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blanche de castilleD’origine espagnole et anglaise, Blanche de Castille épouse dans le cadre d’un traité de paix entre la France et l'Angleterre le prince Louis fils du roi de France Philippe Auguste. Elle devient veuve alors que l'héritier du trône, le futur saint Louis, n’a que douze ans. Pendant près de dix ans, la reine exercera les fonctions de régente et ne ménagera pas ses efforts pour conserver l’intégrité et la stabilité du royaume, gouvernant avec autorité et réprimant plusieurs révoltes.

 

Blanche, princesse de Castille et d’Angleterre

Née à Palencia en Espagne, blanche est la troisième fille du roi d’Alphonse VIII de Castille et, par sa mère, petite-fille d’Henri II d’Angleterre et d’Aliénor d’Aquitaine. Elle fut mariée au futur Louis VIII de France à la suite du traité du Goulet signé entre son oncle maternel Jean sans Terre et le roi Philippe Auguste (22 mai 1200).

couronnement louisviii blancheBlanche de Castille apporte en dot une grande partie du Berry, principalement les seigneuries d’Issoudun, de Graçay et de Châteauroux. Le mariage est célébré en Normandie le 23 mai 1200.

Blanche de Castille se révéla vite une courageuse épouse et soutint activement son mari lorsque celui-ci tenta, d’ailleurs vainement, de s’établir en Angleterre (1216). Elle sera sacrée reine de France à Reims en même temps que son époux le 6 août 1223.

Régente de France

A la mort de son mari en novembre 1226, son fils, Louis IX, n’a que douze ans. Elle devint régente du royaume (1226/34). La reine de France, se conformant aux dernières volontés du défunt, qui a su apprécier son énergie et son dévouement, reprend donc le gouvernement du royaume jusqu’à la majorité du roi. Blanche de Castille réussit à briser la révolte des barons en attirant à la cause royale le plus puissant d’entre eux, Thibaut IV, comte de Champagne, qui aurait éprouvé une passion pour elle. Dans la guerre contre les albigeois, elle réussit, en 1229, à se faire céder la moitié du comté de Toulouse et à assurer aux Capétiens l’héritage futur du reste du comté en mariant son second fils, Alphonse de Poitiers, à l’héritière de Raymond VII.

Très pieuse, elle veille sur l’éducation de ses enfants, et tout particulièrement sur celle du futur Louis IX ; on lui attribue même des propos éducatifs abusifs : en effet, elle aurait affirmé à son fils qu’elle préférait le voir mort plutôt que souillé d’un péché mortel. En 1234, elle négocie le mariage du jeune roi avec Marguerite de Provence, fille de Raymond Bérenger V de Provence, afin d’étendre l’influence française dans la vallée du Rhône. Cette alliance est renforcée en 1246 par l’union de son plus jeune fils, Charles Ier d’Anjou, avec Béatrice de Provence, héritière du comté.

La gardienne du royaume

Très autoritaire, elle a donné à Saint Louis une stricte éducation chrétienne et elle conserva toujours une influence politique et un grand ascendant sur le roi. Ce dernier ne gouvernera seul qu’à partir de 1244. Lorsque celui-ci partit pour la 7e croisade, elle reprit de nouveau la régence (1249-1252) et doit faire face à la révolte des Pastoureaux, des bandes de jeunes gens qui avait pris la croix pour finalement se livrer au pillage sur leur chemin. Elle s’éteint en 1252 et fut inhumée en l’abbaye de Maubuisson, laissant à son fils un royaume pacifié.

abbaye de mautbuissonBibliographie

Blanche de Castille. Régente de France, mère de Saint Louis, de Marcel Brion. Texto, 2014.

Blanche de Castille, de Georges Minois. Perrin, 2018.

- La Reine Blanche, de Régine Pernoud. Albin Michel, 1972.