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Histoire des Inventions et Découvertes

ampouleMoulin à eau, électricité, ampoule, les inventeurs au service de l'énergie.




homme-feuLongtemps on a pensé que le feu était apparu à l'époque d' Homo erectus il y a 500.000 ans et que son usage s’était développé sous Homo sapiens. Des recherches récentes en Afrique ont mis en évidence les traces d’une utilisation du feu bien plus ancienne. Les circonstances de sa découverte restent difficiles à déterminer : est-il récupéré d'un incendie naturel puis entretenu, ou est-il le résultat de la friction de matériaux ? La question reste sans réponse. Utilisé comme moyen d’éclairage, de chauffage ou de cuisson, le feu va prendre une importance vitale dans le développement de l’humanité.


Découverte, maîtrise et domestication du feu par l’homme

electriciteSi les phénomènes électriques ont été observé dès l'antiquité, il a fallu attendre la fin du XVIIIe pour théoriser ces phénomènes physiques. L'électrisation d'un corps peut être obtenue de trois manières : par frottement, par contact avec un corps déjà électrisé, par influence, en l'approchant suffisamment d'un corps déjà électrisé. La science des phénomènes d'électrisation est l'électrostatique, fondée sur la loi de Coulomb (1785).

 


L' invention de l’électricité (1800) : histoire et découverte

ampouleThomas Edison conçoit puis commercialise, le 21 octobre 1879, une ampoule dont le filament est une fibre de coton carbonisée. Mais c'est en réalité un certain Joseph Swan, dont l'antériorité est reconnue à la suite d'un procès, qui fut à l'origine de l' invention de l'ampoule. Les deux hommes seront d'ailleurs autorisés à fabriquer leurs ampoules, qui connaitront au fil des décennies des transformations et des améliorations qui monopolisent aujourd'hui encore l'énergie de nombreux laboratoires de recherche.


L' invention de l'ampoule électrique (1879)

Moulin à vent (Alphonse Daudet)

Le vent fut avec l'eau la première source d'énergie exploitée par l'homme. Le moulin à vent est d'abord apparu en Orient, en Égypte ancienne en Iran, et il fut exploité en Perse pour l'irrigation dès l'an 600 avant J.C.. Cette invention se généralise ensuite en Europe à partir du X° siècle dans les zones les plus favorables aux vents, et elle connait un certain succès, en particulier auprès des meuniers qui s'en servent pour la fabrication des farines.

 


L'invention du moulin à vent (700 avant J.-C.)

pile

Prélude à l'invention de la pile électrique, le médecin italien Luigi Galvani constate en 1786 que les grenouilles réagissent par simple contact de deux morceaux de métaux différents et met cette observation sur le compte de la présence d'électricité dans l'organisme animal. ..

 


L'invention de la pile électrique (1800)

moulin-a-eau

On ignore encore l'origine exacte du moulin à eau mais il est fort probable que ce dernier soit le résultat des perfectionnements apportés à la noria utilisée au Proche-Orient pour l'irrigation.


L'invention du moulin à eau (-200)
petroleLa légende veut que l'industrie pétrolière soit née le jour de l'été 1859 où l'ingénieur Edwin Drake, un ex-employé de chemin de fer qui prétendait être colonel, vit surgir du pétrole de son forage de Titus-ville, en Pennsylvanie. En réalité, dès l'Antiquité, partout où affleuraient les roches pétrolifères, on se servait du bitume comme isolant. Les Egyptiens utilisaient aussi le pétrole pour la momification, les Mésopotamiens comme produit cosmétique et combustible d'éclairage.

La découverte du pétrole (1859)