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pompee le grandPompée (Cnaeus Pompeius Magnus) était un général et un homme politique de la République romaine pendant l’Antiquité. Il a été l’allié puis le principal rival de Jules César. Très jeune, Pompée remporta d’importantes victoires militaires et gagna le titre de Magnus, qui signifie « très grand ». En 60 avant J.-C., il forme avec Jules César et Crassus un triumvirat, alliance qui renforce son influence. La guerre que mène Jules César en Gaule lui laisse les pleins pouvoirs à Rome mais, au retour de celui-ci, la rivalité entre les deux hommes entraîne une guerre civile. Pompée est battu en 48 avant J.-C. Il fuira en Égypte, où il sera assassiné.


Pompée le Grand, le rival de César

charles quint jeuneCharles Quint, de la dynastie des Habsbourg, a été l’un des souverains les plus puissants d’Europe, régnant sur les Pays-Bas, l’Espagne et sur le Saint Empire romain germanique. Maître d’un immense empire sur lequel « le soleil ne se couchait jamais », l’histoire de Charles Quint ne ressemble à aucune autre. Non seulement il fut le premier monarque à disposer d’un empire colonial situé sur le nouveau continent amérindien, mais il fut également l’heureux bénéficiaire d’une cascade d’héritages qui le plaça à la tête d’un immense domaine en Europe. Durant tout son règne, Charles Quint dû lutter à la fois contre la France lors des guerres d'Italie, contre l'Empire ottoman qui envahit l'Europe de l'Est et contre le protestantisme qui émerge en Allemagne.

 


Charles Quint, roi d’Espagne et empereur germanique

kennedy jfkJohn Fitzgerald Kennedy était un homme politique américain originaire du Massachusetts et membre du parti démocrate. Elu en 1960 d'une courte majorité face au républicain Richard Nixon, il devient à 43 ans le plus jeune président des États-Unis. Son assassinat à Dallas le 22 novembre 1963 choquera profondément les Etats-Unis, conférant à sa principale victime le statut d'un symbole, celui d'une ère de prospérité et d'optimisme, manière d'âge d'or précédant les années noires de la guerre du Vietnam. Cependant, 50 ans après les faits, le portrait que l'on peut dresser de JFK est nuancé. L'homme, tout comme le président, ne départirent jamais d'une part d'ombre et le bilan de ses actions ne peut-être considéré comme triomphant.


John Fitzgerald Kennedy - Biographie de JFK

colbert mignardAprès avoir évincé son rival Fouquet, Colbert a été Contrôleur général des Finances (1665), secrétaire d’État à la Maison du roi et à la Marine (1668), et influenca fortement la politique intérieure et extérieure du Roi Soleil. Plus illustre des grands commis de l'Etat, Colbert a non seulement marqué son temps sous Louis XIV, mais aussi laissé une empreinte durable sur la politique française, au point de donner son nom à une doctrine : le colbertisme, mélange de protectionnisme et d'intervention de l'Etat dans l'économie.


Jean-Baptiste Colbert (1619-1683) - Biographie

Nikita KhrouchtchevNikita Khrouchtchev a été le principal dirigeant de l'URSS et du parti communiste de l'Union soviétique de 1953 à 1964. De "Monsieur K", l’histoire retiendra son fameux son coup d’éclat à la tribune de l’ONU en 1960 et son bras de fer avec Kennedy lors de la crise des missiles de Cuba deux ans plus tard. Le successeur de Staline dénoncera les excès du tyran rouge lors du XXe congrès du Parti communiste de l’Union soviétique et engagera une "normalisation" et une pacification du régime soviétique, ouvrant la voie à une "coexistence pacifique" avec l'Ouest. Ses réformes économiques resteront par contre sans lendemain.


Nikita Khrouchtchev (1894-1971) - Biographie

augusteAuguste est l'un des plus célèbres empereurs romains, mais aussi l'un des moins connus. De son vrai nom Caius Julius Caesar Octavius, Auguste a ramèné à Rome paix, ordre et prospérité après les guerres civiles qui ont suivi l'assassinat de Jules César, dont il est l'héritier adoptif. Après avoir vaincu Marc Antoine et Cléopâtre à Actium, il va exercer un pouvoir absolu sur la totalité de l'Etat romain. Homme politique redoutable, habile réformateur et bien entouré de ses amis d'enfance Mécène et Agrippa, le fondateur de l'Empire romain consacra une grande partie de son règne à la protection des arts et fit élever à Rome et dans tout l'Empire de magnifiques édifices. 


Auguste, premier empereur romain

jean jaurès portraitFondateur du journal L'Humanité en 1904 et du Parti socialiste SFIO un an plus tard, Jean Jaurès incarnera le socialisme pacifique jusqu’à son assassinat la veille de la première Guerre Mondiale. Critiquant la conception marxiste de la prise du pouvoir, il s'opposera toute sa vie au recours à la violence, que ce soit dans le domaine social comme en matière de politique étrangère. Grande figure morale de la gauche auréolée par l’idéal du socialisme humaniste, il deviendra, avec Léon Blum et Pierre Mendès-France une source d’inspiration pour plusieurs générations d’hommes politiques. Devenu président, François Mitterrand ira s'incliner devant sa tombe et inaugurera le musée Jean Jaurès de Castres.


Jean Jaurès, socialiste et ardent pacifiste - Biographie

robespierre portrait 1Maximilien de Robespierre est un homme politique français qui a joué un rôle majeur pendant la Révolution. Idéaliste et intransigeant, son nom est souvent associé à la période de la terreur. Il est l’un des révolutionnaires français les plus controversés, et continue à provoquer nombre de débats, chez les historiens comme chez les politiques. Les polémiques à son sujet montrent que s’il continue à déchainer les passions, il est également un personnage incontournable, non seulement de l’histoire de la Révolution française, mais plus largement de l’histoire de France, à laquelle il a contribué à bien plus d’autres choses que la Terreur et à la violence auxquelles Robespierre est sans cesse ramené.


Robespierre (1758-1794) - Biographie

Jules_Cesar_1968Jules César, ou plutôt Caius Julius Caesar est sans doute le personnage le plus célèbre de toute l'histoire romaine. Il a laissé les fameux commentaires sur la guerre des Gaules dans laquelle on retient la plupart du temps son affrontement final avec Vercingétorix. César a été le plus flamboyant des grands imperatores de la fin de la République et également sans doute celui qui a connu le plus de succès. A un moment où l'aristocratie sénatoriale se livrait une guerre à mort pour la suprématie sur le monde romain et où des figures aussi considérables que Pompée, Crassus ou Cicéron occupaient l'espace public. 


Jules César - Biographie

jules ferry 2Jules Ferry était est un homme politique français de la IIIe République, favorable aux idées républicaines héritées de la Révolution française. En 1870, la IIIe République est proclamée et Jules Ferry occupe dès lors d’importants postes ministériels. Il fait voter plusieurs lois qui renforcent les libertés publiques mais ses réformes les plus célèbres s’exercent dans le domaine de l’éducation. Votées entre 1879 et 1882, les lois scolaires Jules Ferry instaurent la gratuité, la laïcité (la religion n’intervient plus dans l’éducation) et l’obligation de l’enseignement primaire de 6 à 13 ans.


Jules Ferry, père fondateur de l’école publique et laïque

jefferson davis 11Jefferson Davis était un homme politique américain, défenseur des droits des États et de l’esclavage avant la guerre de Sécession, et unique président des États Confédérés d’Amérique de 1861 à 1865.Les grandes figures de l’histoire se voient souvent opposer un antagoniste – parfois aussi célèbre qu’elles, et parfois condamné à une relative obscurité. Celui d’Abraham Lincoln fut le suddiste Jefferson Davis. À leur naissance, les deux futurs dirigeants majeurs de la guerre de Sécession auraient pu avoir des destins similaires. Et pourtant, leurs existences allaient être diamétralement opposées.


Jefferson Davis, président des États Confédérés d’Amérique

elisabethii portrait nbElisabeth II (Elizabeth II en anglais), reine de Grande-Bretagne et d’Irlande du nord depuis 1952, est aussi le chef d’Etat en titre de quinze autres pays issus de l’ancien Empire britannique, comme le Canada, l’Australie et la Nouvelle-Zélande. Au cours de son long règne, la reine Elisabeth II a vu défiler au palais de Buckingham quinze premiers ministres, dont Winston Churchill, Margaret Thatcher et Tony Blair. Contrainte par la tradition à une stricte neutralité politique, elle a essentiellement un rôle de représentation et parcourt le monde lors de voyages officiels. Héritière d’une longue tradition, elle a dû s’adapter (de plus ou moins bon gré) aux contingences de la modernité pour maintenir l’adhésion de son peuple à la monarchie britannique.


Elisabeth II du Royaume-Uni - Biographie

mao 1956Mao Zedong (ou Mao Tsé-toung) a été le fondateur et le principal dirigeant de la République populaire de Chine de 1949 à 1976. Comme Lénine l'avait fait pour la Russie, Mao Zedong a adapté la théorie marxiste aux spécificités de la Chine. Contre l'avis de la majorité du parti communiste chinois, fondé en 1921, et contre les dogmes du marxisme « classique » qui place les masses ouvrières à l’avant-garde de la Révolution, Mao a défendu l'idée d’une révolution s'appuyant sur la paysannerie, qui représente l'essentiel de la population chinoise. Les grandes initiatives de Mao, Grand bond en avant et Révolution culturelle, seront des échecs cuisants et feront des millions de morts en Chine.


Mao Zedong - Biographie

Staline1Staline (1879-1953), fut un dirigeant de l'union soviétique, dont l'histoire personnelle se confondit, pendant plus de trente ans, avec celle de l'URSS. Par son poids politique et militaire, il fit de l'URSS la seconde puissance mondiale et son action eut une influence déterminante sur l'expansion territoriale du modèle communiste, en particulier en Europe de l'Est. « L'homme de fer » fascine aujourd'hui autant qu'il inspirait hier la peur, le mépris...et l'idolâtrie. Personnage incontournable de l'histoire contemporaine, les erreurs et les excès du « tyran rouge » ont largement contribué au discrédit ultérieur du modèle communiste.


Joseph Staline - Biographie

winston chuchillWinston Churchill fait partie, avec Roosevelt et de Gaulle, de ces hommes politiques de l’histoire du XXe siècle passés à la postérité à la faveur de la seconde Guerre Mondiale. Figure atypique de la vie politique britannique, Churchill a connu une carrière d’une exceptionnelle longévité. Dès le début des années 1930, Winston Churchill considère la montée du nazisme en Allemagne comme une menace pour l’Europe. Premier ministre entre 1940 et 1945, il a été l'un des principaux artisans de la résistance du Royaume-Uni et de la victoire des Alliés contre l'Axe. Après-guerre, Winston Churchill est l’inventeur en 1946 de l’expression « rideau de fer », qui marque l’entrée dans la période de la guerre froide.


Winston Churchill - Biographie

mussoliniBenito Mussolini était un homme politique et dictateur italien, fondateur et dirigeant du parti fasciste. En 1922, il organise la fameuse marche des chemises noires sur Rome, ou le roi le charge de former un gouvernement. Ayant obtenu du parlement les pleins pouvoirs, il met en place un régime autoritaire et prend le titre de "Duce". Maniant habilement la propagande, Mussolini transforme l'Italie en Etat totalitaire qui intervient dans tous les secteurs de la société. Il s'engage tardivement aux cotés d'Hitler et des nazis dans la Seconde Guerre mondiale, conflit dans lequel il s'avèrera un piètre chef militaire...


Benito Mussolini - Biographie

nelson mandelaNelson mandela était un homme politique sud-africain, figure symbolique de la lutte contre l’apartheid et premier président noir de la république d’Afrique du Sud (1994-1999). A la tête d'une nation arc-en-ciel, il est le dernier des géants du XXe siècle. Après la publication de ses Mémoires sous le titre Un long chemin vers la liberté, il est devenu en 2005 ambassadeur de bonne volonté de l’Unesco et, en 2006, ambassadeur de la conscience pour Amnesty international. Il a reçu le prix Nobel de la paix en 1993.


Nelson Mandela - Biographie

elisabeth1Fille d’Henri VIII et d’Anne Boleyn, Élisabeth Ire est reine d’Angleterre et d'Irlande de 1558 à 1603. Elle succède à sa demi-soeur Marie et sera la dernière représentante de la maison Tudor. Surnommée parfois la « reine vierge », elle a longtemps bénéficié d’une image très positive, étant considérée comme la plus grande reine de l’histoire de l’Angleterre, et l’un de ses plus grands souverains. Elle a régné à une période charnière, tant sur le plan politique que religieux, ce qui la rend passionnante, au-delà même de son mythe.


Élisabeth Ire, reine d'Angleterre (1558-1603)

georges danton portraitTout à la fois révolutionnaire idéaliste et bon vivant sensible aux avantages de l’argent, Georges Danton a longtemps été opposé à Robespierre le vertueux, décrit comme froid et psychorigide. Véritable force de la nature, avec un visage d’une laideur puissante qui le fit surnommer le Mirabeau de la canaille, Danton trouva dans la Révolution française l’occasion d’épanouir son tempérament débordant d’énergie et s’imposa rapidement comme un tribun populaire. Considéré comme le sauveur de la France révolutionnaire menacée par les monarchies européennes, il anima la résistance patriotique à la tête du gouvernement. Dépassé par les excès de la Terreur et accusé de corruption, il appellera à la raison et à la réconciliation mais perdra son ultime duel face à Robespierre.


Danton - Biographie d'un révolutionnaire atypique

hitler_discoursHomme politique allemand d’origine autrichienne, Adolf Hitler a été chancelier et dictateur du IIIe Reich allemand de 1933 à 1945. A la tête d'un Etat devenu totalitaire, il organise, avec le parti nazi qu'il a fondé, l'embrigadement de la population et la répression des oppositions, puis réalise son projet d'hégémonie sur l'Europe qu'il plonge dans le chaos et la désolation. Imposant la "solution finale" de la question juive qui coûtera la vie à plusieurs millions de personnes, Hitler entraînera l'Allemagne dans une fuite en avant désespérée. Refusant la perspective d'une défaite, il se donne la mort fin avril 1945 dans son bunker assiégé par l'Armée rouge. L'artiste raté et complexé devenu l'un des plus grands criminels de l'histoire de l'humanité échappe ainsi à la justice des vainqueurs et laisse derrière lui une Europe en ruines.


Adolf Hitler - Biographie du dictateur nazi

lenine portraitLénine était un homme politique russe et fondateur de l’U.R.S.S. Adepte intransigeant du marxisme et de l’action révolutionnaire, il théorisa lors de son exil la théorie de la dictature du prolétariat comme stade intermédiaire pour atteindre le communisme. Persuadé qu’une révolution est possible en Russie alors engagée dans la première Guerre mondiale, il va préparer et diriger la révolution d'octobre 1917. A la tête du gouvernement, il va imposer la paix avec l’Allemagne au prix d’immenses concessions territoriales et oeuvrer à la mise en place d’un nouvel État de type totalitaire : l’Union soviétique.


Lénine - Biographie de Vladimir Ilitch Oulianov

Joseph_FouchBalzac voyait en lui un « singulier génie ». Joseph Fouché, le caméléon, l'homme de tous les paradoxes, craint par Robespierre, l'ami et l'ennemi, redouté mais admiré par le consul puis empereur Napoléon. Si les exécrations et les imprécations dont il fut l'objet furent pléthoriques, toutefois resta-t-il très longtemps proche du pouvoir, en maniant avec habileté ruses et perfidie. Traversant, non sans coup férir, la Révolution et l'Empire, résistant quand les plus grands tombaient, ce fut comme il avait aimé vivre, dans l'ombre, qu'il mourut, oublié de tous, lui, le ministre de la Police de Napoléon, le fusilleur de Lyon et l'un des tombeurs de « l'Incorruptible » d'Arras.


Joseph Fouché - Biographie

leon blum portraitLéon Blum était un homme politique et figure du socialisme français de l’entre-deux-guerres. Après la scission du congrès de Tours de 1920, il incarne le socialisme démocratique et légaliste. Suite à la victoire du Front Populaire aux élections législatives de 1936, il devient président du conseil et lance un vaste programme de réformes sociales. Confronté à un contexte international incertain et à des difficultés financières, il est contraint à la démission un an plus tard. Emprisonné par le régime de Vichy, on lui imputera la responsabilité de la défaite de 1940 lors du procès de Riom, sur fond d’antisémitisme.


Léon Blum - Biographie

MazarinLe cardinal de Mazarin a été le principal ministre de la régente Anne d’autriche durant les premières années du règne de Louis XIV. Il a, de fait, gouverné le royaume de France de 1643 à sa mort, en mars 1661. On a coutume de marquer de ce jour le début du règne personnel du Roi Soleil, c'est dire l'importance du prélat italien. Malgré les années de troubles de la Fronde durant la minorité du roi, il a contribué au renforcement de l’absolutisme. Il y eut bien un avant et un après Mazarin.


Mazarin - L'éminence grise d'Anne d'Autriche

georges clemenceau nbGrande figure de la IIIe république, Georges Clemenceau a connu une carrière politique d’une longévité exceptionnelle. Maniant avec talent la rhétorique et non dénué d’humour, il défendait avec fougue sa vision de la société, combinaison de justice sociale et d’ordre républicain. A la tête du gouvernement dans la dernière phase de la Première Guerre Mondiale, il conduit avec intransigeance une politique visant à « gagner la guerre pour gagner la paix »...


Georges Clemenceau - Biographie

Kemal 1923Mustafa Kemal Atatürk, est le fondateur et le premier président de la République de Turquie de 1923 à 1938. Au lendemain de l'humiliante défaite de l'Empire ottoman lors de la Première Guerre mondiale, Mustafa Kemal créa un État moderne et laïque, se servant de son prestige et de son charisme pour appliquer un vaste programme de réformes dans le cadre d'un régime autoritaire. Le surnom d' Atatürk (qui signifie père des Turcs) lui fut donné en 1934 par le parlement turc en hommage à son oeuvre politique en Turquie.


Atatürk - Biographie de Mustafa Kemal (1881-1938)

franco portraitLe dictateur Francisco Franco (1892-1975) a été un général et homme d’Etat espagnol. A la tête d’une junte militaire, il s’engage en 1936 dans une guerre contre le gouvernement républicain, la guerre civile espagnole, qui a fait des centaines de milliers de victimes. Après la victoire des Nationalistes en 1939, Franco a pris le titre de Caudillo (« le guide ») et a dirigé l'Espagne d'une main de fer jusqu'à sa mort en 1975. Dès l’année suivante, le régime franquiste qu’il avait mis en place - autoritaire, conservateur et catholique - fait place à une monarchie parlementaire.


Franco - Biographie du dictateur espagnol

abraham lincoln portraitHomme politique américain et 16e président des Etats-Unis de 1861 à 1865, Abraham Lincoln est le premier représentant du parti républicain à être élu à ce poste. Profondément religieux et abolitionniste convaincu, bien que modéré, son élection déclenchera la guerre de Sécession : les États esclavagistes du Sud quitteront l'Union. Sous son mandat, il abolit l'esclavage, et le Nord sortira victorieux du conflit à l'issue d'une mobilisation humaine et industrielle sans précédent. Il meurt assassiné en 1865, au moment où la guerre se termine, et ne verra pas la réunification complète du pays. 


Abraham Lincoln (président des Etats-Unis, 1861-1865)

statue alexandre le grandAlexandre le grand reste l’un des plus grands conquérants de tous les temps. Huit ans à peine après son accession au trône de Macédoine, il avait soumis la totalité de l’empire perse et atteint la porte de l’Inde, réalisant de façon éphémère l’union entre l’orient et l’occident.  Stratège génial mais piètre administrateur, son vaste empire ne lui survécut pas, à la différence de l'héritage culturel qu'il avait diffusé jusqu'à l'orient.


Alexandre le Grand, conquérant du bout du monde

philippe_petainPassé à la postérité comme le vainqueur de Verdun durant la Première Guerre mondiale, Philippe Pétain est devenu, après la défaite de 1940, le chef de l’« État français » de Vichy, à la tête duquel il a tenté de promouvoir une  "révolution nationale" tout en laissant son gouvernement mener une politique de collaboration avec l’Allemagne nazie. Son destin, qui est associé aux heures de gloire comme aux épisodes les plus sombres de l’histoire du XXe siècle, explique que, près de cinquante ans après sa disparition, son action continue de faire l’objet de vives controverses.


Philippe Pétain, maréchal de France - Biographie

leonard de vinci portraitLéonard de Vinci est étroitement lié à  « La Joconde », l'oeuvre la plus célèbre de l'artiste et humaniste florentin de la Renaissance. Sa passion pour les sciences, les mathématiques et la géométrie se retrouve dans toutes ses créations. Outre les peintures où ce grand artiste voulait reproduire la nature comme il la ressentait et les individus « vrais » dans une atmosphère harmonieuse, il s’est exercé dans des domaines aussi divers que l’anatomie, la mécanique, la science, la botanique, le vol des avions, machines de guerre et ouvre la voie à Copernic et Galilée pour la gravitation, le scintillement des étoiles et le mouvement de la terre. A la fin de sa vie, il se rend en France ou il est accueilli par le roi François Ier, qui l'installe au Clos-Lucé, tout près du château d’Amboise.


Leonard de Vinci - Biographie, œuvres, inventions

BeethovenLudwig van Beethoven était un compositeur allemand et l’un des plus grands génies de toute l’histoire de la musique occidentale. Placé à la jonction de deux époques aux tendances totalement opposées, Beethoven, contemporain de Haydn et de Mozart, exprime dans ses premières compositions la perfection classique mais à la fin de sa vie, il concourt à l'achèvement d'un art qui va bouleverser toutes les habitudes musicales. Il inaugurera, dans l'histoire de la musique, l'ère du romantisme qui sera incontestablement celle de la suprématie Allemande.


Ludwig van Beethoven - Biographie

JeanBaptisteLullyPar une facétie de l'histoire, l'opéra Français vit le jour grâce à un compositeur d'origine Italienne, Jean-Baptiste Lully dont l'histoire inspira le cinéaste Gérard Corbiau pour la création d'un film célèbre ''Le roi danse''. Lully fut l'un des premiers à utiliser le quintette des cordes, base de l'orchestre moderne, réservant une grande place au ballet. A la manière des Florentins, il use largement du ''récitatif'' et ses œuvres sont empreintes d'une certaine grandeur, à l'image de l'atmosphère solennelle du siècle du roi soleil.


Jean-Baptiste Lully, inventeur de l'opéra français

pablo_picassoPeintre, dessinateur et sculpteur espagnol, Pablo Picasso est généralement présenté comme l’un des plus grands artistes du XXe siècle. Homme à femmes dont les compagnes inspireront profondément son œuvre, il est avec Georges Braque le fondateur du cubisme et l’un des piliers de l’art moderne. Auteur d'une œuvre riche de plus de 20 000 pièces, Pablo Picasso s'essaie, à partir des années 1950, à tous les supports (lithographie, gravure sur linoléum, céramique, sculpture, affiche et peinture) qui abordent autant de thèmes que de techniques, révélant une liberté créatrice exceptionnelle.


Pablo Picasso (1881-1973) - Biographie

richard wagner portraitL'art dramatique Allemand particulièrement riche et brillant au XIXe siècle, devait voir avec Richard Wagner une des plus puissantes expression du génie romantique : sa suprématie s'affirme avec éclat, son influence va bouleverser toutes les musiques européennes. Vaste synthèse englobant tous les arts, l'œuvre de Wagner apparaît comme le point de convergence où se cristallisèrent les aspirations artistiques et les tendances esthétiques de son temps.


Richard Wagner (1813-1883) - Biographie et œuvres

MAGRITTE_ReneRené Magritte (1898-1967) fut un artiste complet, tour à tour peintre surréaliste, graveur, sculpteur, photographe et cinéaste. Il  a fait partie de cette génération de jeunes gens qui se sont révoltés après les morts de la première Guerre Mondiale et pour « évacuer » ce sentiment d’oppression, se sont regroupés autour de l’écrivain André Breton pour fonder le mouvement surréaliste. Ils peindront l’étrange, le bizarre avec des objets réels, placés dans un monde imaginaire et  irrationnel.


Magritte - Biographie et oeuvre d'un artiste d’exception

uffiz-giottoGiotto di Bondone ou Ambrogiotto di Bondone (1267-1337) est un peintre, un sculpteur et un architecte italien du Trecento (XIVe siècle). Il est considéré comme le créateur du langage pictural de la Renaissance, en inspirant son œuvre de l’humanisme naissant en cette fin de Moyen Âge. Giotto a travaillé à Rome, Milan, Rimini et Florence principalement, et influencé quantité d’artistes de la Renaissance, parmi lesquels ceux de l’école de Rimini. Vasari a dit de lui : « il fut celui qui ressuscita l’art de la peinture, oublié depuis tant d’années ».


Giotto di Bondone (1267-1337) - Biographie et œuvre

MozartA l’âge où la plupart des enfants ne savent pas encore lire et écrire, Mozart composait déjà des menuets. A quinze ans il donnait ses premiers concerts à la cour de Versailles. Durant sa courte existence, il produisit une œuvre inestimable, de la « petite musique de nuit » jusqu’à son « requiem », en passant par les « noces de figaro ». Menant grand train, il meurt dans un semi-anonymat et ruiné à l’âge de 35 ans, laissant derrière lui plus de 600 œuvres au répertoire de la musique classique.


Wolfgang Amadeus Mozart - Biographie

autoportrait_1790Élisabeth Vigée Le Brun, artiste peintre illustre, d’une renommée mondiale fut surtout connue grâce à ses portraits de Marie Antoinette, Reine de France. Enfant, elle avait un don pour le dessin ; jeune fille, elle réalise son premier portrait à l’âge de 15 ans ; jeune femme, elle entre à l’Académie Royale de Peinture à 25 ans et devient peintre officiel de la Reine. Une ascension fulgurante qui la mènera à Saint-Pétersbourg chez l’impératrice Catherine II.


Élisabeth Vigée Le Brun (1755-1842) - Biographie

paul cezannePaul Cézanne, originaire de Provence et ami de Zola, est aujourd'hui célèbre pour ses nombreuses compositions de paysages et natures mortes. Vers  la fin du XIXe siècle, c'est pourtant dans l'isolement et l'anonymat qu'il réalise ses oeuvres majeures, à la recherche d'une nouvelle construction picturale qui l'éloigne de l'impressionnisme. Ce peintre français est considéré comme le père de la peinture moderne.


Paul Cézanne (1839-1906), peintre - Biographie

Johann_Sebastian_BachJean-Sébastien Bach, organiste allemand de l’époque baroque et maître dans l’art du contrepoint et du choral, est l’un des plus prolifiques compositeurs de l’histoire de la musique classique. La musique de Bach, dans son ensemble, va bien au-delà de la synthèse des tendances stylistiques de la musique baroque : elle revêt en effet une valeur universelle pour toute la musique occidentale moderne.


Jean-Sébastien Bach (1685-1750) - Biographie

de_LALANDEGrand musicien français, surnommé le « Lully Latin » Michel-Richard De Lalande incarne le Baroque français dans ses morceaux au violon et à l’orgue. Compositeur, il est connu essentiellement pour son œuvre sacrée, faite de motets pour la messe du roi, inspirés de textes latins tirés des Psaumes. Devenant maître du grand motet, sa renommée sera encore grande jusqu’à la Révolution. Mais il crée également des divertissements comme les ballets, les pastorales.


De Lalande, au service du Roi Soleil

couperinLes « Couperin » sont une des plus grandes familles de musiciens français des XVIIe et XVIIIe siècles. François en est le plus illustre membre, devenant l’un des deux plus grands maîtres du clavecin en France, par le nombre et surtout la qualité de ses œuvres. François Couperin excelle donc dans la musique profane au clavecin, lors des Soirées aux Appartements du Roi, mais nous serions impardonnables en oubliant sa musique sacrée et notamment sa magistrale Leçon des Ténèbres.


François Couperin (1668-1733) - Biographie

rene descartesRené Descartes (1596-1650) est un philosophe, physicien et mathématicien français, théoricien du rationalisme. Publié en 1637, Son Discours de la méthode est son ouvrage le plus important. En mathématiques, il a développé l'écriture algébrique et fondé la géométrie analytique. Descartes influencera des courants philosophiques opposés, comme le mysticisme de Malebranche ou le rationalisme de Diderot.


René Descartes (1596-1650) - Biographie

albert-einsteinAlbert Einstein, physicien d'origine allemande et prix Nobel de physique, est principalement connu pour être le père de la théorie de la relativité, ainsi que pour sa contribution à la conception de la bombe atomique. Ce véritable génie reste à ce jour comme le plus célèbre des scientifiques du XXe siècle. Après la Seconde Guerre mondiale, Einstein deviendra un fervent militant du désarmement international, tout en soutenant activement la cause d’Israël.


Albert Einstein - Biographie

taciteParmi les historiens latins de l’Antiquité, Tacite est probablement l’un des plus célèbres. Pourtant, sa vie est peu connue, hormis ce qu'il nous a livré de lui même dans ses ouvrages et correspondances.  Tacite a exercé des fonctions relativement importantes dans l’Empire, jusqu’à devenir sénateur. Il s’inscrit ainsi dans la lignée d’un Salluste, sénateur historien du Ier siècle av. J-C. L’œuvre de Tacite est précieuse, tant comme source pour l’histoire romaine, que pour sa prose remarquable. Il est l'auteur de deux ouvrages d'histoire : les Histoires et les Annales.


Tacite, historien romain (55 - 120 ap. J-C)

diderotDiderot n’est pas le plus connu des grands esprits français du XVIIIe siècle, son nom n’étant le plus souvent que rattaché à L’Encyclopédie. En effet, parmi les grands penseurs et philosophes du siècle des Lumières, il n’est pas forcément le premier nom qui vient à l’esprit, en tout cas par rapport à Voltaire ou Jean Jacques Rousseau. Pourtant, cette « tête universelle », comme disait justement Rousseau pour louer son éclectisme, a laissé une œuvre et une pensée fondamentales, qui n’ont rien à envier à ses illustres contemporains.


Diderot, philosophe et diffuseur de savoir - Biographie

polybe04Historien grec, Polybe est pris en otage par Rome et exilé de sa terre natale. Il devient toutefois un proche de Paul-Emile et Scipion Emilien, et effectue une grande carrière. On lui doit des textes majeurs sur le fonctionnement de la République et la Guerre Punique, et il constitue donc une source incontournable pour l’histoire romaine. Il meurt d’une chute de cheval à plus de quatre-vingts ans, et laisse derrière lui une œuvre considérable.


Polybe, historien grec (IIe siècle av. J-C)

plutarque bustePhilosophe, médecin, mathématicien, biographe d’origine grecque, Plutarque est né vers 46 ap. J-C en Béotie. Grand homme respecté de son époque, il a fait le lien entre la Grèce et Rome –dont il est devenu citoyen - et s’est illustré entre autres avec ses Vies parallèles, des biographies comparées d’hommes célèbres. Ses œuvres morales ont inspiré à Shakespeare plusieurs de ses pièces historiques. Il est mort à Thèbes en 120 ap. J-C, et devenu une source importante pour l’histoire ancienne.


Plutarque, penseur grec (46-120)

machiavelMachiavel est associé aujourd’hui à l’adjectif péjoratif tiré de son nom, « machiavélique », et son œuvre réduite à un manuel de manipulation et de cynisme politique encore utilisé par nos gouvernants. Pourtant, Le célèbre florentin est d’abord un homme de son temps, celui des guerres d’Italie et de la Florence secouée par les Médicis et leurs ennemis. Et son œuvre la plus célèbre, Le Prince, devenue rapidement un classique, une formidable source pour comprendre l’Italie de la Renaissance. Une biographie de Machiavel doit donc s’inscrire dans l’histoire politique de son époque.


Machiavel, philosophe politique italien de la Renaissance

ibn_khaldoun-kassusParmi les grands érudits et savants musulmans reviennent souvent les noms d’Avicenne et d’Averroès. Pourtant, la personnalité d’Ibn Khaldûn ou Ibn Khaldoun (1332-1406), tout comme sa vie mouvementée et son œuvre monumentale méritent peut-être plus encore l’intérêt. Historien, géographe, homme politique, et même sociologue avant l’heure, Ibn Khaldûn se place tout simplement comme l’un des plus grands hommes de savoir du Moyen Âge…et au-delà.


Ibn Khaldoun - historien de l'Islam médiéval

ptrarquePétrarque était un poète et humaniste italien, auteur d’une importante œuvre érudite en latin et d’une œuvre poétique en langue vulgaire qui a marqué la Renaissance. On a souvent tendance à lier humanisme et Renaissance, celle-ci étant associée en France aux débuts du XVIè siècle, avec François Ier ; or, l’humanisme est né au Moyen Age, en tout cas si on définit celui-ci selon ses bornes classiques (fin XVè siècle), et en Italie. Surtout, les premiers humanistes sont bien des hommes du Moyen Age, de par leur formation et leurs références. 


Pétrarque, un humaniste (1304-1374) - Biographie

portraits_Jules_MicheletConsidéré comme l’un des maîtres du romantisme français et européen, Jules Michelet (1798-1874) est avant tout présenté à la fois comme le « père » de l’histoire de France mais également comme l’ « instituteur » de cette nation. Homme du peuple, voué au peuple, l’historien a toujours pensé que sa mission était de l’éclairer, de doter les institutions républicaines encore naissantes d’une histoire nationale. Jules Michelet s’est ainsi fait prophète de la France, lui offrant une histoire idéalisée et personnifiée. Son œuvre prolifique demeure aujourd’hui plus que jamais incontournable, mais elle n’en reste pas moins fort controversée. La relecture de ce panthéon de notre histoire mérite ainsi tout autant prudence et vigilance que plaisir et passion.


Jules Michelet, père de l'histoire de France - Biographie

aigleIssu de la grande famille patricienne romaine des Fabii, Quintus est considéré comme l'un des premiers historiens romains et qualifié par Polybe de « scriptorum antiquissimus » (le plus ancien des auteurs). Aristocrate amoureux de sa patrie, Quintus Fabius Pictor fut un acteur des guerres puniques et une source primordiale pour les générations d'historiens qui lui succédèrent !


Quintus Fabius Pictor, premier historien romain (v. 254 – v.201 av. J.-C.)

220px-titus_liviusSi ses origines sont peu connues, l’œuvre de Tite-Live, né à Padoue entre 64 et 59 av. J-C, est devenue un classique de l’histoire romaine. Contemporain d’Auguste, il est l’hagiographe de Rome, sous l’influence du fils adoptif de César, mais critique la dictature de ce dernier. Son Histoire romaine sera reprise par nombre de ses successeurs. Il meurt en 17 ap. J-C, trois ans après l’empereur.


Tite-Live, historien romain (64/59 av. J-C – 17 ap. J-C)

Apocalypse_de_Saint_SeverLa vie de Raoul Glaber (Rodulfus Glaber dit le Chauve), moine bourguignon né à la fin du Xe siècle, demeure peu connue. Son nom et sa personnalité n’en restent pas moins un sujet de controverse auprès des historiens. Associé par l’historiographie romantique et par Michelet aux dites « terreurs de l’An Mil », il a par ailleurs été présenté comme un moine jovial et peu discipliné mais également comme un fin lettré, auteur de poésies et théologien, très attaché la réforme monastique dont Cluny se veut le fer de lance.


Raoul Glaber, l’historien de l’an mil

legionnaires_romainsAprès une éclipse assez sensible au IIIe siècle, l’art de l’écrit chez les Romains trouve une nouvelle heure de gloire au moment où renaît l’Empire, dès le règne de Dioclétien (284-305). En effet, l’Antiquité tardive recèle de très grands auteurs qui portent haut le savoir faire romain en matière littéraire. Ainsi, Aurelius Victor produit autour de 360 un abrégé d’Histoire romaine, Macrobe écrit Les Saturnales et Saint Augustin rédige La cité de Dieu. Ammien Marcellin tient une place assez atypique parmi eux, et nous allons essayer de retranscrire au mieux quelles furent les spécificités de son style et comment son œuvre s‘insère dans la production littéraire latine.


Ammien Marcellin : le militaire historien.

Le_Brun_-_VaubanPersonnage incontournable du règne de Louis XIV, Sébastien le Prestre marquis de Vauban était un spécialiste des techniques de siège et de fortification. Issu de la petite noblesse, il connaît une carrière riche mais mouvementée au service du Roi-Soleil, pour lequel il exerce ses talents d’ingénieur militaire. Mais Vauban était bien plus qu’un expert en poliorcétique, l'art d'assiéger les villes. Autodidacte, sa vision mathématique et visionnaire du monde préfigure en effet les philosophes des Lumières, tout comme ses critiques virulentes sur la fiscalité royale, qui lui valent quelques « années de misère ». Il meurt en 1707, à Paris, respecté du roi malgré tout.


Vauban, maréchal de louis XIV - Biographie

chevalier bayardPierre Terrail, seigneur de Bayard, surnommé « le chevalier sans peur et sans reproche », se rend célèbre par sa bravoure et son courage durant les guerres d’Italie. Il se distingue si brillamment à Marignan en 1515 que François Ier veut être armé chevalier de ses mains après la bataille. En 1522, malgré des prodiges de valeur, il ne peut empêcher en Lombardie la défaite de La Bicoque. Ayant reçu mission d’assurer la retraite de l’armée française après la défaite de Romagnano, il réussit à lui faire passer la Sesia, mais il est mortellement blessé d’un coup d’arquebuse, le 30 avril 1524.


Le chevalier Bayard, modèle de courage et de vaillance

elisabeth autricheL’impératrice d’Autriche Élisabeth de Wittelsbach (1837-1898) était l’épouse de François-Joseph Ier, souverain de l'Empire austro-hongrois. Rendu mondialement célèbre au cinéma sous les traits de Romy Schneider, elle y est représentée comme l’icône d’une Vienne vibrant au rythme de la valse. Mais la personnalité de « Sissi » était bien plus complexe. Attirée par la culture classique et la poésie, Élisabeth d'Autriche était un esprit fin et lucide, qui avait compris bien avant son entourage qu’une époque touchait à sa fin. Après la mort tragique de son fils Rodolphe, héritier de la Couronne, dans le pavillon de chasse de Mayerling, elle est assassinée par un anarchiste italien le 10 septembre 1898.


Élisabeth de Wittelsbach, impératrice d'Autriche

saint exupryAntoine de Saint-Exupéry (1900-1944) était un pionnier de l'aviation civile. Doué de talent littéraire, il a raconté ses expériences dans plusieurs ouvrages (Courrier Sud, Vol de nuit, Terres des hommes) dans lesquels il exprime son humanisme et son idéal de grandeur et de solidarité entre les hommes. Doté d'un sens poétique, il est l'auteur de l'un des plus célèbres ouvrages au monde, Le Petit Prince, publié en 1943. Il meurt mystérieusement au cours d'une mission aérienne en 1944.


Antoine de Saint-Exupéry, aviateur et écrivain - Biographie

jean-moulinArrêté et torturé par les allemands en 1943, Jean Moulin était le visage de la France qui résistait à l'occupant nazi. Ancien préfet de Chartres et mis en disponibilité par le gouvernement de Vichy, il rejoint De Gaulle à Londres. Ce dernier lui confie alors la lourde tâche de rassembler et d'organiser la résistance dans la zone sud. Il y fondera l'armée secrète et surtout le Conseil National de la Résistance qu'il présidera jusqu'à son arrestation à Caluire. Évoquer et comprendre la vie de Jean Moulin c'est aussi revenir sur les heures cruelles et décisives qui virent la résistance française se structurer dans l'optique de la Libération..


Jean Moulin - Le visage de la résistance

Turenne portraitDe la guerre de trente Ans à la guerre de Dévolution en passant par la Fronde, le maréchal de Turenne s'est s'illustré sur de nombreux champs de bataille du XVIIe siècle. Avec Condé et Vauban, le vicomte de Turenne a largement contribué aux succès militaires de la France du « Grand Siècle ».  Sans ses précieux maréchaux, le règne de Louis XIV n’aurait probablement pas eu autant d’éclat. Parmi ces chefs de guerre, Turenne est considéré comme le plus talentueux, s'illustrant notament à la bataille des Dunes et à la bataille de Nördlingen.


Turenne, maréchal de Louis XIV

martin_luther_kingBiographie courte - Martin Luther King était un pasteur américain engagé pour l’égalité des droits civiques des noirs. Prix Nobel de la paix et partisan de la lutte non-violente, il a organisé une marche sur Washington au cours de laquelle il prononce un discours qui deviendra célèbre : I have a dream. Il fut assassiné à Memphis, dans le Tennessee, le 4 avril 1968. Depuis 1986 les Etats-Unis commémorent chaque année sa mémoire à l’occasion du Martin Luther King Day, preuve incontestable de l’impact historique du personnage. 


Martin Luther King - Biographie

magellanFernand de Magellan (1480-1521) était un navigateur et explorateur portugais, dont l'expédition fut la première à traverser l'océan Pacifique et à faire le tour du monde, bien que le projet initial ait été de découvrir une route maritime vers l'Asie par l'ouest et de revenir la même voie. En chemin, il donne son nom au passage qui relie l’océan Atlantique au Pacifique : le détroit de Magellan. Parvenu dans l’archipel des Philippines, il y trouve la mort et c'est son second qui terminera le voyage retour. Après un peu plus d'un quart de siècle, le rêve de Christophe Colomb était devenu réalité et comme l'a dit l'historien Pierre Chaunu, « jamais le monde n'a été aussi grand qu'au lendemain du périple de Magellan ».


Magellan, navigateur et explorateur - Biographie

marco poloMarco Polo était un explorateur et écrivain italien, dont les écrits ont donné aux Européens un premier aperçu de la vie en Extrême-Orient. A partir de 1271, il traversa toute l’Asie en empruntant la célèbre route de la soie, profitant de la période de la "pax mongolica" de l’Empire mongol, alors que se développent activement les échanges artistiques et commerciaux entre la Chine, Gênes et Venise. Il resta seize ans au service de Kubilai Khan. Le récit de ses voyages, pour partie romancé, constitue le premier document européen sur la Chine mongole.


Marco Polo, voyageur et explorateur

RenaudotThéophraste Renaudot (1586-1653) était un médecin et journaliste français, fondateur de la Gazette de France. On lui doit aussi le Mont de Piété, les petites annonces, l’agence pour l’emploi, l’assistance publique, les journaux... Cet homme exceptionnel, chercheur et médecin qui soignait gratuitement les pauvres, a inventé la solidarité et le mutualisme. Longtemps oublié, il ressurgit dans nos mémoires par l’intermédiaire d’un prix littéraire créé par des journalistes français auquel il donnera son nom en 1925 : le prix Renaudot.


Théophraste Renaudot - Biographie

LouisIIbaviere Enfant rêveur, Louis II de Bavière le resta toute sa vie et ce, même lorsqu'il devint roi à 18 ans en mars 1864, à la mort de son père le souverain-philosophe Maximilien II, le "Marc-Aurèle Bavarois". Le règne pouvait alors commencer. Roi mécène d'abord, protecteur de Wagner et de Kainz, Louis II fut aussi un roi constructeur, châteaux qui révélèrent souvent - surtout fut-ce le cas de Neuschwanstein - son caractère atypique. Après l'heur, que Louis II ne laissait de rechercher, le malheur, qui survint en juin 1886, avec une mort qui n'a cessé, jusqu'à nos jours, de faire couler beaucoup d'encre.


Louis II de Bavière, roi rêveur et bâtisseur

rommel portraitErwin Rommel était un général allemand, célèbre pour ses victoires remportées dans le désert au cours de la Seconde Guerre mondiale. Engagé dans l'armée dès 1910, il avait été rapidement repéré par ses instructeurs pour ses qualités personnelles et son aptitude au commandement. Récompensé de nombreuses fois pour sa bravoure lors de la Première Guerre mondiale, il se rapproche d'Hitler et des nazis dès 1933. En 1942, il reçoit le commandement de l'Afrikakorps. Une légende va naitre, celle du mythe du « Renard du désert ».


Erwin Rommel, le renard du désert

ThomaslawrenceThomas Edward Lawrence, plus connu sous le nom de Lawrence d'Arabie était un officier et écrivain britannique, qui a organisé la Révolte arabe contre l’Empire ottoman pendant la Première Guerre mondiale. Parmi les ouvrages rédigés par Lawrence d’Arabie, les Sept Piliers de la sagesse (Seven Pillars of Wisdom, 1926) est considéré comme une œuvre majeure de la littérature britannique, dont la dimension dépasse le seul récit de ses aventures et de son implication dans la révolte arabe.


Lawrence d'Arabie (1888-1935) - Biographie

Franois Saint François d’Assise a été le fondateur de l’ordre des frères mineurs et une grande figure du XIIIe siècle. Canonisé en 1228, il fut proclamé saint patron des écologistes par Jean Paul II en 1980. En 2013, le pape François l'a choisi comme référence explicite après son élection pour débuter son pontificat. Mais qui était ce saint qui refait la une de l’actualité ? Quelle fut sa vie ? Quelle était sa vision de la mission de l’Église ? 


Saint François d’Assise (1182-1226) - Biographie

christophe colomb portraitNavigateur « espagnol d’origine italienne », Christophe Colomb est célèbre pour avoir "découvert" le Nouveau Monde en 1492 alors qu’il cherchait la route des Indes. Pourtant, c’est lui que les historiens ont encore du mal à découvrir. C’est un personnage au passé confus et contradictoire, entouré de mystères, notamment en raison de sa discrétion sur sa jeunesse et ses origines. Le caractère exceptionnel de la découverte, tend à éclipser ses défauts et d’autres faits peu glorieux. Est-il vraiment l’explorateur que l'on pense connaître ?


Christophe Colomb (1451-1506)

mata-hari3Danseuse de cabaret et espionne durant la Première Guerre mondiale, Mata Hari constitue le personnage idéal d’un roman d’espionnage.  Derrière ce mythe, découlant de l’exotisme de ses oripeaux de danseuse et du mystère que revêt son activité d’espionne, se cache pourtant une simple séductrice qui était bien loin d’être prédestinée à l’espionnage. Pour la majorité des historiens, elle n’aurait été qu’une amatrice, et son action négligeable.


Mata Hari ou le mythe de la danseuse-espionne

Cathelineau_pistoletJacques Cathelineau fut un chef de l’insurrection vendéenne durant la Révolution française, surnommé « le saint de l'Anjou ». Sacristain de sa commune, il se place à la tête de la révolte déclenchée par le vote, le 24 février 1793, d’une levée de 300 000 hommes pour combattre les ennemis de la Révolution.« La Vendée eut d'autres héros, Simples soldats, grands généraux : D' Elbée, Henri, Bonchamps, Lescure, Charette, Stofflet, Sapinaud ... Le plus grand fut Cathelineau. » .


Jacques Cathelineau (1759 - 1793) - Le saint des chouans

Roland Garros Morane SaulnierRoland Garros était un brillant aviateur et officier français des débuts de l’aéronautique, qui réussit la première traversée aérienne de la mer Méditerranée, en 1913. Il fut également détenteur, à plusieurs reprises, du record du monde de vol en altitude. Engagé dans les premiers combats aériens de l’histoire, son avion est abattu en 1915. Fait prisonnier par les Allemands, il réussit à s'échapper et fut incorporé dans l'escadrille des Cigognes. Il fut tué en combat aérien, à la fin de la Première Guerre mondiale.


Roland Garros (1888-1918), aviateur - Biographie

apollinaire 1Biographie courte - Guillaume Apollinaire (1880-1918) est un poète français, pionnier de la poésie moderne. Il est l’inventeur du calligramme (c’est lui qui en invente le nom), un poème dessiné. Guillaume Apollinaire vit à une époque charnière de la poésie française. Il connaît la fin du symbolisme et décède avant les révolutions dadaïste et surréaliste, que sa propre expérience novatrice a inspirées. Quand la Première Guerre mondiale éclate, Guillaume Apollinaire est mobilisé. Blessé à la tête par un éclat d’obus, très affaibli, il meurt de la grippe espagnole.


Guillaume Apollinaire - Biographie

jean racineBiographie courte - Jean Racine fait partie, avec Pierre Corneille et Molière, des dramaturges les plus marquants du siècle de Louis XIV. Après avoir tenté de concilier ses aspirations littéraires avec la carrière ecclésiastique, il se consacre tout entier au théâtre. Figure emblématique de la tragédie classique, Racine peint la victoire funeste des Passions sur la Raison et jette sur les planches des héros tourmentés voués à se détruire et ne pouvant échapper à leur destin imposé par les forces divines.


Jean Racine (1639-1699) - Biographie

Daguerréotype dHonoré de BalzacBiographie courte de Balzac - Auteur de la Comédie humaine, une vaste étude de moeurs, Honoré de Balzac est l'un des plus grands romanciers français du XIXe siècle. Homme d'excès, homme à femmes, orgueilleux et certain de son talent, Balzac peint entre romantisme et réalisme la société bouleversée de son temps, marquée par la Restauration et la Monarchie de Juillet.


Honoré de Balzac - Biographie

BeaumarchaisBiographie de Beaumarchais - Pierre Augustin Caron, anobli par Louis XV prend le nom de Beaumarchais à l’âge de vingt cinq ans. Connu pour ses œuvres théâtrales comme le Barbier de Séville et le Mariage de Figaro, à l’origine de la Société des Auteurs et Compositeurs dramatiques, il est une figure emblématique du siècle des Lumières. Agent secret au service du roi, sa vie fut assez chaotique en raison de ses spéculations malheureuses, de ses déboires financiers et de son ralliement à la Révolution. Beaumarchais s’éteint à Paris le 18 mai 1799.


Beaumarchais, écrivain et espion - Biographie

victor hugo 11Biographie courte - Victor Hugo a dominé la littérature française au XIXe et est considéré comme le chef de file du mouvement romantique. Auteur du roman Les Misérables et du recueil de poésie les Contemplations, il est présenté comme un écrivain engagé, symbole emblématique de IIIe République et de la résistance au Second Empire. Victor Hugo n’en demeure pas moins un génie tant approuvé que discuté et à l’œuvre démesurée. Mais derrière elle et contrairement à la présentation que le critique littéraire Sainte-Beuve fit de lui ( « Hugo n’est pas de la race des hommes. Il est né des dents du dragon ») se cache un homme profondément humain.


Victor Hugo - Biographie

MaupassantBiographie courte - Guy de Maupassant, écrivain français prolifique malgré sa courte existence était aussi journaliste littéraire, nous a laissé six romans et près de trois cents nouvelles, dans un style qui mélange réalisme et fantastique. Publiés de 1880 à 1891, ces ouvrages décrivent principalement les milieux mondains et ruraux. Son naturel profondément angoissé inspirera profondément le pessimisme et parfois l'horreur qui règnent dans ses œuvres. Il finit par perdre la raison en 1891 et mourra deux ans plus tard.


Guy de Maupassant - Biographie

Jean_de_La_FontaineBiographie courte -  Jean de La Fontaine est universellement connu pour ses Fables. Mais il fut aussi l’auteur de Contes, de Poèmes, de Comédie, d’Epitre et de Discours, ce qui ne lui valut pas toujours que de l’admiration et des amitiés. Ecrivain, poète légèrement libertin, il accèdera au fauteuil de l’Académie Française, sa plus chère ambition à la fin de sa vie, mais il devra renier ses premiers contes et sera ainsi « en règle » avec Dieu !


Jean de La Fontaine - Biographie

emile_zolaBiographie courte - Emile Zola, l'un des hommes littéraires les plus connus de la seconde moitié du XIXème siècle, a marqué de son empreinte le monde littéraire français et ce jusqu'à aujourd'hui. Comment ne pas penser à des œuvres telles que les Rougon-Macquart, Au Bonheur des Dames ou encore à l'œuvre, Germinal. Mais également à son action dans la sphère publique, qui fit naître, la personne de l'intellectuel, lorsqu'il décida de s'engager en faveur de la cause d'Alfred Dreyfus, accusée d'espionnage et de trahison, fruit d'un antisémitisme croissant dans la société française d'alors. Pourtant rien ne présageait à ce que le jeune Emile devienne l'intellectuel panthéonisé en 1908, six ans après sa mort.


Emile Zola - Biographie

Portrait-de-Chateaubriand-sur-fond-de-paysage-montagneux 0Bien qu'ayant été un homme politique influent, Chateaubriand est surtout connu comme écrivain de talent et précurseur du mouvement romantique. Issu d'une classe aristocratique malmenée par la Révolution française, conservateur, pieux, il méprise le rationalisme matérialiste des Lumières, ne se reconnaitra pas dans le Premier Empire et sera grandement déçu par la Restauration. Homme libre, hors-norme, mélancolique et tourmenté, François-René de Chateaubriand s'impose comme un des plus grands esprits du XIXe siècle. Enfant, Victor Hugo écrira dans ses cahiers : « Je veux être Chateaubriand ou rien. »


Chateaubriand - Biographie

arthur_rimbaudBiographie courte d'Arthur Rimbaud -  Poète français au génie précoce, Rimbaud aura marqué la littérature autant par sa vie, dont s’est emparé le mythe, que par son œuvre sans précédent, au fondement de la révolution poétique moderne et source d'inspiration pour le courant surréaliste. Sa relation passionnée et tumultueuse avec Verlaine deviendra légendaire. Révolté contre le pouvoir, la religion et la guerre, Il laisse à vingt ans seulement une oeuvre révolutionnaire, suscité par la passion et la soif de sensations fortes. Cette quête ultime le conduira au Moyen Orient ou il mènera une vie d'aventurier avant de mourir en 1891 à l'age de 37 ans.


Arthur Rimbaud (poète) - Biographie

montesquieu portraitGrande figure du siècle des Lumières, Montesquieu est un écrivain et philosophe français, auteur de deux ouvrages majeurs qui ont assurés sa postérité : l’un littéraire, Les lettres Persanes, l’autre politique, L’esprit des Lois. Ce dernier sera une sources d’inspiration pour les rédacteurs des premières constitutions françaises, en quête d’équilibre et de séparation des pouvoirs. Montesquieu est aussi l'un des fondateurs de la sociologie politique et des sciences sociales en général.


Montesquieu, écrivain et philosophe - Biographie

VoltaireBiographie courte de Voltaire - Présenté comme l’un des plus célèbres écrivains français, Voltaire apparaît également comme l’un des plus importants chefs de file du courant philosophique des Lumières. Un temps espion, il fut le plus grand « journaliste » de son temps, son abondante correspondance reflètant un siècle d'évènements et de pensées. Grand styliste de la langue française, il a participé à L'Encyclopédie de Diderot. Parfois considéré au côté de son rival Jean-Jacques Rousseau comme l’un des précurseurs de la Révolution française, Voltaire n’en demeure pas moins un symbole de l’engagement intellectuel, de la tolérance et de la liberté de pensée du XVIIIe siècle.


Voltaire - Biographie (François Marie Arouet)

moliere portraitJean Baptiste Poquelin dit Molière, à lui seul le nom évoque les plus grandes heures du théâtre français. D'abord influencé par les comédies italiennes, Molière affirme un style original dans une succession de comédies qui ironisent sur les moeurs de son époque. Créateur, acteur et chef de troupe, il a su renouveler le théâtre moraliste et comique, inventant des personnages typiques qu’il prend un malin plaisir à ridiculiser. Mais au-delà de l’image d’Epinal du dramaturge le plus joué de France, qui fut véritablement Molière ? 


Molière, comédien et dramaturge - Biographie courte

frederic mistral portraitFrédéric Mistral qui porte le nom de ce vent frais soufflant dans le sud de la France, a été le père de l'œuvre incontournable Mireille, mais aussi lexicographe, ethnographe, poète, grand défenseur de culture et de la langue provençale, prix Nobel de littérature, ayant pour devise « Lou Soulèu me fai canta » (le Soleil me fait chanter). Il a fondé en 1906 le Museon Arlatan de la Provence à Arles.


Frédéric Mistral - Biographie

montaigne_portraitBiographie courte - Michel de Montaigne, le grand Humaniste, était enclin à la tolérance entre les êtres et au respect de la différence, en posant les premiers principes où la Société devrait être faite pour servir l’Homme et non l’inverse. Aimant communiquer et en en faisant sa philosophie, il a toujours prôné le dialogue et la réflexion plutôt que la violence et l’action, comme il l’écrit dans ses Essais « la parole est moitié à celui qui parle, moitié à celui qui écoute » ou « notre bien et notre mal ne tient qu’à nous » et enfin « il n’est aucune si douce consolation en la perte de nos amis que celle que nous apporte la science de n’avoir rien oublié à leur dire, et d’avoir eu avec eux une parfaite et entière communication ».


Michel Eyquem de Montaigne - Biographie

Jean-Jacques_Rousseau-DelatourBiographie courte de Rousseau - Ecrivain, philosophe et musicien genevois, Jean-Jacques Rousseau est une des grandes figures du siècle des Lumières. Ses principaux ouvrages, Discours sur les sciences et les arts, Discours de l’Inégalité parmi les Hommes, la Nouvelle Héloïse, le Contrat Social et l’Emile vont connaître un succès retentissant. Rousseau y réhabilite les vertus de la nature, la générosité et la simplicité, face aux milieux mondains bien-pensants et aux apôtres du progrès. Il deviendra une source d'inspiration pour de nombreux acteurs de la Révolution française.


Rousseau - Biographie (Jean-Jacques, 1712-1778)

Baudelaire_CharlesAu sein de la cohorte prestigieuse des grands noms de la poésie française du XIXe siècle, Charles Baudelaire occupe une place significative. Son oeuvre la plus connue, Les fleurs du mal, lui vaudra de nombreux déboires judiciaires. A la fois précurseur d’une esthétique moderne qualifiée de « surnaturalisme » et critique littéraire reconnu, il aura servi de modèle à de nombreux poètes français, dont les brillants Paul Verlaine et Arthur Rimbaud.


Charles Baudelaire (1821-1867), poète - Biographie

verlainePaul Verlaine (1844-1896) reste au panthéon des poètes français du XIXe, comme l’un des plus remarquables tant par son œuvre empreinte de musicalité, que par son destin marqué du sceau de la passion et de la tragédie. Son existence sera durablement marquée par sa rencontre avec Rimbaud, avec qui il entrentiendra une relation sulfureuse et alcolisée. Son oeuvre exprimera le dualisme d'une existence faite de la recherche d'un bonheur tranquille et d'une fuite dans les plaisirs morbides.


Paul Verlaine, écrivain et poète - Biographie

Marquis de SadeLe Marquis de Sade, dont est célébré le bicentenaire de sa mort en cette année 2014, ne se résume pas qu'au « sadisme ». Cet écrivain et humaniste était un Grand Amoureux de la Liberté, sans tabous et sans implication de Dieu. Les différents régimes qui l'ont rejeté ont fait de lui « le plus obscur des hommes célèbres ou le plus célèbre des hommes obscurs ». Son nom fascine encore et toujours depuis plus de deux siècles, car il a osé écrire ce que personne n'a jamais osé...


Le Marquis de Sade (1740- 1814) - Biographie

Saint_Simon_portraitLouis de Rouvroy, plus connu sous le nom de « Saint-Simon », le plus grand mémorialiste de l’époque du Roi Soleil, était déjà comparé de son vivant « au plus intéressant et au plus agréable des dictionnaires » par le maréchal de Belle-Isle, alors que la première édition de ses Mémoires ne paraitra qu’en 1829. Reconnu par tous et pour lui rendre hommage, un timbre est créé à son effigie deux cent ans après sa disparition.


Saint-Simon (Louis de Rouvroy) : Biographie

MercierLouis Sébastien Mercier, qui se nommait lui-même « le plus grand livrier de France » peut être considéré comme le grand reporter du XVIII è siècle. Poète, journaliste, écrivain, il a vécu sous plusieurs régimes politiques allant de la monarchie, à l’Empire en passant par la constituante, la Convention et le Directoire. Son « Tableau de Paris » lui a valu son premier succès, mais aussi ses déboires et l’Académie lui fut interdite.


Louis Sébastien Mercier (1740-1814)

champollionDes Égyptologues du XIXe siècle, Jean François Champollion reste certainement l’un de plus célèbres. Produisant le premier système scientifique de déchiffrage des hiéroglyphes, celui qui affirma « Je suis tout pour l’Egypte et elle est tout pour moi » aura marqué l’histoire (et pas seulement en tant que discipline) . Enfant de la Révolution et de l’expédition d’Egypte, Champollion contribua à sa manière à l’établissement d’une relation particulière entre Paris et le Caire, qui deux siècles plus tard perdure toujours. Prince des Egyptophiles, son œuvre incontournable est encore visible à Paris, avec un certain obélisque, Place de la Concorde…


Champollion, le déchiffreur des hiéroglyphes

hawass_sphinxDepuis son dernier coup d’éclat médiatique réalisé autour des dernières révélations sur la mort et la généalogie de Toutankhamon, le puissant chef des antiquités égyptiennes n’est plus un inconnu du grand public. Inlassablement, Zahi Hawass parcourt les chantiers archéologiques comme les plateaux de télévision avec un double objectif : renforcer la protection du patrimoine antique de son pays et le valoriser. Une noble ambition entachée de relents de néonationalisme archéologique que l’égyptien à l’inamovible chapeau et au regard pétillant à du mal à cacher.


Zahi Hawass, le (trop ?) puissant patron des antiquités égyptiennes