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Histoire du Monde
excalaburLes Grandes religions et mythes structurant les diverses civilisations mondiales, du Panthéon Grec au Shintô en passant par les différents cultes Abrahamiques. Pourquoi et comment se sont développé les différents visages de la foi tout autour du globe ?
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halloweenLe terme Halloween est la contraction de l’expression anglaise « All Hallows Eve » qui signifie « La veille de tous les saints ». Son origine remonte à plus de 2500 ans sous le nom de la fête de Samain. Cette fête celte et gauloise était célébrée pour accueillir la nouvelle année mais aussi les esprits des défunts. Festin abondant, partage de l’hydromel, sacrifices rituels, et entretien du feu nouveau par les druides rythmaient cette semaine de festivité. Comment Halloween était-il pratiqué chez les celtes ? Quel conte irlandais a-t-il inspiré les Américains ? Voici un petit aperçu historique et géographique de cette tradition automnale.

Hercule_combattant_lHydre_de_Lerne_Cramique_VIe_sicle_av.J.CHercule, appelé aussi Héraclès, est un héros de la mythologie gréco-romaine, célèbre pour avoir accompli douze travaux. Demi-dieu, fils de Zeus et d’Alcmène, symbole de courage et de force, il combattra sans relâche des créatures fantastiques et subira tout au long de sa vie le couru de sa belle-mère : Héra. C’est ce que l’on retient principalement de lui mais qu’en est-il de sa part d’ombre ? Avidité, violence, intelligence modeste, accès de folie… Héraclès possède aussi les pires défauts.

fael-cloche-de-paques-11303Bien que relevant d’une signification différente, la fête de Pâques est commune à deux des plus grandes religions : le Judaïsme et le Christianisme. Mais Pâques est aussi une fête attendue par de nombreux athées, par habitude, pas goût ou par gourmandise… Il n’est donc pas exagéré de dire que de nos jours Pâques est la fête qui tend le plus à l’universalité. De l’Exode au retour des cloches, de la Résurrection aux œufs en chocolat, retour sur les textes fondateurs et les différentes significations des fêtes pascales.

Vikings Evariste-VitalLuminaisRagnar LodbrokRagnar aux Braies Velues, est le héros de la série télévisée « Vikings », créée par Michael Hirst, et il est interprété par l'acteur Travis Fimmel. Dans cette série, Ragnar, simple fermier, se rebelle contre les plans de son jarl et décide de se lancer dans l'attaque des riches terres de l'Ouest plutôt que de poursuivre les expéditions vers les pays baltes. Avec ses compagnons, son frère, sa femme Lathgertha, il monte une expédition clandestine, part et atteint l'île de Lindesfarne dont il pille le monastère... C'est la première de multiples attaques... Mais que sait-on en réalité de Ragnarr Loðbrók ?

AssomptionFête mariale par excellence, la fête de l’Assomption a fait depuis près de quatre-cents ans l’objet d’une multitude de récupérations politiques successives, au nom de la Monarchie de droit divin, du Premier Empire qui fait de ce jour sa fête nationale, de la Monarchie de Juillet qui exalte ce jour la Nation, du Second Empire qui réactive les fêtes du Premier, de la République qui garde férié une fête de la majorité des Français.

moise_hestonMis à part les textes bibliques de l'ancien testament, on dispose de peu de données sur la vie réelle de Moïse. A tel point que l’historien Édouard Meyer a pu déclarer, en 1906, que Moïse n’est pas un personnage historique. Ecartant les eaux de la Mer Rouge et brandissant les Tables de la Loi dans un célèbre film péplum sous les traits de Charlton Heston, Moïse, qui nous est principalement connu par la Bible, et plus précisément le Pentateuque, a pourtant eu une importance décisive dans l’histoire du peuple juif.

NibelungenDans cette épopée nationale qu'est la légende des Nibelungen, Siegfried, le plus allemand des héros, tue le dragon, s'empare du trésor des Nibelungen, épouse la belle Kriemhild avant de se faire lâchement assassiner par le traître Hagen, son trésor disparaissant dans le Rhin. Quel est le fondement historique de cette saga venue de la nuit des temps où se mêlent fidélité et trahison, amour et haine, et qui a notamment inspiré l'œuvre de Richard Wagner et, indirectement, celle de J.R.R. Tolkien ?

Thor by Johannes GehrtsÞórr (Thor en vieux norrois) est le personnage principal de plusieurs films inspirés de l'univers Marvel et réalisés par Kenneth Branagh. Il apparaît également comme l'un des « vengeurs » des films Avengers. Il y est interprété par l'acteur Chris Hemsworth. Dans ces films, il est présenté comme le fils de la déesse Frigg et du dieu Óđinn (Odin) auquel il doit succéder sur le trône Ásgarđr, le domaine des Ases. Thor est un grand gaillard blond, super-costaud, redoutable lorsqu'il manie son marteau Mjöllnir, et amoureux d'une humaine.

Merlin_dictant_ses_prophties_miniature_du_XIIIe_sicleFigure centrale de la mythologie et du folklore celte, Merlin l'enchanteur est un héros protéen dont le personnage fut l’objet d’une intense et prolifique littérature du Moyen Âge à nos jours. Devenu le paternel « enchanteur » au chapeau pointu sous les traits de Walt Disney, il apparaît dans les récits médiévaux tant comme un prophète christique amenant la création de la Table ronde et la Quête du Graal que comme personnage obscur, un antéchrist, fils d’un démon et d’une vierge et considéré comme un sauvage vivant en communion avec la nature et les animaux. Mais c’est aussi cet amoureux fou de la fée Viviane, lui apprenant comment l’emprisonner, allégorie du poète et de son amour impossible magnifiés par Apollinaire dans L’Enchanteur pourrissant.

emission radio pent0-petites heures duc de berryLa fête de Pentecôte rassemble, avec des motifs différents mais liés, deux des trois grands monothéismes : la Chrétienté et le Judaïsme. Jalon calendaire d'un patrimoine commun, cette fête est dans beaucoup de pays suivie d'un lundi chômé ou férié. La fête chrétienne de Pentecôte est dédiée à l'Esprit-Saint, certainement la plus énigmatique et la plus difficilement définissable des personnes de la Trinité. Croyant ou non, il est indispensable de connaître la signification de ce moment fort de la culture judéo-chrétienne.

mohammed_receiving_revelation_from_the_angel_gabrielC’est le 8 juin 632, soit en calendrier hégirien le « 13 du mois de rabî’  premier » (M. Rodinson) que décède celui qu’en Occident nous appelons Mahomet, connu aussi sous le nom de Mohammed ou Muhammad. Une personnalité à la fois mystérieuse et hors du commun qui laissait derrière lui non seulement une famille, un peuple, mais aussi une religion et un Etat en construction.

lokiLoki est l'un des personnages principaux des deux films Thor, inspirés de l'univers Marvel, sortis au cinéma en 2011 et 2013, réalisés par Kenneth Branag. Il y est interprété par l'acteur anglais Tom Hiddleston. Fils du géant Laufey, le roi des géants des glaces de Jötumheimr, Loki y figure comme un super-méchant, ennemi de son frère Þórr (Thor, dieu du tonnerre), dévoré par l'ambition et la volonté de prendre le trône à son père adoptif Óđinn (Odin). Il est fourbe, malicieux, doté de pouvoirs magiques qui notamment lui permettent de changer d'apparence. Cependant, on ne peut lui retirer une certaine prestance et une belle intelligence.

Nicaea_iconPremier empereur chrétien, l'empereur Constantin réunit le premier concile oecuménique à Nicée, avec pour but d'établir l'unité de l'Eglise, en orient comme en occident. Le concile de Nicée est un événement important du règne de Constantin Ier parce qu'il fixe certains points clefs du dogme chrétien. Mais c'est également un épisode complexe que nous allons essayer d'expliciter.

310px-Grand_schismeLe Grand Schisme d’Occident débute en 1378, dans une période de crise grave pour l’Occident médiéval, non seulement avec la Guerre de Cent ans, mais également avec les différents soubresauts qui agitent la papauté, notamment dans son affrontement avec le roi de France, Philippe le Bel. Cela conduit tout d’abord à l’installation du pape en Avignon à partir de 1309, ouvrant une période de près de quarante ans qui voit se déchirer le catholicisme.

arche-de-l-allianceEn Ethiopie, à Aksoum, se déroule la fête de Timkat où un coffre voilé symbolisant l’Arche d’Alliance (coffre construit pour abriter les Tables de la Loi remise par Yahvé à Moïse) est emmené en procession dans la ville. Dans tout le pays les églises détiennent un tabot, une plaque symbolisant les tables de la loi et par là l’Arche elle même. Cette ville prétend détenir la véritable Arche dans l’église Sainte Marie de Sion où un seul prêtre a le droit de pénétrer pour veiller sur la relique.

RLa mythologie prend une place importante dans la civilisation égyptienne antique. Le panthéon égyptien est l’une des mythologies comprenant le plus de dieux. Pendant plus 3000 ans, les égyptiens s’évertuèrent à les honorer, érigeant des temples et faisant des offrandes aux pieds des statues. Ces derniers font partie de leur quotidien et peuvent interférer sur les évènements naturels. Atoum aussi connu sous le nom de est le tout premier dieu, le dieu solaire qui créa le monde et les humains.

 

Jsus_1Agitateur pour les Juifs, prophète pour les Musulmans, Fils de Dieu pour les Chrétiens, Jésus de Nazareth est certainement le personnage historique qui a le plus marqué l’Histoire de notre planète. La religion dont il est à l’origine s’est diffusée dans le monde entier et, dans de nombreux pays, les fêtes liturgiques qui retracent sa vie rythment la vie des sociétés. Personnage central du christianisme, le message pacifiste et charitable qu’il apporte imprègne durablement les mentalités. Pourtant la suprématie de son enseignement a tellement retenu l’attention des scribes qu’elle en a éclipsé la vie de l’homme dont de nombreux passages nous restent obscurs.

Marie 2Marie, la mère de Jésus de Nazareth est une des grandes figures du Christianisme et de l'Islam. Certains, comme les Catholiques et les Orthodoxes, considèrent Marie comme un intercesseur privilégié entre les Hommes et Dieu. Depuis les origines du Christianisme, Marie fascine et est l'objet d'une importante littérature apocryphe pour lever le voile sur les très nombreuses zones d'ombre de son existence. Revenons sur l'histoire de celle qui est devenue la sainte patronne de la France. 

rameaux2Ce dimanche les Catholiques fêtent ce qu’ils ont coutume d’appeler « les rameaux », des grandes cérémonies vaticanes où les cardinaux apportent des palmes tressées et finement ouvragées aux petites célébrations des paroisses rurales où tout un chacun apporte un brin de buis. Cette célébration millénaire continue d’être une des plus prisée des croyants, et le dimanche des rameaux célèbre cette tradition chrétienne. Retour sur l’origine et la signification de cette fête religieuse.

odinnOdin (Óđinn) est l'un des derniers personnages principaux des deux films Thor, inspirés de l'univers Marvel, sortis au cinéma en 2011 et 2013. Il y est interprété par l'acteur Anthony Hopkins. Dans ces films, il est présenté comme le souverain du monde des dieux, Ásgarđr, le père naturel de Þórr et le père adoptif de Loki. Son épouse est Frigga. Il y apparaît comme un vieillard borgne, plutôt autoritaire, désireux de faire de Þórr son successeur et en but à l'animosité de Loki, une fois que celui-ci a découvert être en fait le fils de Laufey, roi des géants de glace de Jotünheimr. Mais, qui donc est véritablement Odin dans la mythologie scandinave ?

Arthur-epee-roc-webPersonnage qui a donné son nom aux légendes (ou au cycle) arthuriennes, dont le succès a été immense dès le Moyen Âge, le roi Arthur brasse quantité de mythes, dont le premier est lui-même. Roi-chevalier, défenseur de son royaume contre les Saxons, propriétaire de la légendaire Excalibur, protégé de l’enchanteur Merlin, Arthur est aussi le fruit d’un adultère, un mari trompé, un ami trahi et un frère incestueux. Une figure héroïque et tragique, donc. Mais Arthur a-t-il existé ? Comment son mythe s’est-il développé et quelle a été sa postérité jusqu’à aujourd’hui ?

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Le 17 mars, jour de la Saint Patrick est très symbolique pour les Irlandais du monde entier. Il est ainsi coutume de festoyer aux quatre coins du monde mais surtout en Irlande, aux Etats-Unis et au Canada. Jour férié depuis 1903 en Irlande, le 17 mars est l’occasion d’honorer le jour d’anniversaire de la mort de Saint Patrick (385-461), l’évangélisateur de l’île verte, et aussi d’accueillir le printemps à travers des parades, chants et danses. Découvrez à travers cet article qui était ce saint patron, l’origine de ce jour religieux et des symboles clefs tels que le trèfle.

 

UA 0013725262 Cover U1Si l’exégèse moderne ne défend plus l’historicité complète de la Bible, elle s’accorde sur l’abondance de faits historiques qui en forment l’arrière-plan. A l’occasion de la célébration de la fête du Pourim par les Juifs, cette année le 20 mars 2019, l’exégèse de l’écrit vétérotestamentaire par l’histoire de la Perse achéménide éclaire sa signification tant théologique que politique.

Maria Magdalene IMAGE 1Marie-Madeleine est un des personnages du Nouveau Testament les plus populaires et certainement celui qui suscite le plus de fantasmes comme l'a illustré le succès du Da Vinci Code de Dan Brown. Son histoire complexe et son importance religieuse font d'elle un des thèmes majeurs artistiques qui malgré certains traits caractéristiques montrent une très grande diversité. Une exposition majeure au Monastère royal de Brou puis à Carcassonne, puis à Douai permet au-delà du mythe et de la religion de comprendre l'histoire de cette figure.

jesus-cliff-curtisLa recherche du Jésus historique est la recherche scientifique consacrée à l'étude des tout premiers temps du christianisme. Une recherche qui tente de s'affranchir des visions théologiques héritées de la tradition religieuse. Entre exégèse, histoire ancienne et archéologie, voici une courte présentation d'un sujet trop méconnu.

Odin SleipnirSleipnir, « celui qui glisse », est le coursier du dieu Óđinn, l'Ase suprême. Sa robe est grise ; huit pattes le soutiennent. Des runes sont gravées sur ses dents. Nul autre cheval n'est plus rapide que lui. Il peut chevaucher dans les airs et par-dessus les mers.

heimdallrAprès qu'Óđinn ait établi les neuf mondes sur le frêne Yggdrasyl, il crée Bifröst, le pont arc-en-ciel, pour relier Ásgarđr et les mondes inférieurs et il en confie la garde au dieu Heimdallr (Heimdall). Chaque jour, les dieux empruntent le pont pour se rendre au conseil présidé par Óđinn qui se déroule au pied du frêne Yggdrasil, près de la source d'Urđr. Seul Þórr, à cause de sa force et de son poids, emprunte un autre chemin. Le dieu Heimdallr apparaît dans les films Thor I et Thor II sortis en 2011 et 2013 au cinéma. Il est interprété par l'acteur Idris Elba.

Le Christ dans le désert par Ivan Kramskoï 1872Succédant au Mardi Gras, le Mercredi des Cendres est depuis le VIe siècle un des moments forts du calendrier liturgique de l'Église catholique. Le Mercredi des Cendres marque l'entrée des croyants dans une période de jeûne qui se perpétue depuis le IVe siècle, le Carême, qui doit les préparer à la plus grande fête de la Chrétienté, celle qui célèbre la résurrection de Jésus de Nazareth : Pâques.

galetteLes trois Rois Mages, Gaspard, Melchior et Balthazar sont présents dans toutes les crèches le 6 janvier avec l'or, l'encens et la myrrhe... Le même jour, tout un chacun se plait à « tirer les Rois » avec la fameuse galette. Retour sur la symbolique et les origines d'une des plus grandes fêtes des Chrétiens et/ou des gourmands : l'Epiphanie.

Le Jour des MortsLe 2 novembre : sous un ciel généralement gris qui annonce le début de l'Hiver, les allées des cimetières balayées par les vents se remplissent de vivants et les tombes se couvrent de chrysanthèmes... Si toutes les religions ont un rapport particulier à la mort, la croyance chrétienne en l'immortalité de l'âme et en la communion des saints fut en son temps une véritable révolution spirituelle. Ce jour est l'occasion de revenir sur ces notions clefs du Christianisme et sur cet office des morts qui plonge ses racines dans le Haut Moyen-âge.

Eso soleil noirSujet fertile pour le monde de la fiction (cinéma, roman...), le rapport du nazisme à l'occulte est parfois minimisé ou au contraire surjoué, notamment par les amateurs d'ésotérisme. Il y a pourtant un lien très fort qui se tisse entre le IIIe Reich et les mouvements néo-païens qui surgissent en Allemagne à la fin du XIXe et au début du XXe siècle. La croix gammée et les runes sont les symboles les plus évidents du lien entre ces deux sphères. Mais, sous l'égide d'Himmler, les nazis sont allés beaucoup plus loin dans le soutien à une nouvelle forme de spiritualité destinée à forger l'homme nouveau en éradiquant les religions judéo-chrétiennes.

5_cLe nouveau billet de 5€ mis en circulation comporte entre autres la figure d’Europe, fille du roi de Tyr Agénor et amante du roi des dieux : Zeus / Jupiter. L’occasion de redécouvrir cette figure de la culture classique mise à l’honneur dans les Métamorphoses du poète Ovide, mais visiblement peu connue du grand public et des médias qui la qualifient abusivement de « déesse », ce qui reflète plus leur culte de l’argent que la tradition mythologique...

Saint_ValentinLe 14 février est fêté comme étant le jour des amoureux. Alors qu’il est devenu coutume d’offrir quelques attentions particulières à sa moitié, on peut légitimement se poser la question du choix de cette date et du lien avec Saint Valentin. D’ailleurs que sait-on de ce saint que l’Église a remplacé dans son calendrier par Saint Cyrille et Saint Méthode à la fin des années soixante ? Voici quelques éléments de réponse.

nativite-ic-4028Pour les Chrétiens du Monde entier le 25 décembre, Noël, est le jour où l’on fête la Nativité, l’Incarnation du divin dans Jésus, né de la Vierge Marie dans une modeste étable de Bethléem. Dans une société qui traque les symboles religieux au nom de la laïcité, le sens de Noël s’est pour beaucoup perdu au profit d’un rite profane entretenu par des intérêts économiques. C’est pourquoi il n’est peut-être pas inutile de rappeler le sens premier de Noël en revenant sur l’événement fondateur qu’est la naissance de Jésus de Nazareth (avec les problèmes historiques que cela peut poser), puis en s’intéressant à l’apparition et à l’évolution de cette fête dans la communauté des croyants, depuis les premières célébrations jusqu’aux crèches et aux étoiles au sommet des sapins.

Pierre_du_soleilLes médias et le cinéma s’emparent de la question, les sites de vente de matériel de survie fleurissent sur la toile, les mouvements sectaires profitent d’un contexte de peur, et tout cela pour une raison : une antique prophétie maya annoncerait la fin du monde pour le 21 décembre 2012 ! Reprise en boucle sur de multiples supports, la rumeur a fait le tour de la planète. Elle a ses partisans, et la masse des indifférents. À quelques jours de la date fatidique, le moment est venu d’étudier de façon plus sereine la cosmogonie et les calendriers mayas pour voir ce que cette civilisation attendait pour cette fin d’année.

toussaint4La fête catholique de la Toussaint est connue de tous, au moins par les vacances scolaires qui lui sont associées. Dans les faits, et bien que son nom soit des plus clairs, la Toussaint est très fréquemment amalgamée avec la fête des Morts du lendemain, voire plus marginalement avec la fête d’Halloween de la veille. Quelques petits rappels s’imposent donc sur cette fête de tous les saints.

Gauvain_et_le_chevalier_vert_Pearl_Manuscript_anonyme_XIVe_siecleTout au long du Moyen Âge, la légende arthurienne s’inscrit dans l’imaginaire des hommes et des femmes de ce temps. Chantée dès le VIe siècle dans des épopées en langue galloise, elle aboutit dès le IXe siècle à une prolifique floraison littéraire présentant l’histoire de la Grande-Bretagne autour des faits d’un roi-guerrier et de sa cour. Nourrissant ainsi les plus prestigieuses créations littéraires, la légende du roi Arthur devient l’un des genres les plus riches et vivants de l’Occident médiéval. Elle n’est ainsi pas l’œuvre d’un seul auteur mais de multiples écrivains cherchant de génération en génération à ajouter leur contribution ou leur adaptation. Histoire-pour-tous vous propose un petit tour d’horizon non exhaustif des principaux écrits médiévaux participant à la construction de cette légende et que l’on appelle communément le « cycle arthurien ».

Mer_Noire_amazoneAvant même d’être nommée « Pont-Euxin » la Mer Noire était évoquée par les Grecs comme « celle qui est malveillante envers les étrangers»… Et effet, battue par des vents contraires, quasi innavigable en hiver, sans port de relais, bordée de peuples barbares, la Mer Noire est réellement vu comme un confins hostile, directement reliée au terrifiant océan qui encercle le monde. Les récits des premiers commerçants aventureux, mêlés de fantasmes, feront de ce territoire le terreau de nombreux mythes où se croisent Hercule, Achille aux pieds rapides, la princesse Iphigénie, Argos le navire parlant et ses téméraires occupants ou encore les terrifiantes et fascinantes Amazones.

Sayyid Qotb (ou Qutb) représente la frange radicale des Frères musulmans des années 1950-60. Il a influencé par ses écrits la plupart des mouvements islamistes actuels, en particulier les plus radicaux et les plus violents. Pour Olivier Carré, Qotb est pourtant plus complexe et s’affirme à la fois comme une continuité et une rupture avec les réformistes salafistes. Car si Al-Banna est en partie un disciple de Rida, Qotb s’en éloigne franchement, par sa volonté d’un Etat islamique et une pensée qui n’hésite pas à jeter le takfir sur les « faux » musulmans…

Un double contexte favorise l’émergence des Frères musulmans en Egypte à la fin des années 1920 : d’abord le contexte politique, avec les critiques de plus en plus vives sur la présence britannique, mais aussi une certaine instabilité avec la tentative d'installation d’un gouvernement de tendance libérale ; puis le contexte idéologique, au niveau religieux, avec l’héritage des salafistes du XIXe siècle, mais surtout l’influence de Rachid Rida et la controverse autour des idées d’Abderazziq.

abdelraziqOn entend souvent, et pas seulement de la part de non musulmans, qu’en islam pouvoir temporel et pouvoir spirituel seraient obligatoirement liés, de tous temps, et que cela expliquerait en partie une difficulté de sécularisation des pays musulmans et d’adaptation des citoyens de religion ou de culture musulmane aux pays dits laïcs. Il existe pourtant nombre de penseurs qui ont réfléchi sur ces questions et ont battu en brèche les idées reçues. Parmi eux, l’Egyptien Ali Abdel Raziq, ou Abderraziq (1888-1966).

20100210_424px-seyyed_jamal_ad-din_al-afghani_wDans le contexte de l’affaiblissement de l’Empire ottoman, il existe un « retour » à l’islam. Ce retour à la religion se distingue par une référence aux salafs, c’est-à-dire les « pieux ancêtres », et c’est pour cela que l’on va appeler les réformateurs de la fin du XIXe siècle, les salafistes. Réformateurs car s’ils réagissent à l’occidentalisation, ils s’opposent aussi aux oulémas conservateurs. Trois personnages vont alors se distinguer : Jamal Eddin El-Afghani (1839-1897), Muhammad Abduh (1849-1905) et Rachid Rida (1865-1935).

3kalimat-at-tawhid-paintingCette « doctrine » sunnite tient son nom du réformateur Muhammad ibn ‘Abd al-Wahhab (1703-1792), mais le terme de « wahhabite » est rejeté par les wahhabites eux-mêmes ; il n’est employé que par les Ottomans puis les Occidentaux. Ils s’appellent donc les muwahhidun (unitaristes) car ils défendent le tawhid (unicité de Dieu). C’est un mouvement religieux devenu étatique. Quelles sont donc les origines du wahhabisme, et pourquoi une telle proximité avec le régime saoudien ? Le wahhabisme a-t-il été le premier des réformismes modernes en islam ?

deluge

Les multiples expéditions menées pour retrouver l'Arche de Noé nous poussent à nous questionner sur le déluge. Est-ce une histoire inventée de toute pièce par les Hébreux ? Ont-ils hérité d'une tradition plus ancienne ? La traduction de tablettes cunéiformes en Mésopotamie a révélé d'autres versions de cette même histoire. Qu'en déduire ? Le déluge a t-il eu lieu ? Faut-il chercher à rationaliser l'événement en le rapportant à une catastrophe naturelle ?

aliLa mort du Prophète Mahomet en 632 laisse le tout jeune Islam dans un certain désarroi ; en effet, le guide et chef de guerre de la communauté n’a pas désigné officiellement de successeur ! Son gendre et cousin, ‘Ali, est l’un des candidats possibles : né vers 600, il est l’un des premiers à avoir suivi Mahomet, dont il épouse la fille Fatima en 622 ; sa légitimité peut alors paraître incontestable. Pourtant, le système de tribus et divers compromis politiques l’amènent à accepter d’être devancé par le plus âgé et plus consensuel ‘Abu Bakr.