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lucy recL'homme est un primate du genre Homo de l'espèce sapiens dont les ancêtres pré-humains, les australopithèques, constituent une branche issue d'un tronc commun avec les grands singes d'Afrique. Le premier pré-humain fut découvert presque fortuitement en Afrique australe, en 1924 par Raymond Dart, médecin et anatomiste, qui publia sa trouvaille dans la revue Nature en 1925. Ce pré-humain fut baptisé Austra­lopithecus africanus (littéralement homme-singe d'Afrique australe). Mais c'est la découverte de Lucy, en 1974, qui marqua le plus les esprits en raison de son état de conservation et de son âge.


Lucy, 3,2 millions d'années et star de la paléontologie

Ours_ChauvetLes Hommes préhistoriques ont côtoyé les Ours des cavernes, vivaient dans les mêmes grottes, s’en nourrissaient et récupéraient leurs fourrures. Ils ont également inspiré leur art. Mais de nombreux mystères demeurent sur cette relation de l’Homme à l’animal : chassait-il cette force de la Nature ? Se contentait-il de dépecer les charognes ? Quelle place l’ours prenait-il dans l’univers symbolique des premières sociétés ? Un culte lui fut-il dédié ?


L’Homme préhistorique face à l’ours

mammouth_laineux2

Certains peuples se sont intimement liés à un animal particulier dont ils tiraient l’essentiel de leur subsistance, qui inspirait leur art et imprégnait profondément leur spiritualité. On a ainsi parlé de civilisation du bison pour les Amérindiens ou encore de civilisation du renne pour les Lapons. Qu'en est-il des Préhistoriques qui firent du mammouth un animal clé du bestiaire de l’art pariétal ?

Une civilisation du Mammouth ?

athenes_agoraAthènes est généralement présentée comme le lieu de naissance de la démocratie directe, du Ve siècle av J.C à -338 et la conquête de la cité par Philippe de Macédoine, le père d’Alexandre. Bien que l'accès à la citoyenneté y soit limité, la démocratie athénienne antique et son régime politique fait figure de modèle. Mais quels principes guidaient la structure des institutions athéniennes et comment était conduite la politique de la cité d'Athènes?


La démocratie athénienne (Ve au IVe siècle av. J.C.)

Buste_de_Nefertiti_de_profilNéfertiti est avec Cléopatre VII l'une des plus célèbres reines d'Égypte. Son nom est associé à une révolution religieuse monothéiste initiée par son époux Akhenaton. Son buste, découvert par l'archéologue Ludwig Borchardt en 1912, est avec le masque de son fils Toutânkhamon un des chefs d'œuvre de l’art antique. Exposé au musée de Berlin depuis 1925, ce beau visage ne cesse de fasciner les visiteurs et amateurs d’art. Histoire d’une reine et de son célèbre buste.


Néfertiti, reine d'Egypte et épouse d'Akhenaton

toutankhamonToutânkhamon (1345-1327 av. J.-C.), était un pharaon de la XVIIIe dynastie, fils d’Akhenaton, à qui il succéda. Il accéda au trône vers l'âge de huit ans et régna jusqu'à sa mort, à l'âge de dix-huit ans. Sous son règne, la paix s'installa en Égypte tandis que le culte d’Amon, abandonné par Akhenaton, était rétabli et que Thèbes, la ville sacrée d'Amon, redevenait la capitale de l'Égypte. On sait peu de chose sur son règne et c'est la découverte de sa tombe dans la Vallée des rois qui fera de lui le plus célèbre des pharaons. Elle fut retrouvée quasi intacte, ainsi que ses magnifiques trésors, en 1922 par Howard Carter.


Pharaon Toutânkhamon : Histoire, mort et découverte de la tombe

image-illustration-debutL'alphabet grec ancien est, au sens strict, le plus ancien alphabet encore utilisé de nos jours. D'origine phénicienne, il a évolué pendant plusieurs siècles, avec l'introduction majeure des voyelles, pour répondre autant à des nécessités d'ordre littéraire que commerciales. Il a notamment donné naissance aux alphabets latin, cyrillique et copte. 


Alphabet grec ancien

hadrienL'empereur romain Hadrien est l'un des souverains romains les plus connus au monde. Représentant emblématique du siècle des Antonins, il a réformé et transformé radicalement l'Empire. Amoureux des arts et des lettres, les ruines de son palais à Tivoli évoquent au visiteur l'apogée de Rome. Pourtant, si des images ou des portraits de cet empereur viennent rapidement à l'esprit, les sources le concernant sont peu nombreuses et problématiques. En effet, Hadrien n'était pas un empereur populaire dans les couches sénatoriales et son apothéose difficile montre que son action et sa personnalité n'ont pas fait l'unanimité au sein des couches dirigeantes.


Hadrien, l'empereur philhellène (117-138)

Les ruines du temple d'Artémis à ÉphèseLes sept merveilles du monde antique sont des œuvres architecturales et sculpturales que les Grecs et les Romains ont considérées comme les réalisations artistiques les plus parfaites de l'Antiquité. Parmi elles on retrouve : les Jardins suspendus de Babylone, le temple d'Artémis à Éphèse, la statue chryséléphantine de Zeus à Olympie, le mausolée d'Halicarnasse en Turquie, le colosse de Rhodes, le phare d'Alexandrie et la pyramide de Khéops à Gizeh, la seule encore visible de nos jours. Cette liste semble canonique aujourd’hui. Or il n’en était rien pendant longtemps et des monuments ont pu y entrer et en sortir.


Les Sept Merveilles du monde antique

Herbert Schmalz-ZenobiaL'histoire de Zénobie est entourée de nombreux fantasmes ou légendes. Il est bien difficile de démêler le faux de l'histoire de la « reine de Palmyre ». Or elle ne fut jamais reine de Palmyre comme il n'y eut jamais de royaume à Palmyre. Son histoire a bénéficié d'un ouvrage récent appelé à être une référence vivement recommandé et auquel l'article doit beaucoup Zénobie, de Palmyre à Rome, d'Annie et Maurice Sartre aux éditions Perrin. L'ouvrage permet de comprendre la difficulté qu'il y a à écrire l'histoire d'une personnalité dont nous savons en réalité assez peu de choses. Le livre propose des développements très intéressants sur l'histoire de la ville de Palmyre dont les auteurs sont des spécialistes et la postérité et l'imaginaire suscité par l'épopée de Zénobie et la ville de Palmyre.


Zénobie - La reine de Palmyre ? (IIIe siècle)

femmes romainesQue sait-on de la femme romaine ? La population féminine représente pourtant la moitié des habitants de la rome antique, mais nous savons peu de choses sur leur condition et leur façon de vivre. La statuaire et la peinture murale sont deux sources archéologiques importantes, mais pour l'hygiène du corps et la cosmétique, il faut surtout se référer aux textes antiques, rédigés par des hommes. Nous allons ici nous intéresser à la toilette de la femme romaine au début de l'Empire Romain, l'époque où la femme n'est plus seulement considérée à travers son mari, mais où elle devient indépendante.


La toilette de la femme dans la Rome antique

Armistice rethondes trainLe 11 novembre 1918 à 11 heures, L’armistice est signé à Rethondes dans un wagon du général Foch, en pleine forêt de Compiègne. Il sonne l’arrêt des combats entre les alliés et l’Allemagne qui durent depuis quatre ans. La Grande Guerre aura été responsable de la mort de 9 millions de soldats dont 1,3 millions pour la France et de 15 millions de civils.  Le 11 novembre deviendra officiellement jour de commémoration nationale en 1922 pour célébrer la mémoire des anciens combattants.


11 novembre 1918 : l'armistice de Rethondes

Char_St_ChamondSi le concept du char d'assaut remonte loin dans l'histoire, le développement d’un véhicule blindé opérationnel ne deviendra possible qu’au début du XXe siècle, après l’invention du moteur à combustion interne et des chenilles. Le 15 septembre 1916 et pour la première fois de l’Histoire, 49 chars ou « tanks » sont engagés dans le cadre de la bataille de la Somme. Ces « engins blindés à chenille » devaient bientôt devenir des chars capables de franchir les cours d’eau et les massifs forestiers. Des chars capables de mettre un terme à la guerre de position. Des chars à même de décider de l’issue de deux guerres mondiales, révolutionnant par là même l’art de la guerre.


Chars et blindés de la Première Guerre mondiale

1gm_attaqueOcculté par les noms des grandes batailles de 14-18 telles que Verdun, la Champagne ou encore l’Artois, le Vieil-Armand ou Hartmannswillerkopf demeure largement méconnu, bien que l’intensité des combats qui s’y déroulèrent en font l’un des champs de bataille les plus meurtriers de la guerre, compte tenu de la petitesse du terrain. L’aspirant Martin, soldat ayant servi au Hartmannswillerkopf, écrivit notamment dans un témoignage : « Je n’ai jamais vu pareil charnier et durant les années suivantes je ne verrai pas, même à Verdun, pareil entassement de cadavres en un terrain aussi chaotique sur un si petit espace ».


14 -18 : Le Hartmannswillerkopf, le mangeur d'hommes

plage_Gallipoli25 Avril 1915, la Péninsule de Gallipoli, point stratégique entre la Mer Egée et le détroit des Dardanelles, est prise d’assaut par la Force Expéditionnaire de Méditerranée (MEF: Mediterranean Expeditionary Force). Comprenant des unités britanniques, australiennes, néo-zélandaises et françaises, la MEF est placée sous le commandement de généraux britanniques. Son débarquement à Gallipoli est en réalité la deuxième phase d’une opération combinée, qui a commencé dés le 19 février 1915.


Les alliés débarquent à Gallipoli (25 avril 1915)

chemindesdamesLe 16 avril 1917 la vallée de l’Aisne voit se jouer le début de la plus grande offensive française depuis 1914. Le général Nivelle commandant en chef des armées françaises a choisi de faire porter son effort sur un plateau calcaire du nom de Chemin des Dames. Ce sont deux armées françaises (Vème et VIème, soit près de 30 divisions et 200 chars) qui s’ébranlent en ce jour, avec en tête ces quelques mots du généralissime : l'heure est venue, confiance, courage et Vive la France !


Le Chemin des Dames (16 avril 1917)

Brest-LitovskTreatyA cause de la guerre civile qui oppose les bolchéviques aux "russes blancs", un traité de paix est signé le 3 mars 1918 entre le gouvernement de Russie et les Empires centraux (Allemagne, Autriche-Hongrie et Turquie) à Brest-Litovsk. Convaincu alors de la nécessité de la paix immédiate pour donner un avenir à la révolution d'Octobre, Lénine signa un cessez-le-feu dès novembre 1917 et engagea des négociations de paix avec l'Allemagne. Un répit pour les bolchéviques acquit au prix d'humiliantes concessions territoriales.


Le traité de paix de Brest-Litvosk (3 mars 1918)

Soldats prêts à débarquerEn ce 6 juin 1944, l'opération Overlord est lancée et le débarquement de Normandie va commencer. Dès l'aube, les troupes américaines, britanniques et canadiennes débarquent sur les plages d'Omaha, Utah, Gold, Juno et Sword, en Normandie, inaugurant la Libération du territoire français, tenu par les Allemands depuis 1940. Afin de comprendre la signification et les enjeux des commémorations actuelles, il convient de revenir sur événement majeur de la Seconde Guerre mondiale.


Débarquement de Normandie - 6 juin 1944

appel 18juin texte18 juin 1940 : depuis un studio de la BBC, un obscur général de brigade, Charles de Gaulle, exhorte les français à poursuivre le combat. Ce qui restera dans l'histoire comme l'appel du 18 juin fait écho à celui lancé  la veille par le Maréchal Pétain, nouveau président du Conseil, qui a énoncé aux français le « cœur serré » la nécessité de « cesser le combat ». Le gouvernement, réfugié à Bordeaux, s’apprête à négocier un armistice avec l'Allemagne nazie, qui vient d'entrer dans Paris quelques jours plus tôt. Toute résistance semble désormais vaine, et pourtant certains se refusent à déposer les armes. Leur volonté de résistance, va s’incarner en ce jour par le fameux appel du 18 juin.


Appel du 18 juin 1940 : la naissance de la France libre
galleriemaginotDans les mémoires, la ligne Maginot est souvent associée au douloureux souvenir de la défaite de 1940 : dans la mémoire collective, elle en porte une lourde part de responsabilité, symbolisant l’immobilisme, la sclérose et l’archaïsme de l’armée française, strictement cantonnée dans une stratégie défensive inadaptée à la réalité de la guerre moderne, rapide et mobile. Mais en réalité cela traduit souvent une méconnaissance non seulement de la ligne Maginot elle-même mais aussi des motivations et de la stratégie générale de la France durant l’entre-deux-guerres et ensuite. En effet, pourquoi avant tout la France a-t-elle décidé de construire un système de fortifications aussi important au lendemain de la Première Guerre mondiale ?

La ligne Maginot : le symbole de la défaite de 40

japanese-delegation-leaving-uss-missouri-k15394Les bombardements d'Hiroshima et Nagasaki les 6 et 9 août 1945 amène finalement à la capitulation japonaise du 2 septembre, qui marque la fin de la seconde Guerre Mondiale. Débutée le 7 décembre 1941 à Pearl Harbor, la guerre du Pacifique a vu s’affronter des centaines de milliers de combattants sur le théâtre d’opérations le plus grand du globe, dans une guerre à la fois terrestre et aéronavale, des affrontements qui ont marqué la guerre contemporaine à plus d’un titre : prise de pouvoir du porte-avions au détriment du cuirassé, emploi des kamikazes du côté japonais, premier emploi de la bombe atomique...


La capitulation du Japon (2 septembre 1945)

bombardement hiroshimaLe 6 août 1945, la première bombe atomique de l'histoire, « Little Boy », est larguée sur la ville japonaise d'Hiroshima. Le 9 août, une deuxième bombe explose au-dessus de Nagasaki. Les deux villes sont instantanément réduites en cendres et les deux explosions provoquent des dizaines de milliers de victimes, immédiates ou ultérieures. L'humanité vient brutalement d'entrer dans l'ère nucléaire.


Les Bombardements atomiques d'Hiroshima et Nagasaki

attentat hitler20 Juillet 1944. Rastenburg, Prusse Orientale. C’est par une chaleur étouffante, typique des étés Prussiens, que se tient la réunion quotidienne du Haut Commandement Allemand. Hitler qui la préside, ne prête pas plus d’attention que d’ordinaire à l’officier placé à sa droite: Claus Von Stauffenberg. Lorsque celui-ci quitte le baraquement, prétextant un coup de téléphone à donner, personne ne s’en offusque. Quelques secondes plus tard, la bombe, déposée par le colonel Stauffenberg aux pieds du Führer, explose... Pensant le dictateur mort, Stauffenberg s’empresse de rentrer à Berlin afin de participer au déclenchement de l’opération Walkyrie, véritable coup d’état militaire contre le régime nazi. Pendant une courte journée, la résistance militaire allemande va vivre l’illusion du succès avant d’être impitoyablement écrasée…


Opération Walkyrie : l'attentat contre Hitler (20 juillet 1944)

Potsdam_conference_194517 Juillet 1945, le palais de Cecilienhof accueille la conférence de Potsdam, en présence des plus puissants chefs d’état et de gouvernement d’un monde encore en guerre. Joseph Staline et Winston Churchill vétérans des précédentes conférences interalliées sont une fois de plus au rendez-vous, alors qu’Harry Truman remplace Franklin Delano Roosevelt, décédé le 12 Avril. Cependant l’essentiel va se jouer entre le nouveau président américain et le leader soviétique. Face à une armée rouge qui contrôle l’essentiel de l’Europe Centrale, Truman dispose d’un atout de taille : la bombe atomique testée un jour plus tôt…


La conférence de Potsdam (juillet 1945)

Mers_el_kebirLe 3 juillet 1940, la marine britannique attaque et détruit une grande partie de la flotte française réfugiée dans la rade de Mers el-Kébir. Après la défaite française de juin 40, le Premier ministre anglais, Winston Churchill, redoute que la flotte de son ancien allié ne tombe aux mains de l’armée allemande. Il ordonne à l’amiral Sommerville, le 2 juillet, de quitter Gibraltar à la tête d’une escadre, baptisée « force H », pour se rendre à Mers el-Kébir, près d’Oran, où se trouve une partie importante des navires de la marine de guerre française...


Mers el-Kébir : le drame de la marine française

charles-darwinCharles Darwin n’est certes pas l’inventeur de la théorie de l’évolution mais sa théorie de la sélection naturelle donne une nouvelle mesure à l’évolutionnisme avec un impact copernicien sur les sciences et les sociétés pour le meilleur et pour le pire. Car si la théorie de la sélection naturelle apporte une meilleure connaissance du vivant et de nos origines elle entraine également une pratique où les meilleures intentions se mêlent aux plus terribles des pratiques : l’eugénisme. Entre progrès scientifique, remise en cause spirituelle et récupération idéologique découvrez la genèse de la théorie la plus bouleversante du XIXe siècle.


Charles Darwin et la théorie de la sélection naturelle

mdecine_lgaleTout commence par la disparition d’un individu, de manière naturelle ou par fatalité ou cas extrême une mort non naturelle. Dans ce dernier cas, il y a lieu de découvrir l’auteur de ce forfait, de lui attribuer la « bonne peine » lors d’un procès et il est donc nécessaire de connaitre les lésions corporelles subies par le défunt. La « médecine légale » est l’outil indispensable à l’enquête judiciaire et à la manifestation de la vérité.


Histoire de la médecine légale

Al-RaziInGerardusCremonensis1250L’Espagne médiévale, que ce soit Al Andalus ou celle des royaumes chrétiens, est considérée comme le lieu privilégié (avec la Sicile) de la transmission des savoirs grecs à l’Occident latin. La polémique autour de l’ouvrage de S. Gouguenheim, Aristote au Mont Saint-Michel (2008), a toutefois montré que cette question provoquait encore des débats houleux. Entre ceux qui nient ou minimisent l’apport arabe à ce transferts des savoirs, et ceux qui ont d’Al Andalus une vision romantique, où des échanges culturels se faisaient en toute harmonie, il y a peut-être un juste milieu. En effet, la science et la philosophie grecques sont bien passées en Occident par le biais des Arabes, mais ces derniers ont été traduits. Par qui ?


Les traductions dans l'Espagne médiévale

peche-au-boeuf-gravureÀ l’époque moderne, l’activité de la pêche représente un enjeu fondamental pour les populations littorales. Dans le cadre de cet article, il s’agit de s’interroger sur la pratique de la pêche à cette époque. Comment pêchait-on ? Quels étaient les ressources halieutiques qui étaient retirées de la mer ? Plus que de vouloir établir un panorama synthétique sur l’activité de la pêche à l’époque moderne, il s’agit aussi de porter notre regard sur les techniques utilisées.


Pratiquer la pêche à l’époque moderne

Emma Alban, Paris-Théâtre, 23 juillet 1874Entre les années 1840 et 1880, le recours à la photographie comme illustration de journal est indirect et lent à cause de la mauvaise qualité des tirages. Les évolutions techniques et la similigravure vont permettre le passage du dessin à l’intégration de la photographie dans le processus d’impression. Cette illustration de presse est appréciée pour ses nombreuses qualités : son esthétisme, son rôle informatif et explicatif. Les clichés qui créent une relation de proximité avec le lecteur, servent de témoins de la réalité.  Au début du XXème siècle, les premières agences photographiques voient le jour, preuve du succès de la photographie et du besoin croissant en images. C’est dans un contexte d’âge d’or de la presse, d’une diffusion plus importante de journaux et de progrès techniques que la photographie deviendra une illustration convoitée.


Les débuts de la photographie de presse

voiture_ancienne

De l'invention de la roue en 3500 avant J.-C. à l'avènement de l'automobile à la fin du 19° siècle, six inventions ont révolutionné le transport terrestre et contribué de manière extraordinaire au développement agricole, industriel et touristique de nos sociétés. Surtout, ces inventions ont entraîné de profonds changements sociaux, en particulier dans le rapport des individus à l'espace.


Histoire des inventions: les transports terrestres

drapeau-europeen_1Le 25 mars 1957 les représentants de la République Fédérale Allemande, de la France, de l'Italie, de la Belgique, des Pays-Bas et du Luxembourg signent le traité de Rome qui institue la Communauté économique européenne (CEE). Épisode symbolique phare de la construction européenne ce traité est notamment issu des efforts déjà réalisés dans le cadre de la CECA (Communauté Européenne du Charbon et de l'Acier, créée en 1951).


Naissance de la CEE (1957) - Traité de Rome

fr-allLe traité de l’Elysée, signé le 22 janvier 1963 entre De Gaulle et Konrad Adenauer est le socle de l’amitié franco-allemande. Que ce soit pour la signature de traité de coopération, des programmes d’échanges ou des commémorations, la France et l'Allemagne ne manquent pas depuis d’occasions de renouveler cette promesse d’entente pacifiée. Le « couple franco-allemand » constitue depuis la « colonne vertébrale » de l' Union Européenne. Pourtant cette amitié forte entre ces deux pays n'avait rien de naturel. Au contraire, la route de ces deux nations ne laissait en aucun cas présager la paix.


L'amitié franco-allemande : un lien tracé par l'histoire

DRAPEAU CEE 12 étoiles Le 1er Janvier 1973, la Communauté Economique Européenne s’élargit de six à neuf pays avec l’adhésion du Danemark, de l’Irlande et du Royaume-Uni. Pour adhérer à la CEE, ces pays ont du réunir deux critères : appartenir au continent européen et obtenir l’accord de tous les pays membres. Or, Charles de Gaulle qui perçoit le Royaume-Uni comme le « cheval de Troie des Etats-Unis » a refusé son adhésion et a retardé le processus. Ce premier élargissement témoigne d'une certaine impopularité de la construction européenne mais aussi d'une volonté de renforcer la cohésion de la CEE.

 


1er élargissement de la CEE (1er Janvier 1973)

galetteL'Épiphanie est une fête chrétienne fixée au 6 janvier chez les orthodoxes et célébrée le dimanche le plus proche chez les catholiques. La tradition veut que les trois Rois Mages, Gaspard, Melchior et Balthazar soient présents dans toutes les crèches avec l'or, l'encens et la myrrhe pour célébrer la naissance de Jésus... Le même jour, tout un chacun se plait à « tirer les Rois » avec la fameuse galette. Retour sur la symbolique et les origines d'une des plus grandes fêtes des Chrétiens et/ou des gourmands.


Épiphanie et Rois Mages (fête chrétienne)

delugeLes multiples expéditions menées pour retrouver l'Arche de Noé nous poussent à nous questionner sur le mythe du déluge. Est-ce une histoire inventée de toute pièce par les Hébreux ? Ont-ils hérité d'une tradition plus ancienne ? La traduction de tablettes cunéiformes en Mésopotamie a révélé d'autres versions de cette même histoire. Qu'en déduire ? Le déluge a t-il eu lieu ? Faut-il chercher à rationaliser l'événement en le rapportant à une catastrophe naturelle ?


Arche de Noé - Le mythe du déluge

halloweenLe terme Halloween est la contraction de l’expression anglaise « All Hallows Eve » qui signifie « La veille de tous les saints ». Son origine remonte à plus de 2500 ans sous le nom de la fête de Samain. Cette fête celte et gauloise était célébrée pour accueillir la nouvelle année mais aussi les esprits des défunts. Festin abondant, partage de l’hydromel, sacrifices rituels, et entretien du feu nouveau par les druides rythmaient cette semaine de festivité. Comment Halloween était-il pratiqué chez les celtes ? Quel conte irlandais a-t-il inspiré les Américains ? Voici un petit aperçu historique et géographique de cette tradition automnale.


Halloween - Origine et histoire

toussaint4La Toussaint est une fête catholique célébrée le 1er novembre par l'Église catholique, en l'honneur de Dieu et de tous ses saints. La mémoire des saints martyrs a été célébrée dès les origines de l'Église. Elle est connue de tous, au moins par les vacances scolaires qui lui sont associées. Dans les faits, et bien que son nom soit des plus clairs, la Toussaint est très fréquemment amalgamée avec la fête des Morts du lendemain, voire plus marginalement avec la fête d’Halloween de la veille. Quelques petits rappels s’imposent donc sur cette fête de tous les saints.


Toussaint (fête de, 1er novembre)

Jsus_1Agitateur pour les Juifs, prophète pour les Musulmans, Fils de Dieu pour les Chrétiens, Jésus de Nazareth est certainement le personnage historique qui a le plus marqué l’Histoire de notre planète. La religion dont il est à l’origine s’est diffusée dans le monde entier et, dans de nombreux pays, les fêtes liturgiques qui retracent sa vie rythment la vie des sociétés. Personnage central du christianisme, le message pacifiste et charitable qu’il apporte imprègne durablement les mentalités. Pourtant la suprématie de son enseignement a tellement retenu l’attention des scribes qu’elle en a éclipsé la vie de l’homme dont de nombreux passages nous restent obscurs.


Jésus Christ - Histoire de Jésus de Nazareth

Marie 2Marie, la mère de Jésus de Nazareth est une des grandes figures du Christianisme et de l'Islam. Certains, comme les Catholiques et les Orthodoxes, considèrent Marie comme un intercesseur privilégié entre les Hommes et Dieu. Depuis les origines du Christianisme, Marie fascine et est l'objet d'une importante littérature apocryphe pour lever le voile sur les très nombreuses zones d'ombre de son existence. Revenons sur l'histoire de celle qui est devenue la sainte patronne de la France. 


Marie, mère de Jésus de Nazareth

 nativite-ic-4028Pour les Chrétiens du Monde entier, la fête de Noël est célébrée le 25 décembre. C'est le jour où l’on fête la Nativité, l’Incarnation du divin dans Jésus, né de la Vierge Marie dans une modeste étable de Bethléem. Dans une société qui traque les symboles religieux au nom de la laïcité, le sens de Noël s’est pour beaucoup perdu au profit d’un rite profane entretenu par des intérêts économiques. C’est pourquoi il n’est peut-être pas inutile de rappeler le sens premier de Noël en revenant sur l’événement fondateur qu’est la naissance de Jésus de Nazareth (avec les problèmes historiques que cela peut poser), puis en s’intéressant à l’apparition et à l’évolution de cette fête dans la communauté des croyants, depuis les premières célébrations jusqu’aux crèches et aux étoiles au sommet des sapins.


La fête de Noël (25 décembre)

Gauvain_et_le_chevalier_vert_Pearl_Manuscript_anonyme_XIVe_siecleTout au long du Moyen Âge, la légende arthurienne ou cycle arthurien s’inscrit dans l’imaginaire des hommes et des femmes de ce temps. Chantée dès le VIe siècle dans des épopées en langue galloise, elle aboutit dès le IXe siècle à une prolifique floraison littéraire présentant l’histoire de la Grande-Bretagne autour des faits d’un roi-guerrier et de sa cour. Nourrissant ainsi les plus prestigieuses créations littéraires, la légende du roi Arthur devient l’un des genres les plus riches et vivants de l’Occident médiéval. Elle n’est ainsi pas l’œuvre d’un seul auteur mais de multiples écrivains cherchant de génération en génération à ajouter leur contribution ou leur adaptation.


La légende arthurienne, ou cycle arthurien

Terre et LuneCinq siècles après Christophe Colomb, entre 1961 et 1981, l'homme se lance dans une nouvelle conquête, la plus grande jamais entreprise: celle de l'Espace. Mystérieux, froid et encore de nos jours bien méconnu, l'Espace fascine. De la première mise en orbite d'une capsule habitée jusqu'au lancement du premier véritable vaisseau spatial, 20 ans d'exploits ont fait rêver toute une génération.


Premier homme dans l'espace - Youri Gagarine (1961)

Apollo 11 EcussonLe 20 juillet 1969 à 21h56 heure de Houston, un équipage composé de Neil Armstrong (commandant de Mission) et de Edwin « Buzz » Aldrin (pilote du module lunaire)  se pose sur la Lune après un voyage de 3 jours, tandis que Michael Collins est resté en orbite dans le module de commande en prévision du voyage retour. Quelques heures plus tard, le 21 juillet 1969, le temps d'enfiler sa combinaison spatiale intégrant un système autonome de survie, un homme marche pour la première fois sur la Lune. Il  réalise ainsi la folle promesse faite huit ans plus tôt par le président John F. Kennedy lors de son discours du 25 mai 1961 devant le congrès des Etats-Unis. 


Premier homme sur la Lune - Neil Armstrong (1969)

carricature kennedy KroutchevLe 14 octobre 1962 éclate la crise de Cuba, en pleine Guerre froide. Les États-Unis ont découvert sur l'île des rampes de lancement de missiles fournies par l’Union soviétique. Le président américain John Fitzgerald Kennedy annonce alors un blocus naval de l’île. Après plusieurs jours de négociations tendues, pendant lesquels une guerre nucléaire semble imminente, le dirigeant soviétique Nikita Khrouchtchev accepte de retirer ses missiles.


Crise des missiles de Cuba (octobre 1962)

stasiLa Stasi. Ce mot à la fois célèbre et mystérieux faisait froid dans le dos de chaque allemand de l'est. Cette institution aujourd'hui disparue, était la police politique, le service d'espionnage et de contre-espionnage de la République Démocratique Allemande, proclamée en 1949 et disparue en 1990 avec la réunification. Nous allons ici résumer son histoire, étudier sa structure et son fonctionnement, afin de comprendre ce qui a fait sa célébrité.


Stasi, histoire d'une police politique (RDA)

GorbatchevBiographie courte - Gorbatchev. En mars 1985, Mikhaïl Gorbatchev jeune (54 ans) figure montante du Parti Communiste d'Union Soviétique devient secrétaire général du parti et prend donc en main les destinées de la 2ème superpuissance. Gorbatchev tranche fortement avec ses prédécesseurs. Jeune, d'allure moderne, il passe pour un modéré partisan d'une réduction des tensions avec les Etats-Unis. Impuissant devant la montée de la contestation sociale et politique, trop attaché au sauvetage de l'URSS et à la réforme interne du socialisme, Gorbatchev ne survivra pas à l'éclatement de l’URSS.


Gorbatchev, dernier dirigeant de l'URSS (1985-1991)

guerre Yougoslavie charLa guerre en ex-Yougoslavie désigne une série de violents conflits ayant eu lieu entre 1991 et 2001 entre les différentes républiques qui composaient la République Fédérative Socialiste de Yougoslavie, dominée jusqu'en 1980 par Josip Broz, plus connu sous le nom de Tito. Afin de comprendre ce conflit qui a ensanglanté les Balkans durant 10 années, un rappel de 2 points importants s'impose.


Yougoslavie : aux origines de la guerre

mur01Construit à partir de 1961, le mur de Berlin qui sépare la capitale allemande pendant 27 ans est l’évocation la plus symbolique de la Guerre froide, dans un monde désormais scindé en deux. Sa chute dans la nuit du 9 au 10 novembre 1989 provoque une vague d’enthousiasme et d’espoir dans le monde et surtout en Allemagne, qui peut enfin espérer une réunification attendue depuis la fin de la Seconde Guerre Mondiale. 


Mur de Berlin - De la construction à la chute

munich_prise_otage5 Septembre 1972, les jeux olympiques qui se tiennent à Munich sont le théâtre d'une dramatique prise d'otages. Huit terroristes palestiniens du groupe Septembre Noir vont s’attaquer à la délégation israélienne. Lorsque les armes finiront par se taire, le lendemain, onze athlètes auront péri. Drame sans précédent, la prise d’otage de Munich amènera par la suite les forces de sécurité du monde entier à revoir de fond en comble leurs procédures antiterroristes. Elle aura de plus jeté une lumière crue sur l’acuité de la question palestinienne, toujours sans réponse.


La prise d'otages des Jeux Olympiques de Munich (1972)

Begin_Carter_and_Sadat_at_Camp_David_1978Signés à Washington le 17 septembre 1978, les accords de Camp David mettent fin à un conflit de plus de trente ans entre Israël et l'Egypte définissent le cadre d’un traité de paix entre les deux pays. Ces accords fruits de la médiation du Président américain Jimmy Carter permirent au président egyptien Anouar al Sadate et au Premier ministre israëlien Menahem Begin d'obtenir conjointement le prix nobel de la paix 1978.


Les accords de Camp David (17 septembre 1978)

putsch_militaire_chili11 septembre 1973, la crise qui couvait depuis des mois au Chili fini par éclater violemment. Retranché dans sa résidence de la Moneda, le président socialiste Salvador Allende assiste impuissant à la prise de contrôle du pays par une junte militaire. A 14 heures, celui qui avait représenté l’espoir de la gauche de tout un continent, se donne la mort peu avant que les putschistes ne s’emparent de lui. Pour le Chili c’est le début d’une dictature féroce qui se maintiendra près de 15 ans, sous la férule du général Augusto Pinochet. Symbole de la vague d’autoritarisme anticommuniste que connut l’Amérique du Sud durant les années 70, le coup d’état du 11 septembre 1973 mêle thématique intérieure chilienne et enjeux internationaux de la guerre froide.


Chili, de Salvador Allende au coup d'Etat de Pinochet

tete guillaume statue falaiseGuillaume le Conquérant est le plus célèbre des ducs de Normandie. Né batard, il devient "conquérant" après sa victoire à Hastings et sa conquête du royaume d'Angleterre en 1066. Une célèbre broderie longue de soixante-dix mètres, la "Tapisserie de Bayeux" racontera cette fabuleuse épopée. Aussi bel ouvrage d'art qu'instrument primitif de communication politique, cette tapisserie garantira la postérité de cet arrière-arrière petit-fils de viking. 


Guillaume le Conquérant, le normand devenu roi d’Angleterre

aristocrates caroligiensEcrire l'histoire d'un « groupe » social, l'aristocratie, sur une période aussi vaste que le Moyen Age parait être impossible et chose vaine. En effet, il n'existe pas plus « d'aristocratie » médiévale que de « paysannerie » médiévale dont on pourrait prétendre livrer une définition qui résiste au temps et à l'espace. Il y a donc des « aristocraties », comme il y a des « paysanneries », éparpillées en différents lieux à des moments différents.


Aristocratie et noblesse au Moyen Age

jrusEn réponse à l'appel du pape Urbain II en 1095 pour la délivrance de la Terre sainte, les armées chrétiennes de la première croisade levées en Flandres, en Lorraine, en Bourgogne, ainsi que dans le sud de l'Italie, convergent sur Constantinople. Elles s'unissent alors aux forces d'Alexis Ier Comnène pour reprendre tous les anciens territoires de Byzance conquis par les Turcs Seldjoukides. Le 15 juillet 1099, la ville de Jérusalem est prise par les croisés et devient la capitale d'un nouveau royaume latin.


La Première Croisade (1095-1099)

Pape_Urbain-IIC’est le 27 novembre 1095 que le pape Urbain II tient un concile à Clermont. Cet événement et cette date sont connus pour être le lancement de la Première croisade, épopée religieuse et guerrière qui allait avoir nombre de suites durant les deux siècles suivants, aux conséquences infinies encore jusqu’à aujourd’hui… Mais qui était ce pape, quel était le but de ce concile, et surtout peut-on vraiment parler de début des « croisades » ?


Urbain II appelle à la croisade à Clermont (1095)

livre_ma5Depuis le Moyen Âge, l'histoire du livre est liée à notre civilisation occidentale, l'écrit étant indispensable à la transmission de la culture. Les bibliothèques Européennes renferment une grande part de notre patrimoine culturel et artistique, auquel l'avènement du christianisme a largement contribué en donnant au livre une aura sacrée. Grâce au travail lent et laborieux des scribes et au talent des enlumineurs, la passion du livre, objet rare et précieux, est donc bien un legs du Moyen Âge. Les lieux de cette création, leur déplacement des monastères aux villes a fait évoluer le rapport livre-lecteur vers de nouvelles utilisations.


Le livre au Moyen Age

chute constanntinopleLa chute de Constantinople en 1453 est souvent citée comme la fin du Moyen Âge (au lieu de 1492). En effet, le 29 mai signe la fin de l’Empire romain d’Orient, avec la prise de Constantinople, sa capitale, sous les coups des Turcs ottomans. Quelles ont été les circonstances de cet événement, et ses conséquences ?


Chute de Constantinople (29 mai 1453)

Les_epoux_giovaniQuelle était la place des femmes au Moyen Age dans la société médiévale ? Celle-ci se déclinait suivant la diversité des âges et des positions sociales, suivant la place occupée dans la famille, au sein du couple par rapport à la sexualité, et au rôle primordial de la maternité. De la petite-fille à la grand-mère, de la paysanne à la moniale en passant par la gente dame, c'est tout un univers méconnu que l'on redécouvre depuis peu.


Les femmes au Moyen Age - Vie et condition

crmonieAvant de commencer l'étude du sujet, il convient d'effectuer quelques précisions. Le thème de la féodalité est vaste. Ici, nous nous proposons d'étudier le contrat vassalique, largement pratiqué durant cette période. Mais, comme ce sujet est lui-même étendu, nous avons dû opérer des choix et écarter certains éléments - certes importants - mais non essentiels à la compréhension globale. Ainsi le terme de « bénéfice », les liens de vassalité multiples, les cas particuliers ou encore la définition de ce qu'est un « fief », ne seront pas abordés. Le but de cet exposé est simple. Nous voulons donner une vision la plus claire possible du contrat vassalique, en ne retenant que les aspects les plus « visibles ».


Le contrat vassalique, pilier du système féodal

aztquesLe récit de la « découverte » des Amériques par Christophe Colomb et ses successeurs, qui deviennent bien vite des conquérants, est connu. C’est moins le cas de la situation du continent à la veille de cette conquête, à l’exception des Aztèques et des Incas, parce que ce sont des empires qui entrent en conflit avec les Européens dès leur arrivée. Quelles étaient alors ces Amériques à la veille de la conquête ? Tous ces peuples étaient-ils connectés, comme l’étaient ceux du Vieux Monde ?


Civilisations précolombiennes : l’Amérique avant Colomb

captura_atahualpa66Le 16 novembre 1532, l’empereur Inca Atahualpa fut capturé au milieu de sa suite par un petit groupe d’Espagnols dirigé par Francisco Pizarro. Cette attaque audacieuse, doublée d’un effroyable massacre, allait sonner le glas de l’empire inca et amorcer sa conquête par les Espagnols. Pourtant, rien ne laissait présager qu'une poignée d'aventuriers espagnols allaient, en un seul jour, porter un coup fatal au plus vaste empire de l'Amérique précolombienne.


Pizarro capture Atahualpa : la chute de l'empire inca (1532)

festins_nocesEpoque d'innovation, la Renaissance ne connaît pas seulement l'essor des arts mais un prodigieux changement dans la manière de s'alimenter offrant pour les puissants une vision totalement différente de leur représentation du monde. La fascination pour l'Italie, les réflexions des humanistes, l'invention de l'imprimerie, la découverte de l'Amérique, la réforme protestante, tous ces événements ont une influence sur les façons de manger, de cuisiner, et aussi sur les ''bonnes manières'' de table des contemporains de François Ier et de Catherine de Médicis.


Cuisine, gastronomie et art de la table à la Renaissance

CharlesV_FranoisILa Paix des Dames, appelée aussi Traité de Cambrai, met fin à la seconde guerre d'Italie. C'est l’aboutissement final et heureux d’une grave situation opposant deux cousins ennemis: François Ier et Charles Quint. Seules deux grandes dames pouvaient résoudre ce conflit : Louise de Savoie, mère du premier et Marguerite d’Autriche, la tante du second. La paix sera pourtant de courte durée, le conflit entre les deux ennemis jurés de l'Europe reprenant dès 1536...


La paix des Dames : le traité de Cambrai (3 août 1529)

borgia_mosseLa mythique famille Borgia a défrayé la chronique à la Renaissance, lui assurant une réputation sulfureuse. Parmi les figures emblématiques de l’accession au pouvoir par tous les moyens possibles, nous avons Rodrigue le père, Lucrèce la fille, la palme d’or revenant à César le fils qui a servi de modèle à Machiavel pour son ouvrage « Le Prince », un des plus grands criminels de la Renaissance. Tout est bon pour parvenir à ses fins, par tous les moyens, sans scrupules aucuns. Enfin, François qui relève le niveau chrétien de la famille et qui fut béatifié.


Les Borgia : Une famille de la Renaissance

0b Guy Fawkes maskAttentat manqué contre le roi Jacques Ier d'Angleterre au début du XVIIe siècle, la Conspiration des poudres est une étrange combinaison de faux-semblants et de mascarade, digne d'un roman d'espionnage. Le principal comploteur, Guy Fawkes, a quant à lui acquis la postérité grâce à un masque le représentant de façon stylisée, et repris depuis par les "Anonymous".


La Conspiration des poudres (Angleterre, 1605)

camp_du_drap_dor_-_tenteLe Camp du Drap d’or, surnommé le Bivouac de Luxe, est la rencontre de deux rois, le 7 juin 1520 : François Ier roi de France et Henri VIII roi d’Angleterre, afin de conclure un traité d’amitié pour combattre l’offensive de Charles Quint. Il en aura couté deux cent mille livres à l’Etat en festivités, mais aucun traité d’alliance n’est signé et Charles Quint gagne encore la partie…


L'entrevue du Camp du Drap d'Or (1520)

Tycho Brahe. Line engraving after T. Gemperlin 1586. Wellcome V0000744Tycho Brahé (Tyge Ottesen Brahe), né en 1546 en Scanie, ancienne province du Danemark, et mort en 1601, est mondialement connu pour ses travaux en astronomie. Il a entre autres réfuté le système héliocentrique de Copernic au profit d'un système géohéliocentrique (comme celui d'Héraclide), travaillé sur les supernovae et dressé des cartes des astres. Sa démarche, novatrice pour l'époque, inspira notamment l'un de ses assistants, Johannes Kepler, pour ses lois sur les mouvements des planètes autour de leur étoile.


Tycho Brahe, Astronome Danois

hommebetailLe comerce triangulaire et la traite atlantique ont été pendant quatre siècles les pivots de l'économie de l'Europe de l'Ouest. Si l’esclavage existe depuis l’Antiquité, la traite s’en distingue par plusieurs points qu’il conviendra de définir ici. Ensuite, s’il a existé une traite arabe, une traite intra-africaine (ou saharienne) et une traite dans l’océan Indien, que certains jugent trop souvent occultées, elles n’ont pas atteint l’ampleur de la traite atlantique, qui possède elle aussi ses spécificités. 


Commerce triangulaire - Traite atlantique (XVe-XIXe)

lumiresSouvent appelé siècle des lumières, le XVIIIe siècle fut marquée par le mouvement culturel du même nom, qui s’épanouit en partie en réaction aux conflits religieux du siècle précédent. L’expression « siècle des Lumières » est fréquemment employée par les écrivains de l’époque, convaincus qu’ils viennent d’émerger d’une longue période d’obscurité et d’ignorance et d’entrer dans un nouvel âge illuminé par la raison, la science et le respect de l’humanité.


Le siècle des lumières en France et en Europe

signature_declarationLa déclaration d’Indépendance des États-Unis fait partie de ces textes qui ont profondément changé le monde. Signée le 4 juillet 1776, à Philadelphie, cette déclaration a bouleversé le monde de la fin du XVIIIe siècle. Il y eut un avant et un après cette déclaration. Par certains côtés, elle est l’aboutissement et la concrétisation de l’esprit des Lumières. Pour autant, elle est profondément « américaine ». Se pencher sur la genèse de ce texte, c’est aussi se pencher sur les causes de la première guerre d’indépendance issue de la colonisation.


Déclaration d'indépendance des Etats-Unis (4 juillet 1776)

rackham_bandannaRackham le Rouge, connu des fans de Tintin comme héros du « Secret de la Licorne », n’est pas un personnage totalement fictif ! Ce pirate que l’on appela Jack Rackham écuma les mers de Jamaïque à bord du Revenge en compagnie des deux pirates les plus sulfureuses de l’histoire de la flibuste : Anne Bonny et Mary Read ! Une légende épique qui n’a rien à envier à la quadrilogie « Pirates des Caraïbes » qui utilise d’ailleurs l’étendard de Rackham (deux sabres surmontés d’une tête de mort) pour flotter au grand mât du Black Pearl


La véritable histoire de Rackham le Rouge !
battle of trafalgarJohn Byng : un nom totalement inconnu en France. Et pourtant, beaucoup de français en ont entendu parler sans en avoir conscience. Voltaire le mentionne en effet au début d’un de ses ouvrages les plus étudiés au lycée, Candide. Il y dépeint l’exécution d’un amiral coupable d’avoir perdu une bataille, avec cette citation : « Dans ce pays-ci, il est bon de tuer de temps en temps un amiral pour encourager les autres ». Nulle invention de la part du philosophe des Lumières : cet amiral, c’est John Byng, passé par les armes le 14 mars 1757.

L’exécution de l’amiral Byng et la suprématie navale anglaise

Sigisbee-CicisbeoAu XVII è siècle, apparaissait une coutume italienne de « sortie dans le monde à trois personnes » : le mari, la femme et le sigisbée, que certains appellent « le mariage à trois ». Ces personnages particuliers qu'étaient les sigisbées, pouvaient être assimilés au « chevalier servant » de la dame noble, dans l'Italie du XVIII è siècle. Il avait un rôle et une fonction spécifique parfaitement définis : tenir compagnie, accompagner la dame dans ses sorties, mais toujours avec l'accord du mari et avec des limites bien précises.


Les sigisbées, quand l'Italie invente le mariage à trois

secret-du-chevalier-d-eonA quelques mois de la pose de la première pierre de la future église russe en plein centre de Paris concrétisant les liens entre les deux puissances, et alors que la Russie était très recherchée comme partenaire au XIX è siècle, leurs relations étaient plus ou moins froides au XVIII è siècle. Essayons de comprendre pourquoi.


Les relations franco-russes au XVIIIe siècle

FranklinBenjamin Franklin reste dans la mémoire collective comme étant le père fondateur des Etats Unis, le rédacteur de la Constitution américaine, l’inventeur d’appareils divers ; mais on connait un peu moins ses activités annexes comme le journalisme, l’écriture, et sa folle passion pour l’humour. Ainsi, il peut véhiculer ses idées au travers de lettres et d’articles de journaux surprenants, truffés de conseils curieux, toujours sur un ton plaisant, comme certains que nous rapportons ici.


Les facéties de Benjamin Franklin

buffalo_billD’abord éclaireur dans l’armée américaine, chasseur de bisons et d’Indiens, Buffalo Bill devient célèbre bien avant 1880, grâce à ses aventures racontées dans les journaux. Comprenant qu’il peut en tirer profit, il reste l’ami des Peaux-Rouges tout en acceptant que soit éditée une collection de fascicules « seule édition originale autorisée par le Col. W. F. Cody, dit Buffalo Bill », publiée dans le monde entier en plusieurs langues. Filmé en 1894, puis en 1902, cette figure mythique de la conquête de l'ouest publie ses Mémoires sous le titre « Ma vie » et devient le héros de plusieurs westerns.


Buffalo Bill : l'ami des Peaux-Rouges ?

british_empire_1897La victoire sur Napoléon à Waterloo, le 18 juin 1815, ouvre la voie à la domination de l'Empire britannique. Pourtant, ce n’est pas vers l’Europe que la Grande-Bretagne va tourner ses efforts, mais vers le reste du monde. C’est la construction de l’Empire, certes déjà entamée le siècle précédent, mais qui va se confirmer tout au long du XIXe siècle (jusqu’en 1914), pour contribuer à la première mondialisation. Une puissance britannique qui dépasse les domaines militaire et économique, dont nous résumons ici quelques facteurs.


Empire britannique et colonies au XIXe siècle

simon_bolivarFigure mythique de l'Amérique Latine, homme acquis aux idées libérales en vogue au XIXème siècle, Simon Bolivar est le libérateur d'une grande partie du continent sud-américain du joug espagnol, ce qui lui a valu le surnom de « El Libertador ». Par les exploits militaires qu'il a accomplis face aux armées espagnoles et les fonctions politiques importantes qu'il a occupées dans plusieurs pays sud-américains, il a laissé une trace indélébile sur ce continent, à tel point qu'il a acquis le statut de mythe.


Simon Bolivar : Le libérateur de l'Amérique Latine

destine-manifesteIl ne faudra aux colons américains que 70 ans de luttes pour gagner leur indépendance et rallier l’océan Pacifique. Les immenses territoires situés au-delà du littoral oriental permettent l’installation de millions d’immigrants européens en quête d’une vie meilleure. c'est le début de la conquête de l'ouest. Mais pour que s’établissent les colons blancs, les populations autochtones d’Indiens seront expulsées, déportées, massacrées, au mépris des principes fondateurs des Etats-Unis.


La conquête de l’ouest et l'expansion des Etats-Unis

Biard_Abolition_de_lesclavage_1849En France, l’abolition de la traite et de l’esclavage est commémorée, depuis 2006, le 10 mai. Le mouvement abolitionniste a commencé dès le XVIIIe siècle, et il est rapidement international, même s’il touche d’abord les pays européens, la Grande-Bretagne en particulier, qui sont les leaders de la traite. Obéissant à des logiques idéologiques, religieuses, politiques et –on l’oublie souvent- économiques, le mouvement abolitionniste connaît des soubresauts, des réussites et des reculs, avant d’aboutir progressivement à des abolitions concrètes et définitives tout au long du XIXe siècle. 


L' abolition de l'esclavage en France et dans le monde

David LivingstoneContourné ou délaissé jusqu'au XIXe siècle par les européens (hormis pour le traffic d'esclave), le continent africain suscite l'intérêt des puissances coloniales occidentales et la curiosité d'intrépides explorateurs et cartographes, tel le célèbre docteur Livingstone, qui espérait découvrir les sources du Nil.


Livingstone et l'exploration du continent africain (XIXeme)

blason armee du salutL'Armée du salut est l'une des plus anciennes oragnisations humanitaires. D'origine anglaise et protestante, elle combine mission spirituelle et mission sociale. Son originalité réside dans son mode d'organisation, qui s'inspire du modèle militaire.


La création de L'Armée du salut (5 juillet 1865)

Ameriques-napoleonAu printemps 1812, l'Angleterre réitérait son intention de maintenir sa politique concernant le contrôle des mers ce qui contraignait les Etats-Unis à remettre en vigueur l'embargo. Une guerre entre les deux pays anglophones se profilait à l'horizon au moment où la France et la Russie allaient en venir aux mains. Mais, si ces dernières puissances étaient préparées, il n'en allait pas de même des Etats-Unis qui n'avaient encore pris aucune disposition militaire.


Napoléon et l’Amérique (3/3)

carricature crise de cubaHéritage de la seconde Guerre mondiale, la Guerre froide va opposer pendant plus de quatres décennies deux mondes irréconciliables, le camp occidental et le camp soviétique, dans une confrontation tout juste tempérée par la menace de l’arme nucléaire. Alors que s’instaure un équilibre de la terreur atomique, la rivalité entre les deux blocs va se déplacer vers des conflits périphériques sur tous les continents. L’effondrement du monde communiste à partir de 1989 fait place à un nouvel ordre (ou désordre) mondial et voit l'émergence de nouvelles menaces.


Guerre froide - l'Est contre l'Ouest (1948-1991)

titanic_150Au soir du mercredi 10 avril 1912, l'immense silhouette du RMS Titanic se dessine dans l’entrée du port de Cherbourg. Pendant quelques minutes encore, les habitants de la ville peuvent admirer à loisir les lumières du plus grand navire qu’il leur ait été donné de voir jusque-là. Ce bateau, c’est un paquebot de la compagnie britannique White Star Line. Parti le matin même de Southampton, en Angleterre, il effectue sa traversée inaugurale à destination de New York. Après une escale de moins de deux heures, le Titanic appareille quelques minutes plus tard. Le destin qui l’attend sera celui du plus célèbre naufrage d’une histoire maritime qui en est pourtant remplie. Elle inspirera, au cours du siècle qui suivra, une littérature et une filmographie foisonnantes.


Titanic - Histoire et naufrage

Che Guevara par KordaChe Guevara. Devenu l'objet d'un véritable culte, incarnation d'un révolutionnaire marxiste et idéaliste qui a lutté jusqu'à son dernier souffle, condottiere du XXème siècle devenu une icône, les qualificatifs ne manquent pas pour désigner. "Le Che". Derrière cette figure légendaire se cache à la fois un homme d'action, théoricien marxiste et homme politique qui a connu un parcours mouvementé et inspiré de nombreux mouvements révolutionnaires.


Che Guevara - Une vie, un mythe

La crise de 1929Le Krach boursier de New York se déroule entre le 24 octobre (le jeudi noir) et le 29 octobre. Il provoque une crise financière puis bancaire sans précédent, qui précipite les États-Unis, puis rapidement les principales puissances mondiales, dans la Grande dépression des années 30. Il s'agit alors de la plus dramatique crise financière et économique mondiale du XXe siècle dont les conséquences furent absolument dévastatrices.


Krach boursier de 1929

guernicaGuernica, petite ville basque bombardée le 26 avril 1937, est devenue le symbole de la guerre d’Espagne, et au-delà de la barbarie fasciste. Le célèbre tableau de Pablo Picasso a immortalisé ce drame de façon spectaculaire. Mais que s’est-il précisément passé, dans quel contexte, et pourquoi Guernica reste encore objet de controverses en Espagne ?


Guernica (26 avril 1937) : du bombardement au symbole

longs_couteauxLa « Nuit des Longs Couteaux » a été le cadre d'une épuration sanglante effectuée au sein du parti nazi par le chancelier Adolf Hitler. Le 30 Juin 1934 à Munich, les SA récupèrent d’une nuit d’excès qui les a vu défier la direction du parti nazi. Leur réveil est brutal, Hitler en personne s’en est venu de Berlin avec sa garde personnelle pour les mettre au pas. Les chemises brunes qui auront fait trembler l’Allemagne tout entière, vont connaitre une brutale répression.


La Nuit des Longs Couteaux (30 juin 1934)

bonnie-and-clyde2Bonnie Parker et Clyde Barrow, certainement le couple criminel le plus célèbre du vingtième siècle aura inspiré de nombreux artistes de Fritz Lang à Arthur Penn. 23 Mai 1934, Black Lake, Louisiane. Une Ford V8 progresse rapidement sur la route de Paroisse Bienville, soudain un déluge de feu s’abat sur son conducteur et sa passagère. 130 impacts plus tard tout est terminé...Ils ne défieront plus jamais les autorités américaines. Mais qui se cache derrière le mythe sanglant de Bonnie and Clyde ?


Bonnie and Clyde - Histoire du couple mythique de meurtriers

femmes_guerreL'histoire n'a pas voulu prendre en compte les mérites et les souffrances spécifiques des femmes gommées de la mémoire de la guerre de 1914-1918 en faveur des combats des « poilus» relatés dans de nombreux ouvrages et bibliographies. Tandis qu'en 1939-1945, au front, à l'arrière elles sont militantes au service du pouvoir, résistantes espionnes journalistes munitionnettes, infirmières héroïnes de la survie quotidienne : le rôle des femmes durant ces deux guerres ouvre encore de vastes perspectives de recherches.


Les Femmes dans la guerre (14-18 et 39-45)

DionysosLa bière ! C’est l’une des boissons les plus universelles du monde. Présente sur tous les continents, célébrée comme un breuvage du peuple, elle est un symbole de convivialité et de réconfort. Face la sacro-sainte image du vin – tout du moins en France – la bière n’a pourtant rien à lui envier. Tout aussi riche en flaveurs et passions, la bière se déguste. Nous pouvons apprécier sa robe ou son bouquet, ces différentes caractéristiques de goût ou de corps comme nous pouvons à l’instar d'une Romanée Conti ou d'un Pétrus, la laisser vieillir quelques années en caves. Aussi est-elle l’un des alcools les plus anciens du monde, recélant une riche et complexe histoire.


Origine et histoire de la bière

3 Seventy two Specimens of Castes in India 13Au cours du XIXe et du XXe siècle, l’Europe part à la recherche de son histoire, de ses origines, et développe le concept des aryens. L’essor de cette fièvre historique ne peut s’expliquer sans mentionner le développement du nationalisme et de l’impérialisme. Les nazis dans ce terreau identitaire fertile piochent et amalgament avec des pamphlets divers et des ouvrages scientifiques pour créer un corpus idéologique. La race aryenne prend alors une place particulière dans l’histoire européenne. 


Aryens : une histoire européenne et indienne

sapin-noelLes fêtes de Noël approchent…Tout un chacun s’affaire à rechercher de nouvelles décorations pour le Sapin de Noël, car Noël ne serait pas Noël sans son traditionnel Sapin, pour la joie des petits mais aussi des grands. Mais d’où nous vient cette tradition millénaire ?


Origine du Sapin de Noël

muguet 1er mai 1936Le 1er mai n’est pas seulement l’occasion d’offrir un brin de muguet porte bonheur, c’est surtout un jour ou on célèbre la fête du travail, en France et dans le monde. Férié dans la plupart des pays, on connaît souvent mal ses origines, faites de revendications sociales et d’affrontements parfois violents. De nos jours, cette journée internationale des travailleurs est essentiellement animée par des défilés syndicaux.


Fête du travail - Histoire du 1er mai

Peinture du premier Thanksgiving par Jennie Brownscombe Pilgrim HallThanksgiving day, qui signifie le jour de l'« Action de grâce », est fêté le quatrième jeudi de novembre aux États-Unis et le deuxième lundi d'octobre au Canada. Tous les ans, les Américains célèbrent, autour de la dinde de Thanksgiving, cette tradition instaurée depuis 1789 dont les origines remonteraient aux pèlerins fondateurs de la colonie de Plymouth. Que commémore-t-elle ? On retient facilement que Thanksgiving célèbre l'aide apportée par les Indigènes aux Pèlerins débarqués du Mayflower en 1620. Pourtant cette tradition devenue familiale et commerciale tend à éclipser les fantômes du passé. De nombreux Amérindiens furent massacrés pendant la conquête de l'Ouest et victimes des maladies européennes.


Thanksgiving : Origine et Histoire

oscarwergelandLa tenue des Vikings est essentiellement composé à partir de deux matières, le lin et la laine. La laine, tirée des moutons à longue toison élevés dans les fermes, est tissée au domicile, sur un grand métier vertical. Les fils de chaîne sont tendus par des pierres qui sont de simples pierres trouées, le fil de trame est glissé au moyen d'une navette actionnée à la main et tassé à l'aide d'un fouloir.


Se vêtir au temps des vikings : tenues et costumes

loup2Aussi loin que l'on remonte dans le temps, le loup a toujours fasciné les hommes. On le retrouve dans les traditions orales des chamans indiens ou sibériens, les anciens textes hébraïques, les légendes scandinaves ou asiatiques, les mythologies grecques ou romaines, le Nouveau Testament etc...Pourtant son image change, se modifie et se transforme selon les peuples et leurs croyances, les époques, les aléas de l'histoire des religions et de leurs dogmes. Il est montré tantôt fort ou faible, positif ou négatif, souverain ou démoniaque. Ces dualités sont, au cours des siècles, une constante dans les récits mythiques ou légendaires.


Le loup et les hommes : histoire et légendes

histoiredefrancebd15Aujourd'hui, de plus en plus d'historiens s'intéressent à ce médium, cela s'est vu récemment avec Fayard qui a sorti une collection sur les grands hommes de l'histoire (Napoléon, Gengis Khan...), de plus en plus d'éditeurs traitent d'histoire et de plus en plus d'historiens font des scénarios pour BD. La BD devient alors un genre scientifique qui s'inscrit dans un contexte social particulier mais qui a également un impact social toujours avéré par exemple pour Tintin au Congo. Au lieu de faire l'histoire par la BD, nous nous attacherons ici à faire l'histoire de ce médium très particulier qu'est la Bande dessinée.


Histoire de la Bande Dessinée

gettysburg_currier_ives150Les causes de la guerre de Sécession qui a plongé les États-Unis d’Amérique dans la pire guerre qu'ils aient connue sont multiples. C'est le résultat de quatre décennies de conflits d'intérêts entre le Nord et le Sud sur les plans économique, social et politique. Et ce fut essentiellement pour défendre le droit de conserver le système esclavagiste que le Sud fit « sécession » et partit finalement en guerre...


Les causes de la guerre de Sécession

bataille antietamLa bataille d'Antietam eut lieu dans le Maryland, le 17 septembre 1862, lors de la guerre de Sécession. Elle opposa le général confédéré Robert E. Lee au général unioniste George B. McClellan. Cette bataille est l'une des plus sanglantes de la guerre de Sécession : 24 000 morts en un seul jour.


La bataille d'Antietam, 17 septembre 1862

Richard-HawesLe 4 octobre 1862, alors que les fantassins texans de l’armée de Van Dorn se font tuer par dizaines en tentant de planter leur drapeau sur le parapet de la batterie Robinett, c’est une scène toute différente qui se joue, près de 500 kilomètres au nord-est de Corinth. Frankfort, la capitale du Kentucky, résonne des flonflons de la musique militaire. Une fanfare confédérée y joue des airs patriotiques sudistes populaires, tels que Dixie’s Land et Bonnie Blue Flag.


La bataille de Perryville (octobre 1862)

oliver1aaLe 29 septembre, l’armée confédérée se met en route vers le nord. La progression est rapide, et ses avant-gardes atteignent Pocahontas, dans le Tennessee, le soir même. Van Dorn subit toutefois un premier revers lorsque des patrouilles de cavalerie nordiste, après avoir tenu en respect leurs homologues confédérés, font brûler les ponts sur la rivière Hatchie, que les Sudistes doivent impérativement franchir pour continuer leur progression. Lorsque le génie confédéré commence à les réparer le lendemain, après que les cavaliers gris aient pris le contrôle de la rive orientale, le commandement nordiste réalise que l’objectif de Van Dorn est probablement Corinth.


La seconde bataille de Corinth (octobre 1862)

price1qTandis que les armées manœuvraient sans parvenir, ni même chercher réellement, à se livrer un affrontement majeur, la campagne du Kentucky allait connaître des ramifications à l’ampleur inattendue à plusieurs centaines de kilomètres de là, dans le Mississippi. Début septembre, les troupes sudistes basées dans cet État entamèrent les opérations de diversion que leur avaient confiées Bragg dans le cadre de son plan. Sterling Price, qui commandait une force de 8.000 hommes détachée de l’armée de Van Dorn, attaqua le premier en direction de Nashville, afin d’empêcher Grant de faire parvenir des renforts à Buell.


La bataille de Luka (septembre 1862)

Seal_of_Kentucky_Confederate_shadow_governmentL’occupation, le 30 mai 1862, de Corinth, évacuée la veille par les Confédérés, laissait l’Union dans une avantageuse position stratégique. Si l’armée sudiste de Beauregard, forte de 56.000 hommes, barrait aux Fédéraux la route directe du sud en se retranchant à Tupelo, d’autres options demeuraient ouvertes grâce aux voies ferrées qui rayonnaient depuis Corinth. Devenus indéfendables, le Tennessee occidental et la ville de Memphis ne demandaient qu’à tomber comme des fruits mûrs – la seconde, du reste, fut occupée dès le 6 juin par les canonnières nordistes, une fois la flottille fluviale confédérée détruite.


L’invasion sudiste du Kentucky (été 1862)
 EmancipationProclamationLe gouvernement fédéral américain fait paraître le 1er janvier 1863 à Washington la proclamation d’émancipation : un texte qui, ni plus ni moins, affranchissait sans autre forme de procès les esclaves noirs du Sud. Les États concernés figuraient nommément dans la proclamation. La proclamation d'émancipation marqua un changement radical de la politique du président Lincoln. Les historiens la considèrent comme l'un des plus importants documents officiels des États-Unis.

Proclamation d'émancipation des esclaves aux Etats-Unis (1863)

jacksontj1oLes combats acharnés des « Sept Jours » (25 juin – 1er juillet 1862) avaient mis un terme au blocus de Richmond par l’armée nordiste du Potomac, mais n’avaient pas fait cesser toute activité dans la Péninsule. Le mois de juillet fut marqué par une série de reconnaissances et d’accrochages mineurs autour de Harrison’s Landing, où les hommes de McClellan s’étaient retranchés après leur retraite.


Retour sur le Bull Run (Juillet - août 1862)