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Histoire de France

marie-antoinette-petiteRetrouvez dans cette rubrique des biographies et des articles de fond sur ces femmes qui ont marqué l'histoire de France. D'Aliénor d'Aquitaine à Marie Curie, découvrez comment et pourquoi ces femmes d'exception se sont imposées dans les travaux des historiens.

  

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Jeanne d ArcEntre histoire et mythe, Jeanne d’Arc est une figure incontournable de l’histoire de France, même si son rôle dans les événements de la Guerre de Cent ans fut finalement secondaire, en tout cas par rapport à Charles VII, véritable vainqueur des Anglais bien après la mort de la Pucelle. Son mythe est entretenu depuis sa fin sur le bûcher par quantité de théories plus ou moins raisonnables et crédibles, sur ses origines, ses soutiens, ou même la réalité de sa mort. 

agnes_sorelAgnès Sorel (v. 1422-1450), a été la favorite du roi Charles VII et la première maîtresse officielle d’un roi de France. Originaire de la région de Tours et issue de la petite noblesse, elle fait ses premiers pas dans le grand monde en devenant demoiselle d’honneur d’Isabelle de Lorraine, reine de Sicile. Sa rencontre avec Charles VII en 1444 va changer le cours de sa vie. Devenue la favorite du roi, elle va être source d'inspiration pour les artistes de l'époque.

alienor2Aliénor d’Aquitaine, appelée également Eléonore de Guyenne, fut deux fois Reine : de France avec Louis VII, puis d’Angleterre avec Henri II de Plantagenêt. Jeune fille « remuante », puis mère de trois rois, elle a bouleversé la tradition masculine du pouvoir en s’occupant de ses terres et en assurant la Régence. Séductrice, elle est à l’origine de l’amour courtois ; intelligente et cultivée, elle a protègé les troubadours, romanciers et poètes.

Marie_Antoinette__la_RoseMarie-Antoinette de Habsbourg-Lorraine a été reine de France de 1774 à 1792 et l'épouse de Louis XVI. Son impopularité pas toujours rationnelle a contribué à discréditer la monarchie dans la période précédant la Révolution française. Aujourd'hui encore Marie-Antoinette divise. Reine martyre ? Reine scélérate ? Ou plutôt pur produit d'un régime à bout de souffle et incapable de s'adapter à un monde en plein bouleversement ?

duchesse anne en priereAnne de Bretagne, duchesse de Bretagne puis reine de France à deux reprises, est passée à la postérité pour ses deux mariages successifs avec des rois de France, engageant le processus de rattachement du duché à la France... Mais qui se souvient de l'histoire agitée (longtemps seulement bercée par les sons des armures qui s'entrechoquent, des hennissements des chevaux qui s'approchent, des épées qui se trouvent), de cette héritière dont la riche dot - la Bretagne - excitait toutes les convoitises ?

Impratrice_Eugnie_6Eugénie de Montijo, dernière Impératrice des français, rappelle beaucoup Marie-Antoinette. Elles furent toutes deux victimes des critiques et caricatures. Quand l’une était l’«Autrichienne», l’autre sera l’« Espagnole». Elles sont mondialement connues pour leur goût des bijoux, des «robes », de la parure et de l’apparat. Toutes deux ont donné vie à un style : le style «Marie Antoinette» et celui «Louis XVI - Impératrice». Injustement accusée d’incompétence, de nullité, on l’a trop souvent décrit comme stupide, catholique intransigeante, mauvaise conseillère et même « cocotte ». Etait-ce vrai ?

palatine portraitLa Princesse Palatine, Elisabeth-Charlotte de Bavière, grande épistolaire reconnue, peut être surnommée Madame Europe. Ainsi, grâce aux quelques 60 000 lettres écrites par Elisabeth Charlotte à travers l’Europe car elle correspondait avec l’Angleterre, la Suède, le Danemark, les cours de Lorraine, de Savoie et Modène, l’Espagne, la Sicile, on peut retracer sa vie, faite de joie, de peines, et surtout prendre connaissance des mœurs de la Cour de Versailles….Elle ne mâchera pas ses mots, mais sera juste et honnête dans ses écrits.

Corday« J’ai tué un homme pour en sauver cent mille.» a dit Charlotte Corday après avoir assassiné Marat. Par cet acte très symbolique, accomplit par elle seule et au nom des principes de 1789, elle devint la femme la plus célèbre de la Révolution française, surnommée plus tard "ange de l'assassinat" par Lamartine. Le geste de Charlotte Corday n’a pas pour autant apaisé la France, qui sombre dans la folie meurtrière de la Terreur.

marquise-de-pompadourLa marquise de Pompadour, née Jeanne-Antoinette Poisson et maîtresse du roi Louis XV, fut la seule à régner aussi longtemps auprès d’un monarque français. Elle fit une ascension fulgurante. Les envieux, les rancuniers lui ont fait un mauvais portrait ; pour les uns : belle, raffinée, d’une intelligence supérieure, habile, avec une classe différente par rapport aux grandes dames, marquant le style d’une époque ; pour les autres : avide, perverse, assoiffée de pouvoir, responsable des désastres militaires de la guerre de Sept ans et de la disgrâce des meilleurs ministres. 

dianeDiane de Poitiers, maîtresse royale d’Henri II est encore une légende vivante de nos jours. Femme indépendante, elle a su préserver la jeunesse de son corps et de son esprit. Elle n’oublia jamais ses principes « soyez toujours en port honorable, en manière froide et assurée, humble regard, basse parole, constante et ferme, toujours en un propos, sans fléchir, modération en toute chose ». Elle a également réussi à transformer Henri, en faisant de ce jeune homme gauche et maladroit un troubadour, un poète, un cavalier et un monarque.

anne_d_autriche« Mon prix n’est pas dans ma couronne », telle était la devise d’Anne d’Autriche. En l’épousant, Louis XIII offrait à son peuple une Reine de très grand lignage, la paix, mais aussi et surtout sans le savoir une Régente à l’intelligence et à l’énergie surprenante. Perpétuelle « Espagnole » durant le règne de son époux, délaissée et méprisée, cette Habsbourg, pourtant madrilène jusqu’au bout des ongles, surprendra tout son monde lors de son arrivée au pouvoir suprême.

Marguerite_de_ValoisImmortalisée au cinéma par l'actrice Isabelle Adjani, la reine Margot n’était point la « fille délurée » que les romanciers nous ont décrit. Elle fut avant tout fille de Reine, sœur de Roi, Reine elle-même. Utilisée trop souvent comme un « pion » par sa mère en pleine guerres de religion du XVIe siècle, elle reçut néanmoins des hommages funèbres à sa mort en 1615 « la Reine des grandeurs, la grandeur des esprits, la noble des fleurs, la Marguerite de France ».

Comtesse du Barry en 1769Chon du Barry, de son vrai nom Françoise-Claire du Barry, fille de la province, eut un destin hors du commun, vivant à la Cour grâce à sa belle-sœur Jeanne Bécu, la comtesse du Barry, maîtresse du roi Louis XV. Ces deux femmes voient leur vie liée, à tel point que l'on disait « le duo Jeanne et Chon formait deux moitiés de Pompadour » ! Et Son Altesse la princesse Adélaïde écrivait « la comtesse du Barry n'aurait rien été sans sa belle-sœur, qui n'était rien sans elle ».

salon rolandAu XVIII e siècle un premier vent de liberté souffle sur la condition féminine où sont abordés les sujets tels que les arts, la philosophie, la science, la littérature, la politique, par des femmes qui s'imposent par leurs talents. Elles contribuent, dans les salons et par leurs écrits, à l'esprit des lumières. Ce siècle a permis à certaines femmes de s'affirmer et de faire avancer leur condition, l'illettrisme en recul réduisant l'écart dans l'alphabétisation entre les sexes.

Marie Marvingt portraitMarie Marvingt, lorraine de cœur, est la française la plus émancipée de la première moitié du XIX è siècle. Curieuse de tout, sportive accomplie, elle s'est illustrée pendant les deux Guerres mondiales et fut à l'origine du service aérien sanitaire. Surnommée « la femme la plus extraordinaire depuis Jeanne d'Arc », Marie avait pour devise « savoir vouloir, c'est pouvoir ». N'ayant pas eu de descendance, elle est un peu trop oubliée de nos jours. Rendons-lui hommage.

les_1res_dame_de_FranceAlors que les élections présidentielles viennent d’avoir lieu, le nouveau Président est en première ligne. Qu’en est-il de la Première Dame de France ? C’est le titre porté par l’épouse de l’heureux résidant du palais de l’Elysée. Ces dames n’ont pourtant pas de titre officiel, ni de statut. Avant la V è République, elles étaient pratiquement effacées. Mais depuis elles jouent un rôle en public, elles sont présentes lors des dîners officiels au palais de l’Elysée, souvent lors des voyages diplomatiques à l’étranger. Revenons sur les dernières Premières Dames de France !

Louise_de_Lorraine_pouse_dHenri_IIILouise de Lorraine-Vaudémont est la dernière reine de France de 1575 à 1589, au temps des Valois, sans postérité. Son mariage avec Henri III fut le seul qui ne soit pas réalisé pour la politique, mais inspiré par une « inclinaison vraie et sincère ». Douce, belle, sans prétentions, sans fortune, alliée de Catherine de Médicis, ce fut une reine idéale avec un comportement de souveraine. C’est la seule reine à reposer réellement dans la tombe qui porte son nom à Saint Denis !

Elisabeth_pouse_de_Charles_IXAvant dernière reine des Valois, épouse de Charles IX, Elisabeth d’Autriche (1554-1592) fut une épouse douce, bonne, dominée par Catherine de Médicis, effacée comme le furent Claude et Eléonore ; une reine discrète dont on ne parle pas beaucoup ; une reine comme on les aimait à cette époque là, une reine qui ne se mêle surtout pas de politique !

Elonore_AutricheEléonore d’Autriche, veuve du roi du Portugal, seconde épouse de François Ier, fut vraiment un instrument de négociation pour son frère Charles Quint et de revanche pour le Roi de France. Pendant les dix sept années de sa vie d’épouse et de reine française, cette sœur de l’ennemi ressentira l’animosité du roi et de ses fils. Rejetée, car étrangère, elle s’en retournera dans son pays à la mort de son époux et sera comme « gommée » de la mémoire des Français, n’étant même pas admise à la basilique de Saint Denis !

Claude_de_FranceFille de Roi, épouse de Roi pendant dix ans, Claude de France fut une reine très charitable, très bonne, « fort douce à tout le monde ». Sa devise est symbole de pureté et d’innocence « Candida candidis » pure parmi les pures, accompagné d’un cygne « navré », transpercé d’une flèche. Duchesse de Bretagne en 1514, reine de France en 1515, elle porte les titres de Comtesse de Soissons, de Blois, de Coucy, d’Etampes, de Montfort et duchesse de Milan.

jeanne_de_franceIl est des personnages de l’Histoire de France, sur lesquels s’acharne le sort et la reconnaissance n’est que bien tardive. Tel est le destin de Jeanne de France (1464-1505), fille de roi mais fillette difforme, femme rejetée, Reine de France désavouée, surnommée la Boiteuse, qui a fait preuve d’un dévouement, d’un courage et d’une abnégation exemplaires tout au long de sa vie. Béatifiée puis récemment canonisée, elle devient Sainte Jeanne de France…

pauline_en_VnusUne des plus belles femmes de son temps, surnommée par son frère Napoléon « la petite païenne », Pauline Bonaparte fut immortalisée par le sculpteur Canova en une Vénus de marbre portant le nom de Vénus Victrix, allongée sur un divan, un drap recouvrant ses jambes. A la veille de disparaitre, Napoléon l’absout de ses péchés en disant « Pauline, la plus belle femme de son temps a été et demeurera jusqu’à la fin la meilleure des créatures vivantes… »

valliere2Après le départ de Marie de Mancini, son amour de jeunesse, Louis XIV trouva consolation auprès de la gracieuse Henriette d’Angleterre, épouse de Monsieur son frère. Cette relation fit scandale à la cour. Henriette, avec l’aide du comte St Aignan un proche du jeune monarque, usa de la stratégie dite du « paravent » ou du « chandelier », très utilisée en ces temps libertins et qui servait à fausser les apparences. « Feignez d’aimer une autre femme, dit-elle au roi, et les bruits à notre sujet cesseront d’eux-même. » C’est ainsi que Louise de la Vallière, fille d’honneur de Madame, entra dans la vie du roi soleil.

La_Duchesse_dAngoulme_par_Gros« Jamais une femme dans l’histoire ne fut plus poursuivie par le malheur » affirmait non sans lucidité la Duchesse de Dino. Qui était réellement Marie Thérèse Charlotte de France, duchesse d'Angoulème, petite-fille d’Empereur, fille, sœur, femme, nièce et belle-fille de Rois ? De cette « Aliénor » du XIX° siècle, « le seul homme de la famille » selon Napoléon, notre histoire a trop longtemps été ingrate et injuste. Redécouvrons ensemble cette femme méconnue, et « quelle femme !» s’exclamait Chateaubriand.