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arthur_rimbaudArthur Rimbaud était un poète français au génie précoce, qui aura marqué la littérature autant par sa vie, dont s’est emparé le mythe, que par son œuvre sans précédent, au fondement de la révolution poétique moderne. Sa relation passionnée et tumultueuse avec Verlaine deviendra légendaire. A 20 ans il avait déja achevé une oeuvre revolutionnaire, suscité par la passion et le soif de sensations fortes.

  

Une jeunesse de poète

Arthur Rimbaud est né le 20 octobre 1854 à Charleville Mézière dans un milieu modeste. Son père, capitaine dans l’armée, quitte le domicile familial en 1860, confiant ses enfants aux soins de sa femme. Celle-ci, bigote et despotique, élève sa progéniture à la baguette. Rapidement, le jeune Arthur s’illustre par ses succès scolaires. Élève doué, il attire l’attention de son professeur de rhétorique, George Izambard, qui encourage ses premiers essais poétiques, dont le Dormeur du Val, qu'il écrit à seize ans.

De caractère impulsif, épris d’aventures, Rimbaud fugue à plusieurs reprises, exalté par les événements qui secouent la France de l’époque. De ces fugues découle une poésie du voyage, célébrant la sensation et la communion avec la nature, que viennent néanmoins côtoyer les poèmes colériques d’un adolescent outré devant l’injustice sociale, ou en proie au mal-être de la puberté.

verlaine rimbaudRimbaud refuse finalement de retourner à l’école et part à Paris en août 1870, attendu par Théodore de Banville et surtout Paul Verlaine, déjà convaincus par les quelques poèmes envoyés. Muni entre autres du célèbre « Bateau ivre », Rimbaud commence à fréquenter la communauté littéraire parisienne, où il choque tout autant qu’il fascine. 

Le couple Rimbaud-Verlaine

Rapidement isolé en raison de son insolence et des jalousies que suscitent son talent, Rimbaud se raccroche à Verlaine qui le recueille. Durant leur liaison, devenue de notoriété publique, il écrit de nombreux poèmes évoquant le voyage intérieur du Voyant emporté par des hallucinations (long et immense et raisonné dérèglement), lui permettant d'atteindre des sensations "surhumaines" (Le Bateau ivre, Les Illuminations). En février 1872, Rimbaud, lassé du conflit avec la belle-famille de son compagnon et déçu par le milieu des lettres, met fin à son séjour parisien, pour revenir à Charleville.

En juillet 1872, on le retrouve à Bruxelles, bientôt rejoint par Verlaine, puis en septembre à Londres, où ils s’essayent à l’opium. Leur liaison orageuse, entrecoupée de séparations, se clôt finalement par un drame en juillet 1873, Verlaine tirant deux coups de pistolet sur Rimbaud, le blessant au poignet. Verlaine incarcéré à la prison, Rimbaud s’installe à Roche chez sa mère pour y finir dans l’exaltation douloureuse son dernier recueil, Une saison en enfer.

L'homme aux semelles de vent

Rimbaud renonce définitivement à l’écriture en atteignant l’âge adulte, d’une façon soudaine, presque incompréhensible. En 1874, il est de retour à Londres comme répétiteur. L’année suivante, il voyage en Italie et en Allemagne, se consacrant à l’étude intensive de langues étrangères (allemand, italien, russe, arabe).

S’ensuivent par la suite quatre années d’aventures de Java, à la Scandinavie, en passant par Chypre et Aden, où il côtoie des milieux divers et interlopes. Il se lance même dans le trafic d'armes, dans l'espoir de faire fortune.

rimbaud adenIl finit par s’établir en Ethiopie, où il va mener durant le reste de ses jours, une vie étrange de négociant aventurier. En novembre 1891, une blessure suspecte à la l’oblige à rentrer en France. Amputé dès son arrivée, il meurt à trente-sept ans, des suites de sa maladie (un cancer ?), laissant derrière lui une des œuvres les plus originales et les plus riches de la littérature française.

Bibliographie

- Rimbaud de Jean-Baptiste Baronian. Folio biographie, 2009.

- Arthur Rimbaud : Le voleur de feu de Sarah Cohen-Scali. Poche, 2007.

Pour aller plus loin

- Arthur Rimbaud : une biographie. Documentaire, DVD, Arte Video, 2005.