coiffeur préféré de Marie-Antoinette

bruegel patineurs en hiverLes divertissements avaient une grande importance et une grande place à la Cour sous l'Ancien Régime. Parallèlement aux jeux d'argent, de hasard et les soirées de musique, on pratiquait des jeux de glisse : les parties de traîneaux devenaient des promenades sportives et parfois risquées.


Les jeux de glisse sous l'Ancien régime

murat uniformeMurat est considéré comme l’un des plus braves et sans conteste le plus extravagant des Maréchaux de Napoléon. Né fils d’aubergiste il devient roi et beau-frère d’empereur après s’être illustré parmi les plus grands sabreurs et charmeurs de l’épopée napoléonienne. Défenseur de l’idéal des Lumières, il devient en Italie un héros du mouvement nationaliste pour l’unification de la péninsule. Son destin incroyable, son panache, sa témérité et sa fin tragique en font un personnage que même les romanciers n’auraient osé inventer pour un comte du XIXème siècle…


Joachim Murat, le sabre de Napoléon

HussardDe la charge des Chasseurs à Austerlitz à celle des Chevaux légers polonais à Somosierra, du panache de Murat chargeant avec quatre-vingts escadrons à Eylau jusqu’à l’héroïsme tragique du maréchal Ney cherchant la mort en chargeant les carrés anglais à Waterloo, la cavalerie du Premier Empire a écrit son histoire en lettres d’or sur les étendards de ses régiments, modeste reconnaissance pour les milliers de cavaliers qui finirent leur carrière dans des fosses communes aux confins de l’Europe…Grenadiers et Dragons, Cuirassiers et Chasseurs, Hussards et lanciers et les Gardes d'Honneur... Retour sur ces hommes dont les sabots des chevaux frapèrent les pavés des plus grandes capitales d'Europe.


La cavalerie de la Grande Armée de Napoléon

dessinPetit, robuste, produit massivement, relativement facile à trouver encore de nos jours, le sabre-briquet est une pièce emblématique de l'armement du fantassin français de la fin du XVIIIe et du début du XIXe. Ce type de sabre court a connu la Monarchie, la République ou encore l'Empire, il fut de toutes les campagnes aux quatre coins de l'Europe et au-delà, il suivit partout le drapeau tricolore et inspira nombre de nations vaincues. Mais l'histoire du sabre-briquet n'est pas monolithique, revenons donc sur l'évolution de ce petit sabre familier.


Les Sabres briquets français

declaration droits 1789Votée par l’Assemblée nationale constituante le 26 août 1789, la Déclaration des droits de l'homme et du citoyen est l’un des textes majeurs de l’histoire mondiale. Ses idéaux sont à la base du libéralisme du XIXe siècle, même s’ils n’ont pas été appliqués dans la France révolutionnaire. Ce texte a, en outre, inspiré toutes les déclarations ultérieures. La Déclaration des droits de l’homme et du citoyen a servi de préambule à la Constitution de 1791 et fait partie du bloc de constitutionnalité de la Ve République.


Déclaration des droits de l'homme et du citoyen (1789)

napoleon-russiaLors de la tragique campagne de Russie qui débuta le 24 juin 1812, Napoléon Ier perdit plus de 300.000 hommes. C'était le début de la fin pour l’Empire français. La retraite sera marquée par de nombreuses scènes d’atrocités où la barbarie des cosaques le dispute aux conditions climatiques déplorables imposées par le « général Hiver ». La campagne de Russie est l’un des épisodes les plus dramatiques de toute l’épopée des guerres napoléoniennes. La tragédie a profondément marqué les esprits, au point que la Bérézina est devenue une expression courante pour parler d’une situation calamiteuse.


La campagne de Russie (1812)

2GERICAULTSUPPLICEAprès la chute de Napoléon en juin 185, les ultraroyalistes, qui bénéficient du soutien de la France rurale et du clergé, entreprennent une contre-révolution qui prend la forme d'une nouvelle "terreur blanche". Il s'agit d'éliminer de tous les organes de pouvoir et de l'administration les anciens révolutionnaires ou bonapartistes, et d'extirper du pays tout l'héritage politique et idéologique de cette période. Suppression des libertés individuelles, justice expéditive et massacres se succèdent pendant un an jusqu'à la dissolution par Louis XVIII de la Chambre dominée par les ultras.


Terreur blanche en France - La réaction royaliste de 1815

1VENDEMIAIRELa Terreur blanche, durant la Révolution française, a été une violente réaction antijacobine durant la Convention thermidorienne (1794-1795). Après la chute de Robespierre le 9 thermidor an II (27 juillet 1794) et, surtout, après l'échec au printemps 1795 des tentatives révolutionnaires du 12 germinal (1er avril) et du 1er prairial (20 mai), les royalistes ou « blancs » mènent une violente répression contre les sans-culottes jacobins. Cette Terreur blanche, pendant de la Terreur « rouge » des sans-culottes durant le régime « robespierriste », perdure ponctuellement durant tout le Directoire.


La réaction thermidorienne de 1795

ToulonOfficier d’Artillerie surnommé à Toulon le « capitaine canon », Napoléon fera de cette arme savante améliorée par Gribeauval une pièce maitresse de sa tactique. Au cours de l’Empire le nombre de bouches à feu ne cessera d’augmenter… En en parallèle le nombre de blessures liées à l’artillerie… 200 canons français à Eylau, 500 à Wagram… 120.000 à 130.000 coups de canon tirés à la Moskova, peut-être 150.000 à Leipzig. Vomissant leur feu dans toute l’Europe les canons tirent leur puissance meurtrière des avancées technologiques et des talents des artilleurs, mathématiciens du champ de bataille.


L'artillerie de la Grande Armée de Napoléon

 auchevetdenapolonLe 5 mai 1821 sur l' île de Sainte Hélène, Napoléon Bonaparte rend son dernier souffle à l'age de 51 ans.  « Napoléon rend à Dieu le plus puissant souffle de vie qui jamais anima l’argile humaine » pour reprendre une phrase de Châteaubriand. Cette triste fin termine une longue agonie, commencée au lendemain de Waterloo, et dont le caractère irrémédiable s’est accentué au fur et à mesure que le temps s’est écoulé, sur l’île inhospitalière où les Anglais ont relégué l’ancien Empereur des Français auquel ils n’accordent pas d’autre titre que celui de général Bonaparte déjà d’ailleurs suffisamment élogieux. Retraçons les dernières semaines de sa vie à Sainte-Hélène, si fertile en événements.


La mort de Napoléon à Sainte-Hélène (5 mai 1821)

assaut_tuileries_10_08_1792La journée du 10 août 1792 est un épisode méconnu de la Révolution. C’est pourtant la journée qui, avec la prise des Tuileries par les parisiens, provoque la chute de la monarchie en France. Génératrice de deux instances qui vont marquer de façon décisive l’évolution de la Révolution, la Commune insurrectionnelle de Paris et la Convention nationale, cette journée révolutionnaire violente devient très vite l’un des moments les plus discutés de cette période. Elle n’en a pas moins permis la naissance de la Ire République en France.


10 août 1792 - Prise des Tuileries et chute de la monarchie

front populaire 1936Le Front populaire était une coalition de différents partis de gauche qui a gouverné la France de juin 1936 à avril 1938. Les Fronts populaires en Europe ne furent rendus possibles que par un changement important de la politique de l’Union soviétique, qui, jusqu’en 1933, avait interdit aux communistes des divers pays toute collaboration avec les sociaux-démocrates et la gauche bourgeoise. La menace hitlérienne amena Moscou à réviser cette attitude. En France, le Front populaire est né d’une commune répulsion des formations de la gauche française à l’égard des ligues d’extrême droite. Il accède au pouvoir en mai 1936 et entame dans l’euphorie de nombreuses réformes sociales.


Le Front Populaire en France (1936)

camp drancyLes 16 et 17 juillet 1942, lors de la rafle du Vel d'Hiv, la police française procéda à l'arrestation massive de milliers de Juifs, sur ordre du gouvernement de Vichy.  Hommes femmes et enfants furent bientôt ramenés au sein de l'enceinte du Vélodrome d'Hiver, à Paris, lieu du commencement. Non le commencement d'une vie, mais plutôt le début d'une mort. Il faudra attendre 1995 et un discours du président Jacques Chirac pour que soit reconnu la souillure que représente ces heures noires de l'histoire de France.


Rafle du Vel d'Hiv (16-17 juillet 1942)

poilu victoireIl existe un malentendu, ancien, quant à la véritable signification des monuments aux morts. Intégrés à la mémoire républicaine. Ces lieux de mémoire qui accueillent des hommes bardés de décorations, de drapeaux tricolores, entonnant La Marseillaise, laisse planer le doute sur la véritable interprétation qui doit être donnée à ces monuments. S'agit-il dès lors de monuments républicains ou de monuments nationalistes ?


Monuments aux morts : lieux de mémoire

de_gaulle_paris25 Août 1944 : la libération de Paris. C’est à la gare Montparnasse en présence du général Leclerc et du colonel Rol-Tanguy que le général Dietrich Von Choltitz signe l’acte de reddition des troupes allemandes défendant Paris. C’est la fin d’une occupation débutée le 14 juin 1940. Réalisée dans une atmosphère électrique, marquée par la confusion tant du côté allié que du côté allemand, la libération de Paris constitue à bien des égards un condensé des enjeux politiques et militaires de la seconde campagne de France. Aventure magnifiée par le fameux « Paris brûle t-il ? » de Collins et Lapierre, cet événement tient une place toute particulière dans la mythologie contemporaine de l'histoire de France.


La libération de Paris (25 août 1944)

civils 14 18Les civils dans la première guerre mondiale, comme les « poilus », ont vécu les conflits à la fois en tant que spectateurs et acteurs, mais bien plus souvent comme protagonistes, situés au cœur du premier conflit mondial. L'étude des civils fut relayée au second plan durant des décennies, masquée par les actes héroïques des « poilus » et les batailles aux noms retentissants encore aujourd'hui. Pourtant, certains chercheurs ne portèrent leurs investigations sur cette catégorie de Français ayant vécu la « Grande Guerre » que depuis quelques années. 


Les civils français dans la Première Guerre mondiale

Mistinguett by NadarAu sortir de la guerre, la France des années 20 compte ses morts tombés sur le champ d'honneur. Avec la première guerre mondiale, c'est toute la vision de la guerre qui s'est modifiée, comme en témoigne l'abondance d'une littérature spécifique. Face à de nouveaux problèmes qui se font jour, des réponses sont proposées par les différents groupes politiques au pouvoir, du Bloc National à l'Union Nationale. Traumatisée par la douloureuse expérience guerrière, la société française change parallèlement de visage tandis qu'une minorité donne naissance aux « Années Folles », période représentative du désir de celle-ci d'oublier la guerre et de se divertir.


La France des années 20 : les années folles

passage_des_pyreneesC'est un épisode méconnu de l'histoire de France. Durant la seconde guerre mondiale, 19.000 jeunes Français (hommes et femmes), ont franchi les Pyrénées au risque de leur vie. Ils se sont engagés volontairement dans les Forces Françaises Combattantes après plusieurs mois d’ internement en Espagne dans des geôles sordides. 4 à 5.000 d’entre eux s’engagèrent dans la 2ème DB, les autres entrèrent dans tous les corps de l’Armée française en formation en Afrique du Nord. Voici l'histoire oubliée des évadés de France.


Les évadés de France (1940-1944), les oubliés de la seconde Guerre Mondiale

evianLe 18 mars 1962 sont signés, à Evian, les accords qui vont mettre fin à cette guerre qui ne dit pas son nom, la guerre d'Algérie. Les représentants du GPRA et du gouvernement français s'entendent pour mettre en place un cessez-le-feu immédiat (prenant effet le 19 mars). Les accords d’Evian comportent également des clauses politiques et militaires, qui ouvrent la possibilité à une autodétermination de l’Algérie. Cependant, on peut se poser la question : ces accords finalement mal connus mais très contestés ont-ils été appliqués ?


Accords d'Evian et fin de la guerre d'Algérie (1962)

etudiants mai 68A la fin des années 60, une crise de confiance secoua le monde moderne occidental, remettant en cause les institutions et la société de consommation. En France, la crise prend naissance en mai 68 dans les universités où les étudiants s’inquiètent de leur avenir et rejettent le système de sélection. Ils expriment en même temps leur aspiration à d’autres formes de rapports humains, à une évolution libérales des moeurs et à une abolition des hiérarchies. Ce mouvement de contestation étudiante devient un mouvement social lorsque les syndicats appellent à leur tour à la grève. Après avoir vacillé, le pouvoir gaulliste et les institutions sortiront renforcés de l’épreuve de la crise de mai 68. Cette dernière initiera néanmoins de profonds changements dans la société française.


Crise de Mai 68 en France

abbe pierreDurant l'hiver 1954, de terribles vagues de froid s'abattent sur la France, causant de nombreuses victimes parmi les sans-logis. L'occasion pour l'abbé Pierre, fondateur cinq ans auparavant du mouvement Emmaüs, de lancer un vibrant appel pour sensibiliser population et pouvoirs publics au sort des plus démunis. Symbole vivant d'une fin de siècle caritative, son action sera immortalisée au cinéma par le film Hiver 54 de Denis Amar avec Lambert Wilson.


Hiver 54 : l'appel de l'abbé Pierre

vote femmesDès 1944, la France Libre et De Gaulle réfléchissent aux réformes sociales et sociétales qu'il faudra mettre en place une fois la paix revenue. Le droit de vote des femmes en france est une mesure hautement symbolique et attendue depuis longtemps Depuis près d'un siècle, les Françaises sont en effet exclues du suffrage universel, et la France sera l'un des derniers pays européens à remédier à cette anomalie. C'est aux élections municipales du 29 avril 1945 que les femmes votent pour la première fois.


Droit de vote des femmes en France

affiche tagLouis-Ferdinand Céline, Le Corbusier et François Mitterrand sont des personnalités connues du grand public. Pourtant, l'étude de leur passé nous montre que l'histoire et l'étude de la vie de ces personnes sont plus complexes. Personnages de leur temps, marqués du sceau d'une époque traversée par les tensions et le triomphe des idées d'extrême droite, cette partie de leur vie a refait surface dans un contexte totalement différent, qui a suscité et ce encore jusqu'à nos jours, un débat passionné, notamment du côté des historiens.


Une dualité de Mémoire : entre collaboration et Résistance

Van der KempAu lendemain de la seconde guerre mondiale, le château de Versailles nécessite des travaux de restauration considérables. Après la disparition tragique du conservateur Charles Mauricheau-Beaupré et parmi la foule de postulants à ce poste recherché, Gérald Van Der Kemp sort du lot devenant pendant vingt-sept ans Le Conservateur en Chef de Versailles.


Gérald Van Der Kemp et Versailles

Général JFK VersaillesVersailles, le château des Rois ayant traversé les siècles tant bien que mal, est devenu au XX è siècle un outil politique et diplomatique, grâce au Général de Gaulle qui a voulu rendre hommage à la grandeur de la France, à son histoire et son patrimoine. Il fait du Grand Trianon le lieu de résidence des chefs d'états étrangers accueillis en hôte de la France.


Le Général de Gaulle et Versailles

kbarbie_procs11 mai 1987, la Cour d’assises du Rhône entame le procès de Klaus Barbie. C’est tout un pan de l’histoire de l’occupation allemande qui s’apprête à être dévoilé. Klaus Barbie, officier SS du SD (Services de contre-espionnage allemand) arrive en France en juin 1942. Celui qui s’est déjà fait remarquer en Russie, pour ses qualités dans la lutte contre-insurrectionnelle, devient rapidement le chef de la Gestapo Lyonnaise (février 1943)...


Le procès de Klaus Barbie (11 mai 1987)

manif17oct61En pleine guerre d’Algérie, des milliers de manifestants, sur appel du FLN, défilent sans violence dans un Paris sous tension. La réaction de la police, dirigée par un certain Maurice Papon, est très violente : les manifestants sont poursuivis et roués de coups, balancés dans la Seine ou arrêtés. Le bilan -grand sujet de controverses- est très lourd. Pourtant, l’événement, à l’image de Sétif (8 mai 1945), malgré son ampleur et sa violence, demeure cinquante ans après encore peu connu du public, et surtout non reconnu officiellement par la France comme un crime d’Etat.


17 octobre 1961 : Répression sanglante à Paris

mai683 Mai 1968. La cour de l’université de la Sorbonne est en effervescence, plusieurs centaines d’étudiants y tiennent un meeting. Alors que l’on craint des échauffourées avec des groupes d’extrême droite, les étudiants sont évacués en force par la Police. Dans la foulée plusieurs responsables associatifs et syndicaux sont arrêtés. Mai 68 vient de commencer.


Mai 68 : premières barricades (3 mai 1968)

sc_louisix1_webLouis IX, qui deviendra Saint Louis, est une figure légendaire de l'histoire de France et de la chrétienté. Modèle du prince, du chevalier et du croisé, il règne à l'apogée du Moyen Age français. Grâce aux écrits de Jean de Joinville, on connaît assez bien son long règne qui traverse le XIIIe siècle. Soucieux de l'ordre et de la justice, ce grand capétien a conduit de nombreuses réformes. Très pieux, Louis IX a participé à deux croisades. L'échec de son entreprise vers la Terre Sainte et sa mort à Tunis le font rentrer à la postérité et lui a ouvert la voie d'une rapide canonisation.


Saint Louis IX - Roi de France (1226-1270)

General-Charles-De-GaulleGénéral et homme d’État français, Charles de gaulle a été le chef de la France libre durant la Seconde Guerre mondiale et le fondateur de la Ve République française. Pénétré du sens de l’histoire et animé par une volonté farouche de défendre et d’incarner son pays, il aura eu à diriger la France au cours des deux crises majeures que furent la seconde guerre mondiale et la guerre d’Algérie. Son œuvre et son action ont fait depuis sa mort en 1969 l’objet de récupérations diverses qui tendant à prouver la profonde originalité du personnage, mais aussi une certaine difficulté à cerner les ressorts profonds de ses décisions les plus controversées.


Charles de Gaulle - Biographie

Mitterrand-81Homme politique français ayant dejà effectué une longue carrière, François Mitterrand remporte l’élection à la présidence de la République le 10 mai 1981 face à Valéry Giscard d'Estaing, ouvrant pour la première fois sous la Ve une alternance politique. A la fois humaniste, européen et non dénué de machiavélisme, François Mitterrand, aura su incarner, tant par ses ambiguïtés que par son action, les mutations socioculturelles qui transformèrent en profondeur son pays dans la seconde moitié du XXe siècle. 


François Mitterrand, président de la République (1981-1995)

piece-philippe-augusteLe roi de France Philippe II, dit Philippe Auguste, est celui qui a vraiment permis à la dynastie des Capétiens de consolider son pouvoir et d'élargir le domaine royal. Mieux, par ses conquêtes et ses réformes, il est souvent considéré comme l’un des plus grands souverains de l'histoire de France et comme l’un des fondateurs de ce qu’est devenue la nation française. Le 27 juillet 1214, la victoire de Philippe Auguste lors la bataille de Bouvines contre une coalition de puissances européennes deviendra l'évènement le plus célèbre de son règne.


Philippe Auguste - Roi de France (1180-1223)

Louis XIV tenue de sacreLe règne de louis XIV à été le plus long de l’histoire de France, oscillant entre succès et guerres particulièrement longues et ruineuses pour le royaume. Ayant choisi le soleil comme emblème, Louis XIV a porté à son apogée l’absolutisme royal dans une France qui rayonne sur l'Europe, y compris dans les domaines des arts et des lettres. A la différence de son règne, le personnage reste mal connu, son portrait souvent brouillé par des louanges excessives ou des critiques sans concessions. A vrai dire au-delà de son statut de monarque, Louis le Grand fut avant tout un homme pétri des contradictions de son époque, entre effervescence baroque et rigueur classique. 


Louis XIV - Le Roi-Soleil (1643-1715)

Henri_IIIHenri III, mort assassiné en 1589, a été le dernier souverain de la dynastie des Valois. Habile législateur, il a manifesté une vive volonté d'unité nationale dans une France alors minée par les Guerres de religion.  Intelligent et cultivé, ce roi de France a laissé de lui une image contrastée, parfois otage d’une légende noire, où se mêlent homophobie et accusations d’inconstance voire de tyrannie. Au-delà de cette perception, l'action politique d'Henri III a permit à son successeur Henri de Navarre de mettre fin à la guerre civile.


Henri III - Roi de France (1574-1589)

napolon_1erNapoléon Bonaparte, devenu Napoléon Ier en 1804, est un personnage clef de l’Histoire et un précurseur de l’Union Européenne. Cependant, au-delà des nombreuses campagnes, quels sont les différents visages qui se cachent derrière le militaire et futur empereur ? Accompagnées d’extraits de lettres et de citations, plusieurs de ses facettes seront mises en exergue : l’enfant solitaire, l’élève brillant, le mari passionné, le stratège, le général victorieux et l’administrateur. L'incontestable héritage qu'il a laissé derrière a aussi eu un prix, élevé. 


Napoléon Bonaparte (1769-1821)

francois1erLe nom de François Ier est étroitement lié à bataille de Marignan, remportée par le "roi-chevalier" à l'aube de son règne un beau jour de 1515. Grand amateur de femmes et de chasse, grand prince de la Renaissance française et protecteur des arts et des lettres, son règne a profondément marqué le XVIe siècle. Pourtant, de ce grand jeune homme de deux mètres dont il n’avait pas une bonne opinion, son prédécesseur Louis XII dira : « ce gros garçon gâchera tout». Et de fait, le règne de François Ier a frolé à plusieurs reprises la catastrophe.


François Ier, roi de France (1515-1547)

napoleonIII_nadarA la fois Premier Président de la République et dernier empereur des français, Napoléon III a laissé une souvenir ambivalent. Son oeuvre, oscillant entre grandeur et décadence, fut longtemps occultée par opposition systématique au perdant de la guerre de 1870. La Vème République est pourtant directement héritière de ce « césarisme », tant critiqué à l'époque. Le neveu de Napoléon Bonaparte peut être considéré comme l'un des bâtisseurs de la France moderne, lui qui a érigé Vercingétorix comme figure de l'identité française, rebelle à toute oppression étrangère.


Napoléon III - Empereur des français (1852-1871)

doumergue_busteDéputé, Président du Sénat, Ministre, Président de la République, Gaston Doumergue est un personnage au destin incroyable, cumulant les hautes fonctions sans jamais rien demander ni faire pour les obtenir ! Il ne fut jamais un homme de parti et pourtant en 1924 la gauche et la droite étaient d’accord pour le nommer Président de la République ! Il fut même surnommé affectueusement « Gastounet » par ses pairs et par la Nation, grâce à sa courtoisie affable, son sourire légendaire et son « art et sa manière de faire ».


Gaston Doumergue, président de la République (1924-1931)

petit journal savoie franceEn échange de l’aide française contre l’occupation autrichienne, le royaume de Piémont-Sardaigne propose, par le traité de Turin du 24 mars 1860, de céder la Savoie et Nice à Napoléon III. Ce rattachement à la France devient effectif après un plébiscite organisé auprès des Niçois et des Savoyards. Occupé ou annexé temporairement sous François Ier, Louis XIV, la Révolution et l'Empire,le Duché de Savoie, tout comme le Comté de Nice, sont définitivement incorporés à la France. C'est le résultat d’un long processus qui prit ses sources en 1792, sous la Convention.


Rattachement de Nice et de la Savoie à la France (1860)

vidocqVoleur, bagnard, détective privé, agent secret… Parfois surnommé le « Napoléon de la police » ou « L'empereur de Paris », François Vidocq ne cesse d’enflammer l’imagination ! Artisan de sa propre légende cet aventurier du XIXe siècle reste une figure à la fois profondément populaire et profondément méconnue. Les nombreux romans, films et séries TV qu’il inspira ont achevé de créer le personnage Vidocq, mais qui était-il réellement ?


Vidocq - Le bagnard devenu policier

loi1905La loi de séparation des Eglises et de l’Etat du 9 décembre 1905 a mit fin au régime concordataire de 1801 qui associait en France l'Eglise catholique et l'Etat. Ancrée dans la tradition républicaine, l’idée d’une séparation de l’Église catholique et de l’État français est déjà prononcée par les révolutionnaires le 21 février 1795. Durant le XIXe siècle, un long processus de laïcisation de la société et de l’État se met en place, pour aboutir à la loi de 1905. Revenir sur l’histoire de cette loi décisive peut nous aider en partie à comprendre ce principe philosophique et politique si difficile à définir, mais aujourd’hui constitutionnel, garant de l’égalité républicaine.


Loi de 1905 sur la séparation des Eglises et de l'Etat

revolution1848le 24 février 1848 voit l'abdication du Roi Louis Philippe Ier au terme d'une courte révolution. Le lendemain un gouvernement provisoire républicain est mis en place, c'est la naissance de la IIe République. Cette révolution éclair, qui a pris de court de nombreux hommes politiques, voit s'unir dans l'opposition aux Orléans, des républicains de conviction à des ralliés parfois venus du mouvement légitimiste. La Révolution de février 1848 deviendra une référence pour la famille républicaine, une mémoire active qui rejaillit sporadiquement dans l’histoire de la conquête républicaine et dans celle des gauches françaises.


Révolution de 1848 et avènement de la IIe république

girafe_par_jacques_laurent_AgasseZarafa est la première girafe de France, offerte à Charles X par Méhémet-Ali. Un destin extraordinaire, du Soudan à la ville des Lumières en passant par l'Egypte, pour un girafon autant choyé qu’étudié qui lança à Marseille puis à Paris une véritable girafomania qui toucha plus ou moins tous les arts, de la peinture à la gravure, des lettres à la mode féminine... Une histoire palpitante mais loin, bien loin, de l’interprétation qu’en fait Rémi Bezançon dans son dessin animé consacré à la célèbre girafe.


La véritable histoire de la girafe Zarafa

caisse-epargneTout le monde connait la Caisse d’Epargne et son livret A. En 2018, cette vénérable institution a célébré son bicentenaire. Les caisses d'épargne sont apparues au début du XIXe siècle lorsque certains milieux d'affaires prirent conscience des limites du libéralisme économique. Le premier établissement a ouvert ses portes au 19 rue du Louvre à Paris, dans un hôtel particulier conservant de nos jours une belle salle de conseil, une façade sculptée et des dessus de portes aux armes du premier propriétaire.


Caisse d'Epargne - Histoire d'une institution

degradation_alfred_dreyfus (petit journal)3 juin 1899 à Rennes, un ancien capitaine de l’armée française s’apprête à être jugé une seconde fois pour des faits de trahison…la France s’enfonce dans les affres de l’Affaire Dreyfus. Tout a commencé le 15 Octobre 1894, lorsque le capitaine d’artillerie Alfred Dreyfus, d’origine Alsacienne et juive, est arrêté au ministère de la Guerre. Les autorités militaires lui reprochent d’avoir transmis à l’ambassade allemande des secrets militaires. Elles se basent sur des écrits (le fameux bordereau) dont l’étude graphologique aurait conclu qu’ils étaient de la main de Dreyfus. Retour sur une erreur judiciaire qui fit trembler la république.


Affaire Dreyfus - Procès et Histoire

Vue du Rhône depuis le Teil collection château dAubenasDe l'Antiquité au XIXe siècle, le Rhône est un fleuve naturel sur lequel s'engagent les mariniers, un fleuve aux courants violents et quasiment impraticable sur son cours supérieur. Il faut attendre les années 1830-1840 pour voir débuter les premiers travaux d'envergure visant à rendre la navigation plus aisée. On commence par canaliser le fleuve pour garantir des hauteurs d'eau suffisantes en toute saison, mais bientôt l'idée d'un aménagement global prend forme et l'on entreprend la construction de barrages. Ainsi le « Rhône fougueux » devient un « grand escalier vers la mer » capable d'emmener des convois de barges de 4 000 tonnes de Chalons à Fos sur Mer en 48h.


La navigation sur le Rhône au XIXe siècle

Louis Philippe VersaillesEntre la Révolution et l'arrivée au pouvoir du Roi-citoyen Louis-Philippe, le château de Versailles n'a pas été vraiment habité. L'Empereur avait réalisé des travaux de sauvegarde, Louis XVIII avait rénové les salles de prestige et les pièces privées. Les versaillais comptaient sur le nouveau roi pour redonner toute sa splendeur au château. Ils savaient que Louis-Philippe ne s'y installerait pas, mais ils espéraient qu'il l'utiliserait pour loger des souverains étrangers, y donner de grandes fêtes et transformer une partie en un espace culturel qui ferait de Versailles « une ville de science et des beaux-arts, qui attireraient des plus en plus les étrangers et les étudiants ».


Louis-Philippe et Versailles

JL_medaillonLe gersois Jean Laborde établi sur l’île rouge depuis 1831, reste un personnage trop méconnu de l’histoire franco-malgache. Premier Consul de France nommé à Madagascar (12 avril 1862) par Napoléon III, notre auscitain de souche réussit à devenir précepteur d’un futur roi libéral, confident de missionnaires, initiateur de l’industrie malgache, amant d’une souveraine sanguinaire tout en veillant aux intérêts de sa patrie si lointaine…


Jean Laborde : aventurier et Consul de France à Madagascar

Jeanne d ArcJeanne d’Arc est une figure incontournable de l’histoire de France, même si son rôle dans les événements de la Guerre de Cent ans fut finalement secondaire, en tout cas par rapport à Charles VII, véritable vainqueur des Anglais bien après la mort de la Pucelle d'Orléans. Son mythe est entretenu depuis sa fin sur le bûcher par quantité de théories plus ou moins raisonnables et crédibles, sur ses origines, ses soutiens, ou même la réalité de sa mort. Figure héroïque et mythique de l'histoire de France, Jeanne d'Arc a fait l'objet de nombreuses récupérations politiques et a été une source inépuisable d'inspiration pour la littérature et les arts.


Jeanne d'Arc - Biographie et histoire

alienor2Aliénor d’Aquitaine, appelée également Eléonore de Guyenne, fut deux fois Reine : de France avec Louis VII, puis d’Angleterre avec Henri II de Plantagenêt. Jeune fille « remuante », puis mère de trois rois, elle a bouleversé la tradition masculine du pouvoir en administrant ses terres et en tenant un rôle prééminent dans les affaires publiques. Séductrice, elle est à l’origine de l’amour courtois ; intelligente et cultivée, elle a protègé les troubadours, romanciers et poètes.


Aliénor d'Aquitaine (1122-1204)

pauline_en_VnusUne des plus belles femmes de son temps, surnommée par son frère Napoléon « la petite païenne », Pauline Bonaparte fut immortalisée par le sculpteur Canova en une Vénus de marbre portant le nom de Vénus Victrix, allongée sur un divan, un drap recouvrant ses jambes. A la veille de disparaitre, Napoléon l’absout de ses péchés en disant « Pauline, la plus belle femme de son temps a été et demeurera jusqu’à la fin la meilleure des créatures vivantes… »


Pauline Bonaparte, princesse et duchesse de l'Empire

blanche de castilleD’origine espagnole et anglaise, Blanche de Castille épouse dans le cadre d’un traité de paix entre la France et l'Angleterre le prince Louis fils du roi de France Philippe Auguste. Elle devient veuve alors que l'héritier du trône, le futur saint Louis, n’a que douze ans. Pendant près de dix ans, la reine exercera les fonctions de régente et ne ménagera pas ses efforts pour conserver l’intégrité et la stabilité du royaume, gouvernant avec autorité et réprimant plusieurs révoltes.


Blanche de Castille, reine et régente de France

anne_d_autriche« Mon prix n’est pas dans ma couronne », telle était la devise d’Anne d’Autriche. En l’épousant, Louis XIII offrait à son peuple une Reine de très grand lignage, la paix, mais aussi et surtout sans le savoir une Régente à l’intelligence et à l’énergie surprenante. Perpétuelle « Espagnole » durant le règne de son époux, délaissée et méprisée, cette Habsbourg, pourtant madrilène jusqu’au bout des ongles, surprendra tout son monde lors de son arrivée au pouvoir suprême.


Anne d'Autriche - Reine de France et Régente

anne de beaujeuAnne de France, dite Anne de Beaujeu, a été régente de France jusqu’à la majorité de Charles VIII. Elle gouverna avec fermeté, réunit les états généraux de 1484 et vainquit la révolte féodale menée par le duc d’Orléans, futur Louis XII, au cours de la «guerre folle» (1485-88). Consolidant le pouvoir royal, elle paracheva l’unification territoriale accomplie par Louis XI en préparant le rattachement du duché de Bretagne à la Couronne de France.


Anne de France - Dame de Beaujeu (1461-1522)

agnes_sorelAgnès Sorel (v. 1422-1450), a été la favorite du roi Charles VII et la première maîtresse officielle d’un roi de France. Originaire de la région de Tours et issue de la petite noblesse, elle fait ses premiers pas dans le grand monde en devenant demoiselle d’honneur d’Isabelle de Lorraine, reine de Sicile. Sa rencontre avec Charles VII en 1444 va changer le cours de sa vie. Devenue la favorite du roi, elle va être source d'inspiration pour les artistes de l'époque.


Agnès Sorel, favorite de Charles VII

Marie_Antoinette__la_RoseMarie-Antoinette de Habsbourg-Lorraine a été reine de France de 1774 à 1792 et l'épouse de Louis XVI. Son impopularité pas toujours rationnelle a contribué à discréditer la monarchie dans la période précédant la Révolution française. Aujourd'hui encore Marie-Antoinette divise. Reine martyre ? Reine scélérate ? Ou plutôt pur produit d'un régime à bout de souffle et incapable de s'adapter à un monde en plein bouleversement ?


Marie-Antoinette, reine de France (1774-1792)

duchesse anne en priereAnne de Bretagne, duchesse de Bretagne puis reine de France à deux reprises, est passée à la postérité pour ses deux mariages successifs avec des rois de France, engageant le processus de rattachement du duché à la France... Mais qui se souvient de l'histoire agitée (longtemps seulement bercée par les sons des armures qui s'entrechoquent, des hennissements des chevaux qui s'approchent, des épées qui se trouvent), de cette héritière dont la riche dot - la Bretagne - excitait toutes les convoitises ?


Anne de Bretagne (1477-1514) - Reine de France

Impratrice_Eugnie_6Eugénie de Montijo, dernière Impératrice des français, rappelle beaucoup Marie-Antoinette. Elles furent toutes deux victimes des critiques et caricatures. Quand l’une était l’«Autrichienne», l’autre sera l’« Espagnole». Elles sont mondialement connues pour leur goût des bijoux, des «robes », de la parure et de l’apparat. Toutes deux ont donné vie à un style : le style «Marie Antoinette» et celui «Louis XVI - Impératrice». Injustement accusée d’incompétence, de nullité, on l’a trop souvent décrit comme stupide, catholique intransigeante, mauvaise conseillère et même « cocotte ». Etait-ce vrai ?


Eugénie de Montijo, Impératrice des Français (1853-1871)

table-cartesL'aspect futile que l'on accorde (parfois avec raison) au jeu et sa frivolité supposée font que cet aspect de la vie de cour d'Ancien Régime a souvent été relégué au rang inférieur de « petite histoire » : les plus grands historiens ont généralement éludé ce domaine ou l'ont cantonné à quelques anecdotes légères, comme si le jeu ne méritait pas d'étude particulière. Or, même des individus peu informés sur l'Histoire de France savent que la Cour et le Roi s'adonnaient régulièrement - voire compulsivement - au jeu. Ce simple élément suffit à reconsidérer l'importance que l'on doit attribuer aux divertissements : toute activité pratiquée par la Reine ou le Roi mérite d'être étudiée avec la plus grande attention.


De l'importance des jeux à la Cour

entrée de la cour dans ParisDepuis Charlemagne, la Cour du roi voyage, parfois de longs mois, de villes en villages, de résidences en palais, pour cause économique ou politique ou par plaisir, n'ayant pas de lieu fixe jusqu'à ce que Louis XIV et sa cour s'installent définitivement au château de Versailles en 1682, palais prenant le statut de « château d'Etat », accueillant la famille royale, les courtisans et de nombreux services du gouvernement. Se met en place à Versailles un système de dépenses de prestige essentiel pour montrer son intégration à la société de cour, rythmée par l'étiquette, un code rigide de relations sociales fondées sur une hiérarchie stricte.


La cour du roi de France, de l'itinérance à Versailles

plaques_anciennes_3De nos jours, il est simple de se rendre à une adresse définie. Nous disposons du nom de la rue ainsi que du numéro de l’habitation. Tout ceci fut rendu obligatoire par un arrêté de 1805. Remercions l’instigateur de ce décret, car il fut un temps, le parcours était des plus épique pour se rendre chez un individu. Au XVIIe siècle, pour chercher la demoiselle Louison à Paris, amie du poète Berthaud, on pouvait lire son adresse ainsi « demeurante chez Alizon, justement au cinquième étage, près du cabaret de la Cage, dans une chambre à deux chassis, proche Saint-Pierre des Assis » ! Pas vraiment pratique vous me direz…


Plaques et numéros de rues en France

cafe_sacLe café que nous prenons le matin pour se réveiller, le petit noir pris au comptoir, celui de l’après midi avec des amis, mis près de cent ans à s’implanter définitivement en France, face aux détracteurs. Heureusement qu’il avait de nombreux défenseurs qui permirent la création d’établissement « les Cafés » proposant la boisson et les instruments nécessaires à sa dégustation. Mais comment est-il arrivé en France ? Comment fut-il accueilli ?


Histoire du café en France

femme à sa toiletteSous l'Ancien Régime, le maquillage est très codifié. Les dames de qualité doivent avoir le teint frais, blanc de préférence, rehaussé de rouge et de mouches, sans oublier de poudrer leurs cheveux et perruques, car la vue s'impose face à l'odorat et au toucher. Peu à peu pourtant, elles s'adonnent tous les matins à une toilette de propreté, puis une d'apparat. Le soir, elles utilisent des lotions à base de vinaigre à la lavande, à la bergamote ou la fleur de capucine pour tonifier la peau, tout en assainissant l'air intérieur avec l'eau de la reine de Hongrie ou celle des Carmes.


Maquillage et cosmétiques sous l'Ancien Régime

vie_quotidienne1Ceux que Victor Hugo appelait les petits, les ''sans grades'' ont formé l'immense majorité des hommes et des femmes qui à leur manière et dans l'ombre, ont forgé l'histoire. Pourtant à l'inverse des grands de ce monde ils ont laissé peu de traces dans les manuels scolaires, disparaissant tout aussi vite de nos mémoires. Généalogistes et historiens ont fait sortir de l'oubli la vie de ces ancêtres. Au fil de leurs recherches, nous les voyons travailler, aimer, souffrir, en un mot : vivre.


La vie quotidienne de nos ancêtres

dîme royale de vaubanLa nécessité de la création d'un impôt sur le revenu en France naît dès la fin du XVIIe siècle. En la matière, deux grands personnages Vauban (au Grand Siècle) et Turgot (au Siècle des Lumières) furent chacun des précurseurs ou visionnaires. Proches de leurs rois, ils auraient pu profiter du système, mais leurs idées étaient de faire des économies en faveur du royaume, de pousser à entreprendre et à commercer et surtout de répartir les charges fiscales sur toute la population, ce qui était contraire aux lois fondamentales du royaume.


Aux origines de l'impôt sur le revenu : Vauban et Turgot

Deügustation du vin gravure XVIIIe sieÇcleLe XIXe siècle se présenta comme une période de grands bouleversements dans l'histoire de la vigne et du vin. Sortant de l'Ancien Régime et subissant deux révolutions – 1789 et industrielle – la viticulture française vit évoluer ses modes de production et de consommation, profitant d'un essor sans pareil. Elle dut ainsi répondre à de nouveaux défis mais également affronter tout un cortège de complications dont la crise du phylloxéra. Vigne et vin ne se façonnèrent pas moins dans ces épreuves pour prendre certains aspects tels que nous les connaissons aujourd'hui. 


Crise du phylloxera et viticulture française au XIXe

dictionnoire2Depuis la première édition du Dictionnaire de l'Académie en 1694, l'orthographe s'est considérablement transformée, tant du fait d'une évolution naturelle que par l'intervention de l'Académie, des lexicographes et des grammairiens. La grande réforme française de 1835 correspond à la publication de la sixième édition. Elle a créé le français moderne.


La réforme de l'orthographe, une histoire ancienne

franc-macon5Ordre initiatique, La franc-maçonnerie tire ses origines des corporations de maçons du moyen-âge, et s’inspire des traditions, légendes et symboles remontant au temple de Salomon, aux pyramides d’Egypte ou aux bâtisseurs de cathédrales. Dès la renaissance,  ces corporations se transforment en sociétés de bienfaisance et d’entraide, et s’ouvrent aux artisans et commerçants. Le siècle des lumières voit la naissance d’une franc-maçonnerie philosophique et ésotérique, dont les loges d’aujourd’hui sont les héritières.


Origine et histoire de la franc-maçonnerie