papier

L'invention du papier est attribuée aux chinois, qui l'ont mis au point vers l'an 100 à partir d'écorce de mûrier et l'ont exploité pendant près de cinq siècles avant de l'introduire au Japon, vers l'an 610. Le procédé est relativement simple: tout d'abord, la dissolution de la matière première dans l'eau, sous forme de fibres, puis sa transformation en feuilles par séchage sur une surface poreuse.


L'invention du papier (an 100)

zeroLe chiffre zéro a été utilisé pour la première fois par les babyloniens au cours du deuxième millénaire avant J.C., avant d’être réinventé par les Mayas puis par les Indiens. Mais ce sont les arabes qui l'intégreront à leur système de numération, pour le diffuser dans toute l'Europe au cours du X° siècle. Rapidement indispensable en mathématiques, il prendra même une dimension mystique...


L’invention du zéro (-2000)

homme-feuLe feu est apparu à l'époque d'Homo erectus et son usage se développe sous Homo sapiens. Les circonstances de sa découverte restent difficiles à déterminer : est-il récupéré d'un incendie naturel puis entretenu, ou est-il le résultat de la friction de matériaux ? La question reste sans réponse. De même, on ne peut pas s'avancer de façon très affirmative sur l'usage du feu comme chauffage, immédiatement après sa découverte. Quant à l'utilisation du feu pour se défendre ou pour cuire les aliments, les traces manquent.

Moulin à vent (Alphonse Daudet)

Le vent fut avec l'eau la première source d'énergie exploitée par l'homme. Le moulin à vent est d'abord apparu en Orient, en Égypte ancienne en Iran, et il fut exploité en Perse pour l'irrigation dès l'an 600 avant J.C.. Cette invention se généralise ensuite en Europe à partir du X° siècle dans les zones les plus favorables aux vents, et elle connait un certain succès, en particulier auprès des meuniers qui s'en servent pour la fabrication des farines.


L'invention du moulin à vent (700 avant J.-C.)

pile

Prélude à l'invention de la pile électrique, le médecin italien Luigi Galvani constate en 1786 que les grenouilles réagissent par simple contact de deux morceaux de métaux différents et met cette observation sur le compte de la présence d'électricité dans l'organisme animal. ..


L'invention de la pile électrique (1800)

ampouleThomas Edison conçoit puis commercialise, le 21 octobre 1879, une ampoule dont le filament est une fibre de coton carbonisée. Mais c'est en réalité un certain Joseph Swan, dont l'antériorité est reconnue à la suite d'un procès, qui fut à l'origine de l'invention de l'ampoule. Les deux hommes seront d'ailleurs autorisés à fabriquer leurs ampoules, qui connaitront au fil des décennies des transformations et des améliorations qui monopolisent aujourd'hui encore l'énergie de nombreux laboratoires de recherche.


L'invention de l'ampoule (1879)

Avion 3 de Clément Ader © Musée des Arts et Métiers, Paris.

Clément Agnès Ader, ingénieur français et brillant inventeur, est considéré comme l'un des pères de l'aviation. Pourtant, il est bien loin d'être le seul à avoir contribué à la mise au point de l'avion, engin qui a révolutionné l'art militaire tout autant que le transport civil. Alberto Santos Dumont, les frères Wright ou encore Otto Lilienthal furent ainsi de ceux qui transformèrent en quelque années une simple utopie en une réalité époustouflante: l'homme pouvait enfin défier la nature et voler.


L'invention de l'avion (1890)

Lanterne rougeMême si la signalisation routière est aussi vieille que les routes (les Romains avaient déjà érigé des bornes en colonnes de pierre le long de celles-ci afin d'in­diquer les distances jusqu'à Rome), la mise en place d'un réel système de signalisation ne commence qu'à la fin du XIXe siècle. Soit près d'un siècle après l'invention du pre­mier véhicule « automobile » (qui « se meut par soi-même ») par le Français Joseph Cugnot, en 1771.


L'invention des feux de signalisation (1914)

tramway

Comme son nom l'indique, le tramway est une invention américaine. C'est le New-Yorkais John Stephenson qui, en 1832, construit la première ligne tirée à cheval, entre Manhattan et Harlem.


L'invention du tramway (1832)

pneu

C'est le Français Charles Dietz qui, en 1830, est le premier à habiller les roues de certains véhicules avec une bande de caoutchouc, disposée entre la roue et la jante métallique. D'autres bandages de même matière apparaissent au fil des décennies, jusqu'à en arriver à des bandages tubulaires enveloppant une corde à piano.


L'invention du pneu (1887)

rosalie-diesel

Rudolf Diesel est le père des moteurs bruyants, poussifs et aux odeurs douteuses Cet in­génieur thermicien conçoit cet engin enflammant le mé­lange air-carburant non grâce à l'étincelle d'une bougie, mais en générant une forte pression qui élève la température dans la chambre de combustion.


L'invention de la voiture diesel (1897)

pasteurisation

La pasteurisation est un procédé attribuée à Louis Pasteur qui l'utilisa en 1865 pour conserver le vin grâce à la destruction de ses germes. Mais le procédé fut en réalité mis au point dès 1795 par Nicolas Appert qui l'appliquait déjà au lait, au vin et à la Bière.


L'invention de la pasteurisation (1865)

irmL'Imagerie par Résonance Magnétique, IRM, s'appuie sur un phénomène observé dès 1938 par un certain Isidor Isaac Rabi sur des jets moléculaires. Il permet l'exploration des organes du corps humain sans nécessiter d'opération grâce à la détection des signaux de Résonance Magnétique Nucléaire (RMN) émis par les atomes d'hydrogène des tissus.


Imagerie par Résonance Magnétique (IRM) : invention et principe (1938)

cartes-simEn 1974, Roland Moreno invente le dispo­sitif qui va changer le cours de sa vie et celui de millions de personnes : la carte à puce. Sept ans plus tard, celle-ci est utilisée par les Français pour les cartes bancaires. Elle trouve ensuite de nombreuses autres applications: la carte SIM utilisée dans les téléphones portables, la carte Vitale, la carte Moneo, les badges d'accès aux bâtiments ou encore les cartes d'abonnement à des services prépayés comme la carte de téléphone ou les titres de transport.


L'invention de la carte à puce (1974)

telegrapheLe télégraphe est inventé en France pendant la Révolution française par Claude Chappe. La machine se compose alors d'un mât mobile porteur de bras articulés. La communication se fait en utilisant des signaux émis par les bras et reproduits par chaque opérateur jusqu'à destination. Pendant de longues années, le télégramme constituera le moyen le plus rapide de propager l'information.


L'invention du télégraphe

telephone

Le principe du téléphone fut décrit par Charles Bourseul, employé de l'administration des Télégraphes dans un article publié dans le journal " l'Illustration". Toutefois, le dépôt du brevet d'invention du téléphone devra attendre l'année 1876, sous l'impulsion de Graham Bell..


Le téléphone : histoire et invention (1876)

enigma

Alan Mathison Turing ouvre la voie de la création de l'ordinateur programmable dès 1936, en publiant son article "On Computable Numbers with an Application to the Entscheidungsproblem". Il décrit sa propre machine dite "de Turing", premier calculateur universel programmable, et invente au passage les concepts de programmation et de programme.


L'invention de l'ordinateur (1936)

machine-a-vapeur

C’est en 1679 que le Français Denis Papin conçoit une sorte de Cocotte-Minute pour étudier la pression des gaz. Il dessine aussi une ma­chine à vapeur. Tho­mas Newcomen qui, en 1712, est ensuite le premier à en construire une, qui sert à pom­per l'eau de la mine de charbon de Dudley, en Angleterre.


L'invention de la machine à vapeur (1712)

imprimerie

Ce sont les chinois qui sont à l'origine de l'invention de l'imprimerie, dans le but de simplifier l'utilisation de leur écriture idéographique. Découverte et perfectionnée en Europe au XVe siècle sous l'impulsion de l'allemand Gutenberg, l'imprimerie va contribuer largement à la diffusion de la pensée et des idées pendant la Renaissance.

L’invention de l'imprimerie (1454)

telescope

La découverte du télescope mar­que une étape fondamentale dans l'histoire de l'humanité. Les observations célestes permi­ses par cet instrument vont en effet totalement bouleverser la conception de l'Univers qu'avait jusqu'alors les savants. La plu­part des historiens attribuent son invention à Hans Lip-pershey, un fabricant de lunettes hollandais. En 1608, il combine une lentille convexe et une len­tille concave pour créer la pre­mière longue-vue.


L'invention du téléscope (1608)

cadran_solaireL'ancêtre du cadran solaire est le gnomon, une invention des babyloniens, et attestée par l'historien grec Hérodote, et probablement utilisé dès le second millénaire avant notre ère. Le principe en est simple : un bâton planté dans le sol projette son ombre sur un plan sur lequel on peut déterminer, à la suite d'observations préalablement établies, les heures de la journée et les périodes de l'année.


L'invention du cadran solaire (1500 av J.C)
lunettesPersonne ne sait exactement qui a inventé les lunettes. Le moine anglais Bacon en 1290 ? L'italien Alessandro en 1300 ? Son compatriote Degli Armati ? En tout cas, un homme d'Eglise, car ces deux lentilles convexes en cristal de roche montées sur un pince-nez servent alors aux érudits pour se plonger dans leurs manuscrits.

L'invention des lunettes (1300)

canon

Le Canon tel que nous le connaissons fut une invention mise au point en Europe en 1313 par Berthold Schwarz (un moine Allemand) , trois siècles après l'invention de la poudre par les Chinois. Quelques siècles plus tard, un certain Bonaparte aura l'audace d'exploiter le canon comme force mobile d’appui des attaques d’infanterie et en fera l'une de ses pièces maîtresses dans sa conquète de l'europe.


L'invention du canon (1313)

bombe-atomique

La bombe atomique (bombe A) est probablement l'une des inventions les plus diabolique de l'histoire. Pour la première fois aux mains des Etats-Unis, en 1945, elle mit fin à la seconde guerre mondiale dans le plus spectaculaire drame humain de l'histoire. Aujourd'hui encore, les images des champignons issus des deux bombes A mises au point par l'équipe de scientifique emmenée par J. Robert Oppenheimer sont le symbole terrifiant de l'holocauste planétaire à portée de bouton pressoir. Une arme qui aurait d'ailleurs pu faire encore bien plus de dégâts aux mains de l'Allemagne Nazie.


L'invention de la bombe atomique (1945)

catapulteLa catapulte fut inventée aux alentours de 399 av. J.C. suite à une politique d'innovation militaire lancée par Denys l'Ancien, tyran de Syracuse. De grands chantiers se lancèrent dans tout le pays qui amènent à la création de la fameuse catapulte, arme de guerre qui fera parler d'elle pendant de très nombreux siècles.


L'invention de la catapulte (-399)