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chevalier bayardPierre Terrail, seigneur de Bayard, surnommé « le chevalier sans peur et sans reproche », se rend célèbre par sa bravoure et son courage durant les guerres d’Italie. Il se distingue si brillamment à Marignan en 1515 que François Ier veut être armé chevalier de ses mains après la bataille. En 1522, malgré des prodiges de valeur, il ne peut empêcher en Lombardie la défaite de La Bicoque. Ayant reçu mission d’assurer la retraite de l’armée française après la défaite de Romagnano, il réussit à lui faire passer la Sesia, mais il est mortellement blessé d’un coup d’arquebuse, le 30 avril 1524.

 

Bayard, chevalier sans peur et sans reproche

Pierre Terrail, seigneur de Bayard, est né au château de Bayard, près de Grenoble, vers 1475. Il est issu d'une famille de chevaliers dont les ancêtres se sont notamment illustrés à Poitiers ou Azincourt. D'abord page à Chambéry auprès du prince de Savoie, il entame une carrière militaire au service du roi Charles VIII. Il accompagne celui-ci en Italie et se distingue à la bataille de Fornoue (1495). Sous Louis XII, il prend part à la conquête du Milanais et s’illustre une fois de plus au pont du Garigliano, en 1503. Sa défense héroïque, seul contre 200 Espagnols, pour assurer la retraite française, lui vaut une renommée universelle.

Ce haut fait d'armes, aussi célèbre que ses victoires à Gênes (1507), à Agnadel (1509) ou à Brescia (1512), lui vaut d’être surnommé « le chevalier sans peur et sans reproches ». En 1513 il est en Artois envahi par les Anglais et il est fait prisonnier à Guinegatte (journée des Éperons). Libéré peu après, il est nommé lieutenant général du Dauphiné.

Aux cotés de François Ier en Italie

marignanIl participe ensuite à l’expédition militaire de François Ier, qui franchit les Alpes à l'été 1515 et affronte les Suisses à la bataille de Marignan, les 13 et 14 septembre suivants. Bayard contribue de manière décisive à cette bataille victorieuse. Au soir du combat, triomphant, François Ier rend hommage à la chevalerie française en étant lui-même fait chevalier par Bayard, qu'il estime être celui qui semble incarner à lui seul les valeurs chevaleresques, étant un modèle de vertu, de courage et d'honneur militaire. Bayard poursuit ses hauts faits militaires en contraignant l’empereur Charles Quint à lever le siège de Mézières, en 1521.

En 1524, protégeant la retraite des troupes françaises devant les Espagnols à Romagnano, il est mortellement blessé. Le chevalier Bayard rend son dernier soupir dans le Milanais, sur les bords de la Sesia, le 30 avril 1524, à 49 ans. Archétype du chevalier chrétien fidèle à son pays, il entre alors dans la légende…

Bibliographie

Le Chevalier Bayard, de Jean-Michel Dasque. Ellipses, 2018.

Histoire de Pierre Terrail, Dit Le Chevalier Bayard, Sans Peur Et Sans Reproche... de Guyard De Berville. Nabu, 2014.