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Congres de vienneRéuni à Vienne de septembre 1814 à juin 1815, le congrès de Vienne, auquel participaient notamment Metternich et Talleyrand fut un événement majeur dans l'histoire des relations internationales. Ayant pour ambition de réorganiser l'Europe après les bouleversements engendrés par la Révolution française et les guerres napoléoniennes, il redessina la carte du continent en privilégiant les intérêts des vieilles monarchies autoritaires, faisant l'impasse sur les aspirations nationales et des principes consacrés à la suite des conquêtes révolutionnaires. Le congrès de Vienne fut à l'origine de plusieurs des conflits apparus au XIXe siècle, voire au XXe siècle.

 

Réorganiser l'Europe post-napoléonienne

talleyrand bureauTout à débuté en novembre 1814, lorsque la question de la réorganisation de l’Europe suite à la défaite du Ier Empire (qui ne sera acquise définitivement qu’en juin suivant) s’est faite une fois de plus pressante. Signe de la vigueur renouvelée de la maison d’Autriche, le congrès envisagé se réunit à Vienne. C’est notamment là le résultat du talent et de l’activisme du prince Metternich, ancien ambassadeur à Paris et alors chancelier. Les négociations à venir doivent mettre un terme définitif aux troubles continentaux hérités de la Révolution Française et instaurer un équilibre européen.

Sont conviés à Vienne des représentants des principales puissances de l’époque : Royaume Uni, Royaume de Prusse, Empire de Russie…quant à la France elle est notamment représentée par Charles-Maurice de Talleyrand-Périgord qui après une brillante carrière politique sous l’Empire s’est rallié aux Bourbons. Enfin d’autres états de moindre importance assistent également au Congrès comme la Suède, les Etats du Pape ou le Royaume de Piémont-Sardaigne.

Les enjeux du congrès de Vienne

Il apparaît rapidement que St-Petersbourg, Berlin, Vienne et Londres mènent l’essentiel des négociations. Deux camps semblent à première vue s’opposer. Russie et Prusse, puissances dynamiques (et relativement jeunes) mettent en avant un agenda expansionniste. L’Autriche et le Royaume-Uni sont, pour des raisons différentes, partisanes d’un certain équilibre. Ce clivage permettra aux négociateurs français de sortir d’une situation a priori très défavorable.

table congres vienneL’Ordre de Vienne favorisera les options Austro-Britanniques. Aux exigences d’équilibre des puissances et du maintien de l’ordre ancien sont sacrifiés des principes issus de la Révolution Française, dont au tout premier chef, celui de nationalité. Pour les vainqueurs, la chute de Napoléon doit substituer l'ère de la Sainte-Alliance à celle de la Révolution. Ils réorganisent donc l'Europe, au mépris des vœux des peuples, selon les principes de légitimité, de restauration et de solidarité des princes, que tempère le souci d'un équilibre européen au profit des grandes puissances.

Entre bals, chasses et concerts, les représentants des principales puissances européennes présentes au congrès, qui avaient travaillé en comités restreints, ne se réunirent qu'une fois en séance plénière, le 9 juin 1815, pour ratifier en un acte unique l'ensemble des traités signés entre les pays participants.

 

Un nouvel équilibre européen

L'acte final du congrès de Vienne (9 juin 1815) organise une chaîne d'etats tampons entre la France et le reste de l'Europe. Face à une France ramenée à peu de choses près à ses frontières de 1791, sont érigés des territoires ou des états censés en limiter tout expansionnisme. Ainsi l’actuelle Belgique, pays catholique, est attribuée aux anciennes Provinces-Unies qui deviennent le Royaume des Pays-Bas. Une grande partie de la Rhénanie et de la Westphalie passent sous domination de la Prusse. Quant au Piémont, il obtient Gènes et la côte Ligure, tout en récupérant la Savoie.

europe congres vienneLa carte politique de l’Allemagne, déjà bouleversée par l’abolition du Saint Empire Romain Germanique (1806) est remaniée, simplifiée par la création d’une Confédération Germanique. Berlin s’y taille la part du lion et profite avec Vienne et St Petersbourg d’un nouveau partage de la Pologne (le 4ème en près de 40 ans ! ). Le Royaume-Uni, s’il n’a pas obtenu d’importantes concessions territoriales (si ce n’est l’agrandissement du Hanovre), se contente de bases maritimes qui renforcent son emprise sur les mers en gardant le contrôle de Malte et d’Helgoland.

Conséquences du congrès de Vienne

Refusant pour son pays un destin si cruel, redoutant pour lul-même un exil plus lointain que l'île d'Elbe, où il a « régné » du 4 mai 1814 au 26 février 1815, Napoléon Ier tente, lors des Cent-Jours (20 mars-8 juillet 1815), de remettre en cause l'œuvre du congrès de Vienne, avant même que celle-ci ne soit validée par l'Acte final du 9 juin 1815. Consacrée le 18 à Waterloo par la défaite de l'Empereur, qui s'embarque, le 15 juillet, près de Rochefort sur le Bellerophon, cette œuvre du congrès de Vienne établit un équilibre des forces en Europe, qui, pour l'essentiel, ne fut pas remis en cause avant la signature du traité de Versailles le 28 juin 1919.

Au final, le traité de Vienne semble poser les bases d’un ordre continental stable, mettant un point final aux bouleversements post révolutionnaires. Les idées libérales réprouvées par la quasi-totalité des puissances d’alors, sont condamnées à s’exprimer dans la clandestinité, notamment par le biais de sociétés secrètes (comme la Charbonnerie). Elles reviendront pourtant sur le devant de la scène à peine 15 ans plus tard, en 1830.

Pour aller plus loin

- Le congrès de Vienne : L'Europe contre la France, 1812-1815 de Jacques-Alain de Sédouy. Perrin, 2003.

Le congrès de Vienne, de Thierry Lentz. Perrin, 2013.

- Talleyrand au congrès de Vienne, 1814-1815 de Guglielmo Ferrero. Fallois, 1993.