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LeonarddevinciQui dit « Léonard de Vinci » pense « La Joconde », l'oeuvre la plus célèbre de l'artiste et humaniste florentin de la Renaissance. Mais outre les peintures où ce grand artiste voulait reproduire la nature comme il la ressentait et les individus « vrais » dans une atmosphère harmonieuse, il s’est exercé dans des domaines aussi divers que l’anatomie, la mécanique, la science, la botanique, le vol des avions, machines de guerre et ouvre la voie à Copernic et Galilée pour la gravitation, le scintillement des étoiles et le mouvement de la terre…

 

Origines et première peintures

vierge-au-rocherLeonardo di ser Piero da Vinci plus connu sous le nom de Léonard de Vinci est né le 15 avril 1452 dans le petit village qui porte son nom, à 30 km de Florence. Fils de notaire, son grand-père l’éduque sommairement en pleine campagne toscane. A seize ans, il entre à Florence, dans l'atelier de Verrocchio qui lui enseigne la sculpture, la peinture, la décoration et la gravure. Parmi Sandro Botticelli, le Péruguin et Domenico Ghirlandaio, il apprend les bases des couleurs, exécute de petites besognes et seulement un an après, il peint des « drapés » sur les personnages.

Verrocchio lui confie l’exécution du visage d’un des deux anges sur le tableau Le Baptême du Christ réalisé entre 1470 et 1475. Restant dans l’atelier de Verrocchio jusqu’en 1476, il adhère à la Compagnie de Saint-Luc, confrérie des peintres. Le premier tableau de Léonard de Vinci  est alors La Madone à l’œillet , puis l’Adoration des Mages peinture pleine de mouvement où de Vinci créé les personnages comme des vivants, comme s’ils existaient, avec un tel réalisme que ce ne sont pas des figurants. Rencontrant Ucello, il fréquente son atelier et parle ensemble de géométrie et de perspective. Pour ses peintures,  il améliore la pratique du sfumato, une technique de clairs obscurs, à un très haut niveau de perfectionnement.

Léonard de Vinci auprès de Ludovic Sforza

A trente ans, de Vinci est appelé par Ludovic Sforza, duc de Milan et reste à son service pendant vingt ans. Il veut lui offrir la statue équestre du fondateur de la dynastie François Sforza…elle ne fut pas réalisée, on ne sait donc pas réellement à quoi ressemblait ce cavalier. Auprès du duc, il exerce plusieurs fonctions de décorateur, sculpteur, organisateur de réceptions, mais aussi ingénieur, urbaniste, il travaille dans l’hydraulique avec les barrages et les écluses et invente des dispositifs automatiques.

vinci croquis machine de guerreLéonard de Vinci" />En mécanique, il est à l’origine du fonctionnement de machines dans le domaine textile ; sur ses croquis, il analyse, démonte et remonte les systèmes d’horlogerie, de moulins, de pompes, d’appareils de transmission, de machines à raboter, à scier …tout ceci en dessins et croquis, bien évidemment. Ludovico Sforza a été séduit par les talents d'ingénierie militaire de l'artiste. Pour le duc de Milan, Léonard travaille notamment à la mise au point de ponts portatifs, de canons, de catapultes et d'autres machines de guerre. Issus de l'un des carnets de Léonard, ces schémas représentent diverses machines de guerre permettant des offensives meurtrières. L'inventeur a ainsi imaginé une arme de cavalerie permettant de faucher l'infanterie adversaire (« le char scythe »), ainsi qu'un chariot rotatif doté d'une carapace de métal, muni de canons et manipulé de l'intérieur par huit hommes (véritable préfiguration du char d'assaut).

LajocondeIl peint la maîtresse de Ludovic Sforza La Dame à l’hermine, Lucrezia Crivelli peut être La Belle Ferronnière du Louvre, puis la Vierge aux Rochers de 1483 à 1486, dans son style florentin – que beaucoup dénigrerent et considérerent comme une mauvaise copie ! Il commence La Cène destinée au mur du réfectoire du monastère de Saint-Marie-des-Grâces à Milan, et utilise un mélange expérimental pour l’enduit, mais qui ne se conservera pas durant les siècles à venir, la fresque sera endommagée. Outre les peintures, de Vinci s’adonne à des dessins et des plans architecturaux.

Au service de César Borgia

A la chute des Sforza en décembre 1499, de Vinci visite Venise, Mantoue où il réalise le portrait de profil de la duchesse d’Este et rentre à Florence en 1503 au service de César Borgia, duc de Romagne. Il exerce ses talents en tant qu’architecte, fait office de « chef de chantier » des forteresses ecclésiastiques, prend part à la commission décidant de l’installation du David de Michel-Ange. C’est à cette période que de Vinci va commencer la bataille d’Anghiari pour le Palazzo Vecchio mais qui ne sera pas terminée (seuls subsistent des copies des cartons), puis le portrait de Mona Lisa, la fameuse Joconde entre 1503 et 1506, qui deviendra la star du musée du Louvre. D’ailleurs, la plupart des grandes œuvres de Vinci ont été détruites, il ne reste que les cartons, dessins et croquis.

Les Années de gloire de Léonard de Vinci

En 1506, de Vinci part pour Milan et se met au service de Charles d’Amboise, maréchal de France, puis entre à la cour de Louis XII en tant que peintre et ingénieur ordinaire. Malgré les nombreux allers-retours vers Florence pour régler un procès concernant l’héritage d’un oncle paternel, il passe quelques années à Rome sous la protection du pape Léon X (Giovanni de Médicis, fils de Laurent le Magnifique) et se consacre à des expériences scientifiques. Durant cette période, il peint le Saint Jean-Baptiste, qu'il amenera en France avec la plupart de ses chefs d'œuvre.

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 Lors de la victoire des français à la bataille de Marignan, de Vinci rencontre le roi François Ier à Pavie. En 1516, le monarque le fait venir en France, au château du Clos-Lucé, près du château d'Amboise. Il lui offre une pension de sept cent écus et le déclare « premier peintre, ingénieur et architecte du roi », lui confiant le projet du château de Chambord. Il disparaît trois ans plus tard, début mai 1519, à l’âge de soixante-sept ans, et contrairement à la légende, ce n'est pas dans les bras du roi. A la mort de Léonard, François Ier était à Saint-Germain-en-Laye. Il aura eu le temps de léguer ses notes, carnets et manuscrits à son élève Francesco Melzi à charge de les publier… Publication qui aura lieu quatre cent ans plus tard.
 
Ces carnets et manuscrits de Léonard de Vinci, écrits de droite à gauche, qu’il faut déchiffrer au miroir, nous livrent son côté « savant ». Comme il disait si bien « avant de raisonner, il faut observer », on retrouve des dessins sur la dynamique, l’inertie, les mouvements, la chute des corps. Il a analysé les vases communicants et les mouvements de l’eau. La nature l’ayant toujours attirée, il étudie la terre, les plantes et leurs tiges, les couches des arbres ; les organes du corps humains n’ont presque plus de secret pour lui. Son grand rêve a été de voler : il a vérifié et reproduit le vol des oiseaux…pour en concevoir une machine à voler !

 

Bibliographie

- Léonard de Vinci de Sophie Chauveau, biographie. Folio, 2008.

- Léonard de vinci de Bramly Serge, biographie. poche, 1996.