Histoire de France

Vercingetorix_statueDe l'apparition d'Homo Sapiens sur le territoire de l'actuelle France, à la guerre des Gaules. Evolution et expansion des peuples pré celtiques et celtiques, relations avec le monde méditerranéen, Grec puis Romain.

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oppidum montjeanOppidum est un terme latin qui désigne les places fortifiées des Gaulois. Utilisé à l’origine uniquement en cas de danger, un oppidum correspond à un simple refuge fortifié : il peut être protégé par une hydrographie favorable (Lutèce, sur le site actuel de Paris), par les marécages (Alésia) ou par un relief en surplomb (Bibracte au sommet du mont Beuvray dans le Morvan). Par la suite, l’oppidum devient un site industriel où les fabricants d’armes restent à demeure, puis un centre de commerce, où vivent artisans, commerçants et même paysans. Il s’agit de bourgades aux dimensions souvent importantes. Lors de la conquête romaine, Jules César applique ce terme aux villes celtes en Gaule, dont les vestiges sont aujourd’hui encore désignés comme tel en archéologie.

maquette massaliaMarseille a eu un destin particulier et une place à part dans l’histoire des Gaules et de la Méditerranée occidentale. Elle a été fondée vers 600 avant J.C. par des Grecs venus de Phocée, en Asie mineure (c’est pour cette raison que Marseille est parfois appelée la « citée phocéenne »). Cette colonie prospère porte alors le nom de Massalia. Elle est ensuite occupée par les Celtes de Gaule puis, en 49 avant J.C., est annexée à l’Empire romain et devient Massilia

puy de domeA l'époque de la Gaule celtique, les arvernes étaient un peuple prospère et influent occupant la région actuelle de l'Auvergne. Ils sont essentiellement connus par le grand public à travers la figure de Vercingétorix et la fameuse bande dessinée Astérix dans lequel le héros éponyme part à la recherche du bouclier du grand chef « résistant ». Or, les Arvernes sont bien plus que ces images d'Épinal : ils ont été l'un des peuples les plus puissants des Gaules qui ont eu un rôle important bien avant la guerre menée par César.

cernunnos chaudron gundestrupLes Celtes sont des peuples indo-européens originaires de la vallée du Danube, qui se sont installés dans une grande partie de l’Europe de l’Antiquité. Ces peuplades parlent la même langue, avec des variantes, et ont en commun certaines croyances religieuses. Ce sont les diffuseurs de la civilisation du fer en Europe occidentale. La plupart des historiens refusent de parler de civilisation celte, évoquant plutôt un monde celtique présentant des similitudes linguistiques et culturelles. Organisés en d’innombrables tribus et fédérations aux contours mouvants, les celtes de Gaule étaient des cultivateurs laborieux et ingénieux, mais aussi des guerriers farouches et des commerçants avisés, en contact avec le monde méditerranéen antique.