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Jusqu'au XVIIIe siècle, les français pensaient que les bulles du champagne était l'oeuvre du diable. En 1694, le médecin de Louis XIV lui défend de boire du champagne au prétexte que cette boisson est mauvaise pour sa goutte !
Pendant les années 1905 et 1906, la danseuse Margaretha Geertruida Zelle a un énorme succès dans les grandes villes européennes. Sa notoriété déclinant après 1907, elle s’installe à Paris et vit de ses charmes. La guerre déclarée, criblée de dettes, elle gagne l’Allemagne et fait la connaissance du consul allemand à La Haye. Il lui propose de régler ses dettes, en échange de renseignements sur la France. C’est ainsi que nait Mata Hari l’agent H 21…Avide d’argent et de bijoux, elle devient agent double et vend des renseignements à la France!
La Louisiane, acquise par la France au temps de Louis XIV, ne rapporte rien et coûte beaucoup trop avec les douze mille colons installés, atteints souvent de la malaria et se battant contre les Indiens. Napoléon décide de réaliser la plus grande opération immobilière de l’Histoire de France : vendre la Louisiane …aux Etats-Unis ! Talleyrand estime le prix à quatre vingt millions de francs. Et les Américains prennent possession de cette terre en décembre 1803.
Sous l’Ancien Régime, le tutoiement était considéré comme une grossière impertinence. Après la Révolution les mœurs changent, et la Convention rend obligatoire le tutoiement à partir de novembre 1793, dans le civil et dans les administrations marquant un lien de fraternité universelle. Mais cette mode ne durera qu’un an, jusqu’à la chute de Robespierre.
Mirabeau, mort le 2 avril 1791, entre au Panthéon le 4…mais en ressort trois ans après le 12 septembre 1794 pour être enterré au cimetière de Clamart. En effet, le serrurier Gamain qui avait réalisé la fameuse « armoire de fer » pour Louis XVI, est pris de remord et va dévoiler son secret à la Convention. Parmi les papiers découverts, il y a les correspondances entre Mirabeau et le roi ! La Convention décrète alors l’exclusion des cendres de Mirabeau du Panthéon.
L’entretien de La Bastille est fort couteux pour Necker et donc pour Louis XVI. Le roi décide donc en 1784 de la faire raser et l’architecte des bâtiments de Paris, propose une place publique portant le nom du roi, en conservant uniquement une des tours, en mémoire du passé. Il installerait en son centre un piédestal composé de chaînes et de verrous provenant des cachots et d’une statue du roi « étendant une main libératrice vers la tour en ruine ». Ces travaux ne furent jamais réalisés, mais l’on connait les circonstances dans lesquelles la Bastille fut finalement détruite !
En mai 1768, Louis XV accepte un échange : la Corse contre la dette de deux millions de livres que la ville de Gênes doit à la France ! Les Corses, mécontent, se soulèvent et les sept mille cinq cent Français envoyés sur place, sont battus. Un an plus tard, ce sont vingt deux mille Français qui débarquent dans l’île pour en prendre possession. Seule une centaine de Corses en réchappent, parmi lesquelles un couple qui aura ces paroles « mon fils sera le vengeur de la Corse » ! Cette femme est enceinte et mettra au monde trois mois plus tard un garçon nommé Napoléon….
Etienne de Silhouette, conseiller au parlement, chancelier du duc d’Orléans, commissaire auprès de la Compagnie des Indes, est nommé contrôleur général des Finances en mars 1759. D’abord populaire, il a le malheur de proposer des projets qui vont le rendre impopulaire et entre autres, il pousse les particuliers à venir déposer leur vaisselle à l’hôtel de la Monnaie afin qu’elle soit fondue en argent pour renflouer le Trésor ! N’ayant plus aucun appui de la part du roi, il démissionne. C’est alors que les parisiens s’amusent à dessiner des portraits de profil, vêtus de culottes sans poches, des habits sans plis où il est impossible de cacher quelque argent. Ces portraits à la mode, ces esquisses légères d’après l’ombre du profil du visage sont nommés des Silhouettes…
Vauban fut le grand ingénieur du XVII è Siècle avec ses deux cent citadelles construites, trois cent places anciennes rénovées, participant à cent cinquante sièges et en ayant dirigés quelques cinquante. Il a réalisé un chef d’œuvre lors de la construction de « la ceinture de fer » : ces villes fortifiées le long de la frontière française au Nord et Nord Est. Mais il s’intéressait également à la démographie et l’économie. En 1707, il proposait au roi une réforme des impôts : un impôt unique de dix pour cent sur tous les revenus, sans distinction de privilèges ! Pour Louis XIV, c’est un renversement de la monarchie…et Vauban fut disgracié !
« God save the Queen » est à l’origine un morceau français ! Pour fêter le rétablissement de Louis XIV après son opération de la fistule en novembre 1686, Mme de Maintenon organise une soirée, la duchesse de Brinon compose un poème et Lully rajoute la musique. Un anglais passant à St Cyr ce jour là, trouva très jolie la musique et rapporta cet air en Angleterre. Il pianota, changea juste quelques mesures et joua cet air devant Marie Stuart et Guillaume d’Orange qui en firent leur musique officielle !
Les festivités de Chantilly offertes par le prince de Condé au roi Louis XIV en avril 1671, ne se passent vraiment pas bien. Le premier soir, les rôtis manquent à table ; le second soir le feu d’artifice est un fiasco, dû au mauvais temps ; le lendemain, les poissons et les coquillages ne sont pas livrés à temps….De désespoir, se sentant déshonoré, Vatel, le célèbre cuisinier met fin à ses jours en se transperçant le cœur avec son épée ! Et pourtant, s’il avait eu un peu de patience, il aurait réceptionné la livraison des paniers de poissons !
En mai 1653, un ouvrier maçon découvre un ancien tombeau…celui du père de Clovis, mort en 481 ! Outre les pièces d’or et d’argent retrouvées, il découvre deux crânes, une épée de fer et ses garnitures, des boucles, des bagues et divers objets en or, ainsi que le célèbre anneau sigillaire de Childéric. Tous ces objets sont emportés à Vienne et offerts à Léopold Ier l’empereur. Quinze ans plus tard, le prince électeur du Saint Empire germanique offre la dépouille et tout le trésor trouvé à …Louis XIV ! De retour en son lieu d’origine, le tout sera malheureusement volé en 1831, sauf quelques éléments retrouvés dans la Seine.
Louis XIII peut enfin devenir roi le jour de la mort du maréchal d’Ancre Concino Concini. Le 24 avril 1617, il réussit à le faire tuer par ses gentilshommes, sur le pont du Louvre. Le corps de Concini est enterré près de Saint Germain l’Auxerrois. Mais les parisiens sont mécontents, n’ayant pas pu participer à cet assassinat. Le lendemain, ils ouvrent la tombe, sortent le cadavre, le rouent de coups. Ils le trainent ensuite jusqu’au Pont Neuf, l’attachent à une potence, lui coupent le nez, les doigts, les oreilles et les « parties honteuses ». Enfin, ils s’attaquent à son cœur en le faisant cuire sur des charbons ! Les parisiens étaient devenus à moitié fous !
La tradition des Poissons d’Avril date du…9 août 1564 ! Avant cette date, l’année débutait le jour de Pâques. Pâques étant une fête mobile, elle avait lieu entre le 22 mars et le 25 avril. Mais il arrivait qu’il y ait deux jours de Pâques la même année, comme ce fut le cas en 1347 le 1er avril et une nouvelle fois le 20 avril. En souvenir des temps anciens, certains continuaient à faire des étrennes le 1er avril, mais en y ajoutant des canulars….et comme c’était la fin du carême, des petits malins offraient alors des …poissons !
François Ier, après les guerres et les constructions diverses, signe un nouvel « Edit de Châteauregnard » en mai 1539, afin de renflouer les caisses de l’Etat. A la place d’un nouvel impôt, il imagine une loterie nationale sur le principe du Lotto italien qui fonctionne fort. Des bijoux seraient distribués par tirage au sort aux acheteurs de billets de loterie. Ce fut un fiasco complet ! Cet édit sera abandonné et annulé en février 1541, à peine deux ans plus tard.
Les premières « bordes » ou « bourdeaux » (maisons spécialisées pour prostituées) furent créées par Charles V. En effet, sous Louis IX son prédécesseur, les prostituées avaient été mises à l’extérieur de Paris, au « bord » de la ville. Elles y vivaient sans hygiène, au risque d’attraper toutes sortes de maladies. Le roi Charles V fit donc construire ces maisons intra-muros, avec un droit de passage à l’entrée et un garde en faction devant la porte pour veiller à l’ordre et à la décence dans ces lieux.
Philippe Auguste ne supportait plus les odeurs pestilentielles dans Paris dans les années 1186. Il fut le premier à faire poser des pavés dans les rues de la Cité, ainsi que sur les places, aux frais de l’Etat. Par contre, il laisse aux bons soins des habitants, de paver dans les quartiers pauvres ! Ensuite il fit bâtir les premières halles de Paris ainsi que de nombreuses boucheries afin d’approvisionner Paris en viande, puis l’aqueduc de Saint Gervais pour amener l’eau de Romainville et Ménilmontant.
En 855, le pape Jean VIII aurait été en réalité une femme ! Etudiante brillante, Jeanne suit des cours de théologie…habillée en homme. Reçue à la curie, les cardinaux l’élisent à la mort du pape Léon IV. Enceinte, elle participe malgré tout à la procession de l’Ascension ; mais en cours de route, elle sent venir le bébé et est obligée d’accoucher en public… Elle aurait été condamnée à mort sur le champ, son corps attaché à des chevaux qui la trainent à travers toutes les rues de Rome. Le peuple n’aime pas être « berné »…
Avant l’an 595, un assassinat pouvait se racheter contre argent comptant. Pour le meurtre d’un évêque : 400 écus ; pour un berger ou un laboureur : 30 écus ; un bijoutier : 150 écus. Mais tout changea en février 595 lorsque Childebert, roi des francs et fils de Clovis, décrète que tout assassinat sera puni de la peine de mort.
Les arènes de Lutèce, détruites pendant les invasions en l’an 280, tombent dans l’oubli lors de la construction du mur d’enceinte au XIIIeme par Philippe Auguste. Lors de travaux d’élargissement de route en 1860, elles furent redécouvertes, mais rapidement ensevelies. C’est grâce à Victor Hugo qui adressa une lettre au Conseil Municipal que l’on peut se promener dans les arènes de Lutèce depuis 1896.
Nombre de personnes habitent dans les Mansardes. Elles le doivent à Jules-Hardouin Mansart (1646-1708), premier architecte de Louis XIV, qui pour gagner de la place et réaliser des logements supplémentaires, fut le premier à aménager des pièces dans les combles.
Sous la révolution, les balles manquaient pour alimenter les fusils des fantassins. C’est ainsi qu’en 1er lieu, on prit le plomb sur les toits des églises et comme cela était insuffisant, tous les cercueils royaux de Dagobert à Louis XV furent délestés de ce matériau en octobre 1793.
A la fin du XIXè siècle, une étude fut menée afin de vérifier l’hygiène des Français : 2% de gens aisés prenaient des bains, 18% se lavaient parfois les pieds, 52% se lavaient huit fois par an, 4% se nettoyaient les mains et la figure pour aller à la messe et les derniers (24%) ne connaissaient l’eau que s’ils tombaient dans une marre !
Il n’y a rien de plus élégant qu’une robe longue. Mais en trainant sur les trottoirs, ce vêtement devenait un vrai nid à microbes : voilà ce qu’ont décrété de grands médecins lors d’un congrès à Rome en 1900. Deux ans plus tard, ils attaquaient les corsets, coupables de problèmes gastriques, vertébraux et … neurasthéniques chez les dames !
Pour égayer les soirées de l’empereur Napoléon III, on y faisait des dictées. Prosper Mérimée (1803-1870) fut recruté pour rédiger des textes suffisamment difficiles en fonction des invités. Beaucoup furent surpris à la proclamation des résultats : Napoléon III en aurait fait beaucoup, Alexandre Dumas 24, Mme Metternich 42, le prince de Metternich 6...et Eugénie 62…mais elle était de père espagnol et de mère irlandaise !
François Rabelais (1494-1553), sur la route vers Paris, n’avait plus d’argent pour régler son dû à l’aubergiste. Il trouva un bon moyen en laissant dans sa chambre un petit sachet de sucre avec l’écriteau suivant « Poison pour le Roi »…La garde fut appelée et emmena directement Rabelais vers la capitale. François Ier, qui appréciait fort son esprit, lui pardonna.
Michel-Ange, appelé à Rome pour peindre le plafond de la chapelle Sixtine, mit quatre ans à réaliser cette œuvre. Allongé sur un échafaudage, il peignait étendu, le pinceau à bout de bras, la peinture coulant sur son visage, en rampant pour avancer et en se contorsionnant pour éviter d’ôter la peinture non sèche. Quand le pape venait le houspiller pour aller plus vite, Michel-ange n'hesitait pas à lui faire tomber des pots de peinture sur la tête !
Sur le pont de l’Alma, construit par Napoléon III en souvenir de la victoire de septembre 1854, le Zouave n’était pas seul. En effet il y avait trois autres statues : un grenadier, un artilleur et un chasseur. Lors des travaux sur ce pont en 1970, seul le Zouave fut conservé et est devenu la mascotte des Parisiens, lors de la montée de la Seine.
Beaucoup de symboles de la République furent détruits pendant la commune en 1871. Il en est ainsi de la colonne Vendôme démolie à la demande de Gustave Courbet (1819-1877) le célèbre peintre français « réaliste ». Plus tard, il dut payer la restauration de ce monument qu’il avait surnommé « le grand navet ».
Il fut un temps où les chats étaient signes de malheur, responsables de la peste. Plus tard, cet animal était recherché pour chasser les rongeurs. Mais au XIXeme siècle, ayant trouvé des moyens techniques pour se débarrasser des souris, le chat est devenu un animal de compagnie très recherché que l’on nourrissait. Les bourgeois montraient ainsi leur richesse en ayant plusieurs chats chez eux – luxe que le peuple ne pouvait se payer.
Molière écrivait dans l’Ecole des Femmes « du côté de la barbe se trouve la toute-puissance ». D'ailleurs, entre 1848 où Louis Napoléon fut élu président et 1944 où De Gaulle dirigea la France libérée, tous les présidents ont porté la barbe ou la moustache ou les deux en même temps, sauf Adolphe Thiers.
Symbole de la défaite française de 1940, la ligne Maginot a été réinvestie en 1945 par l'armée française, pour être définitivement abondonnée qu'en 1969, une fois que la France ait acquis une force de dissuasion nucléaire.
Diogène, adepte du strict nécessaire, vivait dans un tonneau, sans chaussures, vêtu d’un seul manteau. Lorsqu’il demandait la charité publique, il faisait l’aumône aux statues afin de s’habituer aux refus. A sa mort, ayant demandé que son corps soit jeté dans un fossé comme un chien, il reçut des funérailles grandioses. Un superbe chien en marbre orna son tombeau.
Bernard Palissy (1510-1589) mit 16 ans avant de trouver le secret des verriers italiens afin de fabriquer des faïences émaillées. Pour faire fonctionner son four, il en était arrivé à bruler tous les arbres de son jardin, ses meubles ainsi que le plancher de sa maison. Une fois le secret trouvé, Catherine de Médicis lui fournit enfin l’atelier et les fours nécessaires.
Parmi les plus grandes écoles privées anglaises, fondées il y plus de 500 ans, celle d’Eton est à l’origine du mot « snob ». Lors des inscriptions, ceux qui étaient sans noblesse, se voyaient attribuer les lettres « S. Nob. » sans noblesse.
Quatre années avant que les Croisés n’atteignent Jérusalem en 1099, il y eut la Croisade des Pauvres Gens. Le moine Pierre l’Ermite envoyé par le pape Urbain II fut si éloquent que tout le peuple de France s’écria « Dieu le veut, Dieu le veut » et se mit en marche. Un grand nombre périt en route et les derniers furent massacrés par les Turcs en pénétrant en Asie.
Bon nombre d’hommes de guerre et en particulier les maréchaux de l’Empire ont une rue ou une avenue en leur honneur à Paris. Seul le marquis de Grouchy (1766-1847) n’en a pas, responsable indirect de la défaite de Waterloo.
L’empereur Titus Flavius Vespasianus donna son nom aux vespasiennes, nos sanisettes actuelles. Il avait entrepris de gros travaux dans Rome et à court d’argent, instaurait des taxes et impôts, dont la taxe sur l’urine. Tout citoyen romain, face à un besoin pressant, se devait d’acquitter cette taxe à chaque utilisation des latrines publiques ou vespasiennes.
Avant l’arrivée de Colbert, la marine française était inexistante. En 1683, à la mort de Colbert, la flotte française était passée de 18 à 276 navires et ceci en 23 ans. C’est ainsi qu’apparurent les corsaires qui ne coutaient rien à l’Etat et qui pouvaient rapporter gros.
La colonne élevée place Vendôme à Paris a été fabriquée avec les 180 canons pris à l’ennemi par Napoléon en décembre 1805 après la bataille d’Austerlitz. Napoléon voulait ainsi rendre hommage à l’exploit réalisé par son armée.
La charge de Connétable était immense : commandement des généraux et des princes de sang, responsable de la milice du roi, pouvoir de justice, partage du butin pris, marche des troupes et réception des redditions des villes assiégées. Cette charge existait depuis 1218, fut supprimée par Louis XIII en 1627 et rétablit par Napoléon 1er en 1804.
Napoléon, qui passait presque tout son temps à la guerre, ne fut blessé qu’une seule fois le 23 avril 1809 à Ratisbonne. Il fut atteint par une balle au talon, fut soigné et remontait immédiatement après à cheval.
Au XVIIe siècle, il était d’usage, à la fin d’une guerre, de rapporter les drapeaux et les étendards pris à l’ennemi et de les accrocher dans l’église Notre Dame à Paris. C’est ainsi que le duc de Luxembourg fut surnommé « le tapissier de Notre Dame » ayant pris un si grand nombre de drapeaux.
Le roi Dagobert, soucieux de sa débauche (il avait 3 épouses qui étaient toutes 3 reines) voulait se racheter auprès de Dieu. Il aida les pauvres et fit construire l’abbaye de Saint Denis.
Au VIe siècle, il existait une coutume infamante pour les hommes : avoir la tête rasée. A tel point que lorsque Frédégonde demanda à Brunehaut si elle préférait voir ses petits enfants morts ou rasés, elle rétorqua qu'elle préférait les voir morts plutôt que tondus !
Du temps de Rome, il existait des catégories différentes de gladiateurs : les « dimachères » une épée dans chaque main, les « équestres » à cheval avec une javeline, les « essédaires » sur un char, les « laquéaires » munis d’un lacet pour étrangler l’adversaire, les « mirmillons » avec une épée recourbée et un bouclier ovale et les « rétiaires » avec leur filet et leur trident.
Néron était réputé pour être un grand artiste. Il participait un jour en Grèce à un concours de chant et de musique. Il le remporta ainsi qu’un gain de 1800 couronnes. Et avant de mourir, il eut ces bons mots « quel artiste va périr avec moi » !
L’Angleterre fut franco-normande en 1066, lorsque Guillaume le Conquérant s'en empara. Pendant les 300 ans qui suivirent, 3 langues coexistèrent dans le pays : le Français parlé par l’aristocratie, le peuple parlant l’anglais et le latin utilisé par le clergé.
Chateaubriand et Victor Hugo furent deux grands noms dans la littérature française. Pourtant l’un repose sur une île bretonne près de Saint Malo, sous une dalle sans nom, uniquement accessible à marée basse, alors que l’autre repose à Paris au Panthéon.
« il faut que le courrier passe » telle fut la devise de Jean Mermoz, à chacun de ses vols. Il fut engagé en 1920 pour une mission bien particulière : transporter le courrier entre la France et l’Afrique. En 1920, il mit 2 jours pour relier Paris à Dakar.
Louis IX avait créé le Parlement de Paris. Il lui arrivait de siéger en personne en son parlement, il était alors installé sous un dais et assis sur 5 coussins : un pour le siège, un pour le dossier, deux pour les accoudoirs et un pour les pieds royaux.
A Byzance, en 1453, le Croissant remplace la Croix. Mais entre 790 et 1453, 109 souverains se sont succédés. 23 ont été assassinés, 12 morts en prison ou au couvent, 3 morts de faim, 18 furent castrés, essorillés, privés de leur nez ou de leurs mains, 8 morts à la guerre ou par accident, 34 eurent le privilège de s'éteindre normalement dans leur lit, les autres furent étouffés, empoisonnés, étranglés, poignardés, jetés du haut d'une muraille...
Tout au long du Moyen Âge, le théâtre a été pratiqué principalement dans un contexte liturgique et pédagogique. Il s'agissait de dramatiser les scènes de la Bible afin d'édifier les fidèles. La plupart des fêtes de l'année se voyaient ainsi commémorées par des petites pièces de théâtre. L’idée que le théâtre soit revenu à la mode à la Renaissance est donc l’un des nombreux clichés de notre histoire.

Le nom de cet apéritif provient du chanoine Félix Kir, ancien maire de Dijon et dernier député de la Ve République à siéger en soutane. Trouvant le bourgogne aligoté trop acide, il décida de l’adoucir en y rajoutant de la crème de cassis à raison d’1/3 pour 2/3 de ce vin blanc. Il popularisa ensuite cette boisson en l’offrant à ses invités, le « blanc-cass » devenant ainsi le « kir ».

Tuez-les tous, Dieu reconnaîtra les siens ! Cette célèbre phrase fait référence au massacre de Béziers en 1209, le légat du pape donnant l’ordre de mettre à mort tous les habitants de la ville, ne pouvant reconnaitre les cathares hérétiques des fidèles chrétiens. Ainsi fréquemment employée pour stigmatiser la violence médiévale et l'obscurantisme religieux de l'époque, cette phrase provient en réalité de l'imagination débordante d'un moine allemand Césaire de Heisterbach et de son ouvrage : Le Livre des Miracles. Cette célèbre phrase ne recoupe donc aucune réalité historique.
« Le Bon Roi Dagobert » est une chanson burlesque composée en 1750 en l’honneur de Dagobert et de son ministre Saint Eloi. Elle ne devint à la mode en Ile de France qu’en 1814, au moment de la première Restauration. Mais en réalité, à travers ces paroles les royalistes se moquaient de Napoléon 1er qui la fit d’ailleurs interdire lors des Cent Jours.
« Les Filles du Roy » sont ces orphelines souvent originaires du nord ouest de la France, sans le sou et sans avenir, qui partaient pour la Nouvelle France entre 1660 et 1670. Louis XIV, considéré comme leur tuteur, leur payait les frais de voyage ainsi que leur dot pour qu’elles puissent s’installer là bas. Elles furent moins d’1 millier mais leur impact sur la démographie de la colonie fut très important.
Dans les années 1645, les « filles de Notre Dame » étaient les prostituées habillées de robes rouges aux dentelles faussement argentées. Elles avaient pour habitude de proposer leurs services dans les travées de la Cathédrale.
Théophraste Renaudot est à l’origine du Mont de Piété en France. Le surnom de « Ma Tante » vient du Prince de Joinville, 3è fils de Louis-Philippe, qui a du y déposer sa montre pour cause de dettes aux jeux. A sa mère, il prétexta l’avoir oublié chez sa tante !
Marie Antoinette créa un brevet particulier en janvier 1784. Le « Coureur de Vin », telle est la personne à qui on attribuait cette charge, et qui devait suivre la reine dans tous ses déplacements, en portant dans une serviette du pain, un flacon de vin et quelques victuailles.
Louis XIV, adolescent et pour se débarrasser de l’encombrante gouvernante de Marie Mancini, lui offrit une boite galamment ornées de rubans de diverses couleurs…remplie d’une 12aine de souris ! A peine éloignée, Mme de Venel revint en disant « c’est parce que je ne suis pas rassurée que, j’ai cru ne devoir pas m’éloigner du fils de Mars ».
Marat était atteint d’un eczéma généralisé qui l’obligeait à vivre dans l’eau apaisante d’une baignoire. A sa mort, les fidèles de Marat décidèrent d’embaumer son corps pour le montrer au peuple. Opération difficile consistant à blanchir le visage à la graisse, reformer avec du plâtre les lèvres affaissées, entourer les bras d’une toile peinte pour dissimuler les ulcères, relever les paupières avec des pinces. Le tout fut verni…
« C’est la mère Michel... » la chanson est à la mode depuis 1820. Si les paroles en sont relativement récentes, l’air est plus ancien puisqu’il avait servi à chanter, au XVII è, les louanges du Maréchal de Catinat, l’un des meilleurs capitaines de Louis XIV, adoré de ses soldats.
C’est bien connu : Le Roi guérit les malades atteints d’écrouelles. Accompagné de son médecin, il s’approche des malades, étend le bras vers le visage, trace avec 2 doigts de sa main droite, du front au menton et d’une oreille à l’autre, un signe de croix en disant : « le Roi te touche, Dieu te guérit ». Louis XIV avait touché 2 500 malades, Louis XV : 2 000, Louis XVI : 2400, Charles X : 121 malades.
L’étiquette royale naissait en 1574 sous Henri III. S’ennuyant en hiver, les mignons s’amusèrent dans un cérémonial à habiller le roi, lui passer des crèmes, le farder. Ils purent dire : « Oh ! Majesté, que vous êtes belle ! ». A l’inverse, il fallait que le roi puisse dire à ses mignons : « comme vous êtes gentilles et charmantes, mes toutes belles ! ». Alors furent créées les titres d’Altesse et d’Excellence !
Le Régent Philippe d’Orléans avait inventé les 35 heures. A 9h du matin, il se mettait au travail, recevait les ambassadeurs, répondait aux dépêches ou lisait les rapports jusqu’au déjeuner. Après le dessert, il présidait un conseil dans son cabinet ; mais quand sonnait 5 heures, il saluait ses ministres, laissait là ses affaires de l’Etat et allait se consacrer au plaisir.
Mme de Montespan s’éteint en mai 1707 à Bourbon-l’Archambault. Ses entrailles, léguées à l’abbaye voisine y sont portées par un jeune paysan. Incommodé par l’odeur pestilentielle, il jette le contenu du vase dans le fossé où quelques instants plus tard, un troupeau de cochons se régalait.
Mme de Montespan transformait les salons de Versailles en ménagerie. Le duc de Noailles, dans ses Mémoires disait : « elle attelait 6 souris à un carrosse de filigrane et s’en laissait mordre ses belles mains, elle élevait également des petits cochons et des chèvres sous les lambris peints et dorés de son appartement de Versailles ».
L'idéal de vie pour les cyniques, se voulait très rudimentaire et ils n’utilisaient que des objets indispensables à leur survie. Un jour, Diogène, qui avait l'habitude de boire dans une écuelle, vit un enfant boire l'eau en se servant de sa main. Diogène brisa alors son écuelle, qui n’était pas indispensable, comme il venait de le constater.
La Ceinture de Chasteté, inventée à Venise, fut vendue pour la 1ère fois sur la foire de Saint Germain par un quincailler au début du XVII è siècle. Henri IV, lors de ses absences, obligeait sa maîtresse la marquise de Verneuil, soupçonnée d’infidélité, à porter cet instrument.
Louis XIII naquit le 27 septembre 1601. De faible constitution et un peu déficient, la sage femme « emplit sa bouche de vin et lui en soufflai ; à l’heure même, il revint et savoura le vin donné ». Héroard, le médecin du roi put dire : « un enfant grand de corps, fort musculeux, les parties génitales à l’avenant du corps et le croupion tout velu ».
Le terme OK vient de la Guerre de Sécession : tous les jours, l'Etat Major Nordiste compilait le nombre de pertes par secteur, dans un registre en indiquant le nombre de tués à coté d'un K pour "Killed", ce qui donnait 25K 12K etc... Les bons jours, dans les bons secteurs, sont ceux où l'on avait aucun mort, soit 0 K, devenu par la suite OK.
Le « 14 juillet » correspond à la fête de la Fédération de 1790 et non la prise de la Bastille de 1789. Fête de commémoration de la prise de la Bastille, elle se veut être la réconciliation et l’unité de tous les français, ainsi que le roi. Et ce n'est que le 6 juillet 1880 que le « 14 juillet » devint officiellement jour de la Fête nationale française.
Charles V avait déjà l’eau courante. Dans son château de Vincennes, pour se laver les dents, il se postait devant son petit lavabo, tirait une chainette et l’eau de pluie récoltée au sommet du donjon, arrivait. On peut visiter son petit lavabo et ses latrines dont les murs sont tapissés pour ne pas prendre froid en hiver.
En 1686, ne pouvant pas encore chasser suite à l’opération de la fistule, Louis XIV disparaissait dans son Cabinet de Curiosité et contemplait ses médailles. En 1664, il n’en avait aucune. Mais en 1691, il détenait 7 000 médailles modernes, et 14 000 médailles antiques.

La mode caractérisant l’homme de la Renaissance – cheveux courts et port de la barbe - est née d’un malencontreux incident survenu à François Ier, le jour de l’Epiphanie 1521. Ayant reçu une bûche enflammée sur la tête, les médecins coupèrent les longs cheveux du roi. Pour cacher les cicatrices, il laissa pousser la barbe.

« L’Etat, c’est moi » : Louis XIV ne l’a jamais prononcé. Mais il a dit « Messieurs, chacun sait les malheurs qu'ont produits les assemblées du Parlement. Que l'on cesse celles qui sont commencées sur les édits que j'ai apportés, lesquels je veux être exécuté. Monsieur le premier président, je vous défends de souffrir aucune assemblée et à pas un de vous de les demander".
Le Prix Nobel de Mathématique n’existe pas : le meilleur mathématicien de l'époque était l'amant de l'épouse d'Alfred Nobel, ce dernier décida donc qu'il n'y aurait pas de prix Nobel de Mathématiques.
A Versailles, point de lieu d'aisance. Si bien que courtisans et visiteurs se soulagent où ils peuvent, rendant l'atmosphère du château irrespirable. Les 274 chaises percées du palais sont réservés aux ducs, princes et princesses. ceux-ci profitent de cette "activité" pour recevoir et discuter entre amis, donnant à la chaise percée le nom de "caquetaire".
Au Moyen Age, au cours des mariages et autres céremonies religieuses, certaines grosses cloches étaient mises en mouvement avec le pied, par des mendiants recrutés pour l'occasion. Ces pauvres recevaient quelques pièces en échange et étaient appelés "clochards".
Les croissants du petit déjeuner doivent leur forme au croissant de lune des ottomans. En 1683, après deux mois de siège, les troupes ottomanes doivent se retirer de Vienne, en Autriche. Les boulangers de la ville inventent alors une viennoiserie en pâte feuilletée pour célébrer cette victoire.
En 1202, Jean, fils d'Henri II d'Angleterre et d'Aliénor d'Aquitaine enlève la fiancée d'un seigneur français. Pour le punir Philippe Auguste lui confisque ses terres en France, Normandie, Anjou, Maine et Poitou. Le prince anglais devient alors Jean-sans-terre.
En 1529, les premiers adeptes de la réforme luthérienne défendent leur foi à la diète impériale de Spire, contre Charles Quint, opposé à leur doctrine. Ceux qui protestent deviendront les protestants.
Au moyen-âge, les impôts appelés "taille des gens de guerre" étaient ponctuels. En 1451, Jacques Coeur, grand argentier du royaume, instaure l'impôt permanent, sans qu'il serve forcément à l'entretien de l'armée. C'est l'impôt moderne en vigueur de nos jours.
Le fameux calendrier maya ne se terminera pas le 21 décembre 2012 comme d'imprudents augures l'annoncent. Il passera tout simplement du 12.19.19.17.19 (le 20) au 13.0.0.0.0 (le 21), comme nous sommes passés du 31.12.1999 au 01.01.2000. L'apocalypse attendra encore un peu.

Le prénom Clovis vient du germanique Chlodweg. Romanisé il devient Clodovicus puis Clouis et enfin Louis, nom porté par dix-huit rois en France et de nombreux français.

De la chute de Rome à l'an mille, les femmes n'étaient l'objet d'aucune considération : on les enlevait, violait, jetait, tuait comme de vulgaires animaux ou objets. Les théologiens pensaient même qu'elles n'avaient pas d'âme ! C'est l'amour courtois chevaleresque, bien que "jeu" rituel masculin, qui a commencé à faire évoluer les mentalités et les rapports hommes/femmes.

L’Abwehr, service de renseignements de l'état-major allemand, fut créé en 1925 et fut en activité jusqu'en 1944. Après l'arrivée au pouvoir d'Adolf Hitler, l’Abwehr s'est régulièrement trouvée en conflit avec les services secrets du parti nazi : le SD et la Gestapo.

Le premier engin spatial à se poser en douceur sur la Lune fut Luna 9 (U.R.S.S.). La capsule se posa sur l'astre le 3 février 1966 et envoya des clichés du sol pendant trois jours.
En exterminant massivement les chats, assimilés au diable rendu responsable des épidémies de peste, les européens du XIVème siècle n'ont fait qu'accroitre largement la diffusion de ce fléau, les rats qui propageaient cette maladie n'ayant plus de prédateurs.
Avant de devenir le célèbre compagnon de Tintin, Milou était le nom du fox terrier de Bonaparte, que ce dernier aurait notamment emmené avec lui durant sa campagne d' Egypte en 1798-1799.

Louis XIV, prénommé à sa naissance Louis-Dieudonné et surnommé par la suite le Roi-Soleil ou Louis le Grand (Saint-Germain-en-Laye, 5 septembre 1638 – Versailles, 1er septembre 1715) est, du 14 mai 1643 jusqu’à sa mort, roi de France et de Navarre, le troisième de la maison de Bourbon de la dynastie capétienne. Louis XIV, a régné pendant 72 ans: il est le chef d'État qui a gouverné la France le plus longtemps et le monarque qui a régné le plus longtemps en Europe.

La guerre de Cent Ans couvre une période de 116 ans (1337 à 1453) pendant laquelle s’affrontent la France et l’Angleterre lors de nombreux conflits, entrecoupés de trêves plus ou moins longues.