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actiumLe paroxysme de la crise qui secoue la République romaine trouve son aboutissement sur la cote d'Epire, lors de la bataille d'Actium (2 septembre 31 av. J.-C.) qui voit s'opposer les armées de l'Occident romain, aux ordres d'Octave, le futur empereur Auguste, et d'Agrippa, son génie militaire aux armées orientales commandées par Marc Antoine et la célèbre Cléopâtre. De cette confrontation, rien de moins que l'Empire romain devait naitre et enterrer dans les faits le régime républicain.


Bataille d'Actium (2 septembre 31 av. J.-C.)

champs catalauniques hunsLa bataille des champs catalauniques fut la rencontre entre deux mondes, celui d’Attila roi des Huns conduisant ses redoutables hordes à travers l’Europe Occidentale et celui de la Gaule gallo-romaine, ancien territoire de l’Empire romain. Ce combat décisif n’a pas eu lieu près de Châlons-en-Champagne comme la tradition le rapporte, mais près de Troyes, au campus Mauriacus. Les champs Catalauniques relèvent plus du mythe fondateur que de la réalité ; selon toute vraisemblance, l’armée hunnique a été moins importante et beaucoup plus composite que ne l’a longtemps affirmé l’historiographie médiévale.


Bataille des champs catalauniques (451)

HannibalFrescoCapitolinec1510Le 2 août 216 av J.C. se déroula la sanglante bataille de Cannes opposant Rome à Carthage dans le cadre de la deuxième guerre punique. Terrible défaite pour l’armée romaine pourtant numériquement supérieure, cette bataille consacra le général carthaginois, Hannibal Barca, parmi les plus grands stratèges militaires, sa tactique étant encore enseignée dans certaines écoles militaires.


Bataille de Cannes (Italie, 216 av J.C.)

FabiiC'est l’histoire épique et tragique d’une famille haïe puis adulée par les Romains, toujours victorieuse et finalement exterminée sur le champ de bataille lors de la bataille de Crémère306 Fabii s’illustrèrent dans une défense vaine, mais héroïque… Une histoire atypique que chroniquèrent Tite-Live comme Denys d’Halicarnasse.


Les 306 Fabiens à la bataille de Crémère (477 av. J-C)

AzincourtA la bataille d'Azincourt, au milieu de milliers d’hommes et de fine fleur de la chevalerie française, serait mort l’idéal de la guerre chevaleresque. De plus, cette bataille ouvre une ère incertaine qui menace l’existence même de la France de l’époque. En pleine guerre de Cent ans, mais aussi en pleine guerre civile entre Armagnacs et Bourguignons, la chevalerie française y connaît sa plus grande défaite face à l’armée anglaise d’Henri V, le 25 octobre 1415. 


Bataille d'Azincourt (25 octobre 1415)

Charles_martelLa bataille de Poitiers en 732 et la victoire de Charles Martel auraient marqué la confrontation entre une « Gaule mérovingienne » en pleine mutation et un Islam qui fête son premier siècle d’existence, mais aussi l’émergence d’une nouvelle dynastie et l’apparition d’une « identité » que certains estiment construite « en opposition » aux musulmans. Il nous faut donc tenter de remettre en contexte cette bataille de Poitiers, ses enjeux et ses conséquences, pour analyser l’impact qu’elle a pu avoir par la suite, jusqu’à nos jours.


Bataille de Poitiers (732)

bataille_las_navasLa bataille de Las Navas de Tolosa en 1212 est une étape décisive pour la réussite de la Reconquista du sud de l'Espagne par les royaumes chrétiens. Après une première phase qui a culminé lors de la prise de Tolède en 1085, la Reconquista avait dû stopper face à la contre-offensive des Almoravides dès la bataille de Zallaqa en 1086. Il faut attendre le milieu du XIIè siècle pour que les royaumes chrétiens reprennent leur marche ; mais cette fois ils rencontrent sur leur chemin une autre dynastie berbère, les Almohades. 


Bataille de Las Navas de Tolosa (1212)

hattinLors de la bataille de Hattin, le 4 juillet 1187, Saladin défait l’armée du roi de Jérusalem, Guy de Lusignan, et de son turbulent allié Renaud de Châtillon au lieu-dit les Cornes de Hattin, près du lac de Tibériade. C'est la dernière étape dans la reconquête de Jérusalem entamée par Saladin depuis qu’il a réussi à unifier les musulmans sous la bannière du jihad. L’armée croisée exterminée à Hattin, la Ville sainte tombera comme un fruit mûr le 2 octobre 1187.


Bataille de Hattin (4 juillet 1187)

rocroi condeLa bataille de Rocroi est une victoire française décisive remporté par le jeune duc d'Enghien, futur prince de Condé, sur les armées espagnoles les 18 et 19 mai 1643, devant la place forte de Rocroi. Philippe IV d'Espagne, voulant exploiter la disparition de Richelieu projetait d'envahir cette dernière. Les armées espagnoles des Pays-Bas forte de 26 000 hommes mirent le siège devant Rocroi le 10 mai, afin d'investir la place avant de marcher sur Paris. L'armées française sous le commandement du duc d'Enghien, entreprirent avec succès de dégager la ville assiégée. L'infanterie espagnole perdit sa réputation d'invincibilité dans cette bataille dont le retentissement fut énorme.


Bataille de Rocroi (1643)

plan_bataille_de_DenainLa guerre de Succession d’Espagne fait rage depuis 1704, mais va s’achever par la dernière grande victoire française, le 24 juillet 1712 lors de la bataille de Denain. Un combat simple en quatre à cinq heures de temps, un modèle de stratégie admiré dans les écoles militaires, qui eut des résultats considérables : cette victoire permet de signer enfin le traité de paix d’Utrecht en avril 1713 et dessine la frontière du Nord de la France, comme elle est à peu près actuellement.


Bataille de Denain (24 juillet 1712)

fontenoy_Salut_avant_la_batailleParmi les grandes victoires opposant la Maison des Bourbons et celle des Habsbourg et dans l’affrontement entre les Français et les Anglais, la bataille de Fontenoy est la plus célèbre, devenue populaire grâce à cette phrase « Messieurs les Anglais, tirez les premiers ! ». Le 6 mai 1745, le roi Louis XV quitte Versailles avec le Dauphin et prend la direction de Tournai pour assister à la capitulation de la ville, accompagné d’un cortège de 1000 personnes s’étirant sur plus de deux kms…il fait une halte dans le petit village de Fontenoy…


Bataille de Fontenoy (1745)

lepante batailleLa bataille de Lépante est un combat naval qui se déroula le 7 octobre 1571 près du Golfe de Patras et qui opposa une flotte chrétienne, principalement vénitienne,  commandée par Don Juan d'Autriche et la flotte ottomane d'Ali Pacha. Cette première grande victoire navale des chrétiens contre les turcs musulmans est un tournant de l'histoire européenne et marque la fin de la domination ottomane en Méditerranée.


Bataille de Lépante (7 octobre 1571)

gerard150Austerlitz : la plus célèbre bataille de Napoléon Bonaparte, sans doute la plus célébrée aussi – du moins en son temps. Victoire écrasante remportée le jour anniversaire de son sacre en tant qu’empereur des Français, elle effaçait le désastre naval de Trafalgar et permettait de conclure favorablement la guerre de la Troisième Coalition. Napoléon ne créa jamais, parmi ses maréchaux, de duc ou de prince d’Austerlitz : c’était sa victoire personnelle, et un formidable instrument de légitimité à son pouvoir. Difficile, donc, de traiter une fois de plus de cette bataille sans tomber dans les lieux communs habituels.


Bataille d'Austerlitz (2 décembre 1805)
la_bataille_de_waterloo

Bataille décisive qui met fin aux Cent-Jours et à l'épopée napoléonienne, la bataille de Waterloo qui scelle la campagne de Belgique a déterminé le sort de l'Europe jusqu'à la Première Guerre mondiale. Bataille titanesque, cette apothéose de l'héroïsme et de la tragédie a profondément inspiré les auteurs romantiques et réalistes durant tout le XIXe siècle ! Repenchons-nous sur cette campagne, cette bataille et comment l'on est passé de l'événement historique au mythe !


Bataille de Waterloo (18 juin 1815)

napoleon_wagramLa bataille de Wagram, en Autriche, est la dernière grande victoire de Napoléon Ier, remportée sur les armées autrichiennes le 6 juillet 1809 au nord-est de Vienne. Cette bataille marqua la fin de la campagne d'Autriche et permit à Napoléon de réduire la cinquième coalition européenne contre la France depuis 1792. La Grande Armée, qui avait repris Vienne le 12 mai, avait été durement éprouvée à Essling, à quelques dizaines de kilomètres, les 21 et 22 mai : elle avait dû reculer, se rapprochant de Vienne à l'île Lobau.


Bataille de Wagram (6 juillet 1809)
battle-of-trafalgarCette bataille navale remportée le 21 octobre 1805 par la flotte britannique, dirigée par l'amiral Nelson sur la flotte napoléonienne, commandée par l'amiral Villeneuve et soutenue par la flotte espagnole,  eut lieu au large du cap de Trafalgar, au sud de l'Espagne près de Cadix. Elle opposa dix-huit navires français et quinze espagnols à vingt-sept vaisseaux britanniques. Sous-estimée par Napoléon, elle assoit définitivement la domination navale du Royaume Uni et sa détermination à vaincre l'empereur.

Bataille de Trafalgar (1805)

La_Charge_du_9e_cuirassier__Morsbronn._Source__Muse_Saint-Remi2Dans la culture populaire, la bataille de Frœschwiller-Woerth est conne sous le nom de « bataille de Reichshoffen », du nom des fameux cuirassiers dits « de Reichshoffen » qui se sacrifièrent héroïquement le 6 août 1870 lors de charges inutiles contre un ennemi bien plus nombreux et puissamment armé, durant la guerre franco-prusienne de 1870. les Français commandés par le maréchal Mac Mahon sont vaincu et les troupes prussiennes s'emparent de l’Alsace et de la Lorraine.


Bataille de Reichshoffen (6 août 1870)

gettysburgLa bataille de Gettysburg, qui se déroula du 1er au 3 juillet 1863 à Gettysburg en Pennsylvanie, est considérée comme le tournant de la guerre de Sécession (1861-1865). Les nordistes y remportèrent  sur le champ de bataille une victoire couteuse mais décisive sur les sudistes, qui en sortirent durablement affaiblis et ne purent jamais reprendre l'offensive.


Bataille de Gettysburg (1863), une victoire nordiste

1illustratedDans le camp, tout se joue très vite. Les premiers à avoir senti venir le danger sont les conducteurs d'attelages civils, qui ont déjà commencé à partir en direction de Rorke's Drift. Bientôt, la piste se trouve embouteillée, alors que les soldats tentent vainement de rétablir une ligne de défense. Plusieurs compagnies sont déjà dispersées : les hommes qui ne courent pas assez vite sont rattrapés et impitoyablement transpercés à coups de lance. Devant l'irruption des Zoulous au milieu des tentes et des wagons, le sauve-qui-peut devient général.


La bataille d'Isandlwana, 22 janvier 1879 (5/7)

1ntshingwayokamgodikhozaL'espace de quelques minutes, cavaliers indigènes et coloniaux parviennent à contenir l'avance des Zoulous. Mais ces derniers sont trop nombreux, et la compagnie Raw, comme les autres, doit décrocher vers le camp. Avant qu'ils ne donnent l'alerte, un guetteur posté au sommet d'Isandlwana informe Pulleine et Durnford que des centaines de Zoulous sont visibles sur le plateau, apparemment en train de se diriger vers le sud-est.


La bataille d'Isandlwana, 22 janvier 1879 (4/7)

verdunLe 21 février 1916, la bataille de Verdun commence par un déluge de feu qui écrase pendant des heures les lignes françaises. C'est le début d'une offensive allemande qui vise à "saigner à blanc" l'armée française. La défense de cette partie du front est rapidement confiée au général Pétain, qui organise le ravitaillement du front en créant la "voie sacrée", une route élargie et entretenue pour le passage ininterrompu de deux files de camions. L'avance allemande sera bloquée par la ténacité des combattants français, au prix d'un nombre vertigineux de morts et de blessés.


Bataille de Verdun (21 février - 18 décembre 1916)

2nd_battle_squadronLa bataille du Jutland est la plus grand bataille navale de la Première Guerre mondiale, que se livrèrent les flottes britannique et allemande, le 31 mai et le 1er juin 1916. Alors que la guerre sur terre s’embourbe dans les tranchées puis l’enfer de Verdun, l’affrontement n’a pas encore eu lieu sur mer entre les deux rivaux européens, l’Empire britannique et l’Empire allemand. C’est à la fin du mois de mai 1916, au large du Danemark, que vont enfin s’affronter leurs flottes.


Bataille du Jutland, mai-juin 1916

marneLa première bataille de la Marne, livrée entre le 5 et le 12 septembre 1914, a stoppé la progression allemande dans le nord-est de la France et ouvert l’ère de la « guerre des tranchées ». Dès le début de la première Guerre Mondiale, l'armée allemande a violé la neutralité belge en application du plan Schlieffen qui consistait à déborder la gauche de l'armée française pour l'encercler. Le 2 septembre, la cavalerie allemande est à 25 kilomètres de Paris. Les généraux Joffre et Gallieni établissent un plan pour redresser la situation et empêcher que l’armée allemande atteigne la capitale...


Bataille de la Marne (septembre 1914)

somme-bataille-1916Episode très meurtrier, la bataille de la Somme (1er juillet – 18 novembre 1916 ) est un moment charnière de l'engagement britannique dans la Première Guerre mondiale. Cette première grande offensive combinée franco-britannique, sous le commandement du général Foch et de Douglas Haig, n'a cependant pas entraîné (contrairement à ce qu’escomptait l’état-major) de progression des troupes alliées sur le front occidental.


Bataille de la Somme (juillet-novembre 1916)

char allemand ardennesLa bataille des Ardennes, du 16 décembre 1944 au 1er février 1945, est la dernière grande offensive allemande contre les armées alliées qui progressaient vers l'Allemagne à la fin de la Seconde Guerre mondiale. Après le débarquement de Normandie en juin 1944, les forces alliées investirent la France mais furent bloquées en septembre le long de la frontière allemande. Le 16 décembre, profitant des conditions météorologiques qui ne permettaient pas aux avions alliés de voler, Hitler lança une contre-offensive surprise à travers les Ardennes.


Bataille des Ardennes (décembre 1944 - janvier 1945)

stalingrad_combatsLa bataille de Stalingrad, qui a opposé les armées allemandes et soviétiques d’août 1942 à janvier 1943, est considérée comme un tournant de la seconde guerre mondiale. Devenue un symbole, cette bataille est l’un des épisodes les plus marquants de l’histoire militaire du XXe siècle. Ce combat titanesque dans lequel les belligérants ont engagé des moyens considérables se termine par une victoire décisive des soviétiques qui stoppe la progression des armées allemandes en Union soviétique. Revers cinglant pour les puissances de l’axe, elle a constitué pour les Alliés une précieuse victoire psychologique.


Bataille de Stalingrad (août 1942 - janvier 1943)

bataille-midway-1La bataille de Midway est un engagement aéronaval décisif de la Seconde Guerre mondiale, qui donna aux États-Unis la suprématie maritime sur le Japon dans l'océan Pacifique. Cette bataille se déroula du 3 au 7 juin 1942 à proximité des îles Midway, au nord-ouest des îles Hawaii. Depuis l'attaque japonaise sur Pearl Harbor et le bombardement de la flotte britannique à Singapour, les Japonais ont acquis une maîtrise absolue des mers dans le Pacifique. Une conquête de l'atoll de Midway par les Japonais, premier pas vers les îles Hawaï, signifierait le retrait total des forces américaines du Pacifique central...


Bataille de Midway (3-7 juin 1942)

intro kourskAu sein de l’historiographie du volet germano-soviétique de la seconde guerre mondiale, la bataille de Koursk occupe une place singulière. Gigantesque bataille de matériel, marquée par un affrontement entre blindés d’une ampleur sans précédent, elle représente l’un de ces tournants de la Seconde Guerre Mondiale. A Koursk la Wehrmacht d’Hitler joua l’année 1943. Une réussite lui aurait permis de raccourcir le front qu’elle tenait et ainsi dégager des réserves tout en sapant un moral soviétique encore incertain. Avec sa victoire l’Union Soviétique prouva elle au monde entier, que l’arme blindée allemande (Panzerwaffe) n’était pas invincible. Elle y acquit la sérénité nécessaire aux grandes offensives libératrices de 1944.


Bataille de Koursk (juillet-août 1943)

dienbienphuAprès plus de huit ans de combats acharnés et malgré la victoire de Vinh Yen, les Français sont en difficulté en Indochine. L'armée du Vietminh, commandée par le général Giap, continue de progresser. A l'automne de l'année 1953, la France décide de lancer une nouvelle opération d'envergure destinée à arrêter les offensives saisonnières menées par le Vietminh. L'idée est que l'ennemi ne pourra jamais venir à bout d'un camp retranché constitué de points d'appui se soutenant les uns les autres. C'est ainsi que le 20 novembre débute l'opération « Castor», prélude de la bataille de Diên Biên Phu.


Bataille de Diên Biên Phu (1954)