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Histoire de France

charlemagne_1De l'épopée de Charlemagne, à l'émiettement de l'empire. Comment les Carolingiens et leurs successeurs capétiens ont posé les bases de ce que l'on appellera bientôt la France.

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Charlemagne-11.jpgCharles Ier, plus connu de la postérité sous le nom de Charlemagne, est le souverain le plus célèbre du Moyen Age. Roi des francs et empereur d'occident, grand conquérant et habile administrateur, il a donné son nom à une dynastie, celle des carolingiens. Son empire était si vaste qu'il figure dans les livres d'histoire de plusieurs pays de l'Europe de l'ouest, dont la France et l'Allemagne. Mais qui était réellement Charlemagne ? Comment a-t-il réussi à marquer si durablement l’histoire ?

louislepieux 1Louis Ier dit « le Pieux » ou « le Débonnaire », roi des francs et empereur d'Occident (814-840) est le fils et successeur de Charlemagne. Dès le début de son règne il est confronté au problème de sa succession, qu'il tente de régler par l'Ordinatio Imperii. Bien qu'à l'origine de la renaissance carolingienne, il ne parvint pas à préserver l'unité de l'empire, qui sera partagé entre ses fils par le traité de Verdun en 843.

partage de verdun 843 Le traité de Verdun de 843 met un terme au conflit opposant les trois fils de Louis Ier le pieux pour la possession de l’Empire franc édifié par leur grand-père Charlemagne. Selon les termes de cet accord, l’Empire est partagé en trois parties, mettant de fait un terme à la brève unification de l’Europe occidentale. De cette dissolution naitront le royaume de France à l'ouest et le Saint Empire Romain Germanique à l'est.

missichLa dynastie carolingienne s’étend sur plus de deux siècles, de 751 jusqu’au Xème siècle. Parmi les rois qui la composent, Charlemagne (768-814) a jetté les bases d’une administration et d’une politique interne nouvelles, qui lui permettront de contrôler au mieux son vaste empire. Entre institutions supplétives et nouvelles répartitions des "rôles", les fondations de l'Etat moderne dévoilent leurs premières pierres.

photo 3 narbonne au moyen âgeLe terme de Septimanie est utilisé par Grégoire de Tours biographe de Clovis pour désigner la Gaule wisigothique. Elle est annexée en 719 à la suite de la conquête musulmane de la péninsule Ibérique et devient de ce fait l'une des cinq provinces d'Al Andalus dont la capitale Narbonne devient Arbûnah. Il s'agit donc d'une partie du territoire qui représentait jusqu'en 2015 le Languedoc Roussillon avec Narbonne et Carcassonne comme ville principale.

Sceau de Eudes III Duc de Bourgogne Recueil des sceaux du Moyen-Âge dits sceaux gothiques 1779L'histoire de la Bourgogne sous la dynastie capétienne est avant tout une histoire de continuité et de pérennité de près de quatre siècles. Si la partie transjurane de la Bourgogne (la Franche Comté) connait un autre destin comme territoire de l'Empire germanique, le duché achève sa construction après des siècles de conflits et d'éclatements politiques et géographiques. La Bourgogne s'impose progressivement comme une loyale, fidèle et surtout puissante principauté au sein du royaume de France préludant l'Âge d'Or du duché sous les Valois à partir du XIVe siècle.

robert falaise« Une personnalité violente et difficile ». C'est en ces termes que l'historien Lucien Musset définit le 6ème duc de Normandie (1). Violent, prompt à sortir l'épée, le fils du duc Richard II l'a été comme tous les grands seigneurs de son époque. Une personnalité ambigüe que celle de Robert, comme l'est celle de son arrière-grand-père Rollon. Spoliateurs des biens de l'Église puis bâtisseur d'abbayes, vassal fidèle du roi de France et voisin tumultueux aux ambitions hégémonique pour les duchés de Flandres et de Bretagne... Il appartient de considérer Robert comme un homme de son temps, reflet des influences et des mutations qui s'opèrent sur la société au XIe siècle.

richardlebon.jpgLe principat du duc Richard II marque un tournant dans l'histoire de la Normandie : les descendants des Vikings achèvent de se libérer de leur racine et se tournent définitivement vers le monde franc, tant dans les structures de gouvernement que dans leurs croyances religieuses mais également en ce qui concerne le commerce.

Statue du duc de Normandie Richard Ier sans Peur au château de FalaiseL'Histoire garde aisément le nom des guerriers, des aventuriers et des conquérants en mémoire. Chroniques anciennes et biographies modernes abondent dans ce sens et rendent facilement accessible la lecture et la connaissance des détails de la vie de ces hommes, de leurs hauts faits et leurs exploits. Le duc Richard Ier de Normandie (932-996), à qui ses contemporains ont donné le surnom de « sans Peur » est relégué dans la mémoire populaire au profit d'autres personnalités issues de la même dynastie, son grand-père Rollon ou son arrière-petit-fils Guillaume le Conquérant...

guillaumelongueepeeGuillaume Longue Epée est le second duc de Normandie ou second Jarl des Normands de la Seine. Il succède à son père Rollon vers 927. Il est le fils naturel de Rollon et de Poppa, sa concubine, épouse à la mode danoise du Viking.

Rollon Falaise CalvadosLe 25 décembre 1066 dans l'abbaye de Westminster, Guillaume, septième duc de Normandie, est couronné roi d'Angleterre. L'année 2016 marque le 950e anniversaire de cet événement, c'est l'occasion de plusieurs événements commémoratifs dont notamment la sortie d'un film sur la jeunesse de Guillaume (la jeunesse de Guillaume le Conquérant, film de Fabien Drugeon) et des fêtes se déroulant les 7, 8 et 9 août à Dives pour célébrer le départ du duc vers l'Angleterre. A cette occasion, nous proposons de retracer dans une série d'articles l'histoire de ces ducs normands, en commençant ici par le premier d'entre eux, Rollon.

mort de robert le fortA l'automne-été 866 (Le 2 juillet selon La Bessière dans sa Géographie du Maine-et-Loire, en réalité le 15 septembre du calendrier Julien et le 20-21 septembre du calendrier actuel), à Brissarthe, Robert le Fort, noble franc, comte de Tours et d'Anjou, comte de Poitou, abbé laïc de Marmoutier et de Saint-Martin-de-Tours, marquis de Neustrie disposant sur ce territoire d'un grand commandement contre les Vikings et les Bretons, meurt en affrontant les guerriers du Viking Hásteinn.

Eginhard1Eginhard (770, †840), dans son ouvrage « Vie de Charlemagne », décrit ainsi l'habillement du roi des Francs : «Le costume ordinaire du roi était celui de ses pères, l'habit des Francs ; il avait sur la peau une chemise et des hauts-de-chausse de toile de lin ; par-dessus était une tunique serrée avec une ceinture de soie et des chaussettes ; des bandelettes entouraient ses jambes, des sandales renfermaient ses pieds, et l'hiver un justaucorps de peau de loutre lui garantissait la poitrine et les épaules contre le froid...

charleslechauveEn juin 861, Charles le Chauve (823, †877) convoque le plaid général annuel en la villa royale de Pîtres, demandant aux grands de venir accompagnés d'ouvriers et de chars. Il donne alors ordre de commencer la construction d'un pont fortifié enjambant les cours de la Seine et de l'Eure afin de barrer la route aux flottes vikings qui infestent la vallée. Commence alors un des plus grands chantiers de l'époque qui dura près de dix ans et mobilisa une énorme main-d'œuvre.

Louis III vers 863-882 et Carloman vers 866-884Le Ludwigslied ou Rithmus Teutonicus (en français, « la chanson de Louis ») est un poème écrit en haut-allemand ancien par un anonyme, moine ou laïc de la cour. Il célèbre la victoire de Louis III, roi de Francie Occidentale, contre les Vikings, le 3 août 881 à Saucourt-en-Vimeu en Picardie. Il a sans doute été composé du vivant du roi Louis. Ce chant de louange est transcrit dans un manuscrit du IXe siècle du monastère de Saint-Amand.

siege paris vikingsNovembre 885. Sept cents navires vikings parviennent sous les murs de la ville de Paris. Le chef danois Sigfriđr les mène. Il souhaite pour ses hommes et lui, le libre passage des ponts et la possibilité de se diriger vers les terres de Bourgogne, afin d'y hiverner. Le comte de la ville Eudes mène la résistance de la ville et, durant plus d'une année, il va tenir tête aux assiégeants vikings. Lorsqu'en 888, l'empereur carolingien Charles le Gros meurt, Eudes est choisi par les grands seigneurs de Francie Occidentale pour devenir le roi. Il est couronné le 29 février 888, à Compiègne, par Gautier, archevêque de Sens. Le 1er juin 987, son arrière-petit-neveu Hugues Capet est sacré roi de France.

Royaume de BourgogneDes Burgondes aux Mérovingiens, la Bourgogne n'avait cessé d'être un royaume. Pour autant, l'époque carolingienne sonne son glas avec son annexion à l'Austrasie par Charles Martel. Le regnum Burgundiae disparait alors de la terminologie officielle et se voit démembré. Cependant, le partage de Verdun de 843 amène un éclatement de l'Empire carolingien et de nouvelles Bourgogne apparaissent, entités politiques distinctes et confuses témoignant de l'histoire chaotique d'un territoire en formation débouchant sur la création du duché de Bourgogne.

Codexaureus

Lorsque l’on évoque habituellement le terme de « Renaissance » en histoire, on pense tout de suite à Léonard de Vinci, l’Italie, Florence ou encore la découverte de l’Amérique. Mais cette période de l’histoire est une renaissance parmi d’autres. L’Humanité est un phénix, elle meurt et renaît de ses cendres. Nous allons nous pencher sur une de ces résurrections qualifiée de « Renaissance Carolingienne ».

vitrailstclairsurepteLes relations entre Francs et Normands (également appelés Vikings) ont d’abord été conflictuelles. Tout le IXe siècle, dans le contexte du délitement de l’empire carolingien, est une succession d’attaques des Normands contre le royaume franc, et une bonne partie de l’Europe. Puis, à mesure que les Vikings s’installent, les échanges deviennent plus diplomatiques, jusqu’à ce que tout le monde y trouve son compte. C’est dans cette logique qu’est signé en 911 le traité de Saint-Clair-sur-Epte, acte de naissance de la Normandie, aux conséquences décisives, et dont nous fêtons les 1100 ans cette année.

enluminure_vikingsEntre Francs et Normands, les relations sont d’abord conflictuelles. L’Empire carolingien en pleine décomposition après le traité de Verdun (843) n’est pas capable de faire face aux attaques de ces guerriers venus du Nord. Pendant plusieurs décennies, la lutte est féroce. Elle aboutit pourtant, en 911, à la création du duché de Normandie, cédé au viking Rollon par Charles le Simple. Après avoir été parmi les plus terribles adversaires de la Francie, les Normands en deviennent partie intégrante.

charlemagne

La société franque, sous Charlemagne, voit la diffusion d’un phénomène massif de christianisation de tous les territoires placés, directement ou indirectement, sous son influence. La Dilatatio Regni, c’est-à-dire l’expansion territoriale du royaume, est avant tout une Dilatatio Christianitatis, autrement dit la christianisation de la société toute entière, la diffusion de la chrétienté dans toutes les sphères de la société.

blasonupLes deux premières décennies du XIIIè siècle voient naître un peu partout en Europe (en Occident chrétien pour être plus précis) un certain nombre d’universités, à Paris, Bologne, Oxford, Montpellier, Salamanque,…Elles sont un tournant dans l’histoire de l’enseignement, en étant marquées par une réelle autonomie, au contraire par exemple des écoles des monastères. Elles se dotent de règles propres, relativement indépendantes des autorités politiques et religieuses. De plus, leur essor est parallèle à celui des villes en cette période de « beau Moyen Age ».

dameQu’évoque le nom de Charlemagne dans la mémoire de chacun ? Le célèbre sacre qui le fit empereur d’occident en l’an 800 mais ce qu’on sait moins c’est que sans les femmes qui ont traversé sa vie, il n’aurait peut-être jamais occupé une situation aussi importante. Il serait peut-être resté simple roi des Francs comme son père Pépin le bref, si sa mère Berthe au grand pied, charmante et ambitieuse personne, n’avait rêvé pour lui d’un autre destin.

HuguesCapetLa question de la féodalité est en plein essor actuellement. Les anciennes théories mutationnistes, notamment défendues par Georges Duby, sont remises en question par des chercheurs qui voient dans la constitution du système féodal plus de permanences par rapport au système Carolingien que de réelles nouveautés. En tout cas, hors de ce débat complexe, la question de la construction des principautés entre le IXe et le XIe siècle est fondamentale pour comprendre comment se structure la société médiévale.

amants_moyenage2Au XIe siècle, il devint difficile pour les rois de trouver une épouse, l'Eglise ayant durcit ses positions en frappant d'interdit tout mariage entre cousins jusqu'au 7ème degré. Après deux échecs consécutifs pour cause de parenté, on finit par trouver pour le roi Henri 1er de France, veuf et sans descendance, une princesse russe, Anne de Kiev. Séduit par sa grande beauté, Henri l'épouse en 1051, mariage dont seront issus quatre enfants. Neuf ans plus tard le roi meurt, laissant la belle reine slave veuve, et libre...