Cher lecteur, chère lectrice. La survie de notre site dépend intégralement des recettes publicitaires.
Pour nous soutenir et continuer de profiter à l'avenir des services offerts par notre équipe de bénévoles, merci de désactiver votre bloqueur d'annonces pour le site https://www.histoire-pour-tous.fr en l'ajoutant dans la liste des exceptions ;)


Conference paix Versailles 1919Le traité de Versailles, signé le 28 juin 1919 dans la galerie des Glaces du palais de Versailles entre les Alliés et l'Allemagne, a mis fin à la Première Guerre mondiale. Parce qu’il règle un conflit mondial, inédit et meurtrier, entre plusieurs dizaines de pays sur plusieurs continents, le traité de Versailles est un moment essentiel dans l’histoire du XXe siècle. Exclus des discussions, les vaincus subissent de lourdes sanctions. Le traité de Versailles, qui marque l’humiliation allemande et la montée en puissance des États-Unis d’Amérique, déclenchera une nouvelle flambée des nationalismes et contribuera à provoquer une nouvelle guerre mondiale vingt ans plus tard.

 

La conférence de la paix à Paris

Le traité de Versailles fut préparé par la conférence de la paix qui siégea à Paris à partir du 18 janvier 1919 et dont les travaux furent dominés par les représentants français, anglais, italien et américain, Clemenceau, Lloyd George, Orlando et Wilson. L’Allemagne avait été exclue des débats où devait être réglé son sort (et c’est pourquoi le traité devait être qualifié outre-Rhin de Diktat).

conference paix parisLes tractations entre les Alliés furent assez difficiles : Clemenceau, qui voulait assurer l’hégémonie française en Europe par l’annexion de la rive gauche du Rhin, le contrôle de la Ruhr et l’assurance de réparations considérables, se heurta à l’Angleterre et aux États-Unis, soucieux, pour des raisons commerciales, d’éviter la ruine complète de l’Allemagne ; les exigences japonaises sur les concessions allemandes de la province chinoise du Chan-tong provoquèrent un conflit avec la Chine, dont la délégation quitta la conférence (mai 1919) ; enfin, contrairement aux engagements pris par le traité de Londres (26 avril 1915), les Alliés, sur les instances de Wilson, refusèrent à l’Italie l’annexion de Fiume et de la Dalmatie, ce qui entraîna un départ momentané de la délégation italienne (avril/mai 1919). Cependant, le 17 juin, les Alliés purent transmettre au gouvernement allemand le texte définitif du traité.

Les clauses territoriales du traité de Versailles

Les clauses territoriales amputaient l’Allemagne du huitième de son territoire et du dixième de sa population de 1914. A l’ouest, l’Alsace-Lorraine était restituée à la France, la Belgique recevait les petits territoires d’Eupen et Malmédy, la Sarre était placée sous le contrôle de la SDN pour une durée de quinze ans, au terme desquels un plébiscite devait décider de son destin, et la France obtenait la propriété du bassin houiller.

europe 1919À l’est, le territoire allemand était coupé en deux ; la Pologne reconstituée obtenait un accès à la mer Baltique par l’annexion de la Posnanie et de la Prusse-Occidentale ; la Prusse-Orientale, amputée de Memel, se trouvait séparée du reste de l’Allemagne par le fameux corridor de Dantzig (qui devenait une ville libre). Pour la Haute-Silésie, un référendum déciderait si cette province deviendrait polonaise ou resterait allemande. L’Allemagne perdait toutes ses colonies, dont la SDN confiait le mandat à la France, à l’Angleterre, à l’Union sud-africaine et au Japon.

Les clauses militaires, économiques et morales

Les clauses militaires comportaient la dissolution du grand état-major ; l’abolition du service militaire ; l’interdiction de l’artillerie lourde, de l’aviation de guerre, des chars, des sous-marins, des cuirassés ; les forces terrestres allemandes étaient limitées à 100 000 hommes, les forces navales à 16 000 hommes. Les Alliés devaient occuper pendant quinze ans la rive gauche du Rhin ainsi que les trois têtes de pont de Mayence, Coblence et Cologne ; sur la rive droite était établie une zone démilitarisée de 50 km de profondeur.

Les clauses économiques et financières imposaient à l’Allemagne le paiement de « réparations ». Mais les Alliés n’avaient pu s’entendre sur le chiffre exigé et étaient seulement convenus que le montant des réparations serait fixé avant mai 1921 ; cependant, l’Allemagne devait verser, à titre de provision, 20 milliards de marks-or. Les voies d’eau allemandes (fleuves et canaux) étaient internationalisées. L’Allemagne devait livrer une importante partie de la flotte de commerce, des machines, du matériel ferroviaire…

Les clauses morales comportaient la reconnaissance par l’Allemagne de sa responsabilité dans la guerre et la livraison de l’ex-empereur Guillaume II et d’un certain nombre de ses sujets tenus par les Alliés pour des « criminels de guerre ».

Conséquences du traité de Versailles

manifestation allemagne versaillesLe traité fut accueilli en Allemagne avec une violente hostilité. Pendant quelques jours, à la suite d’un ultimatum des Alliés, l’état-major allemand songea à lancer le pays dans une résistance militaire désespérée. Le chancelier Scheidemann, après avoir fait campagne contre la signature du traité, démissionna, mais, finalement, l’Assemblée de Weimar accepta le texte (22 juin 1919), et, le 28 juin 1919, le traité fut signé dans la galerie des Glaces du château de Versailles.

Le traité de Versailles était précédé du pacte constitutif de la Société des Nations. La création de la SDN ne donne cependant pas à la nouvelle organisation les pouvoirs nécessaires pour qu'elle puisse faire respecter ses décisions. En particulier, aucune force armée internationale n’est à la disposition de l'organisation. Le traité de Versailles, qui prétendait établir une paix durable en Europe, fut un échec complet. Dès sa signature, il fut attaqué, en Angleterre et aux États-Unis, pour sa dureté excessive. Le traité de Versailles préparait une nouvelle flambée des nationalismes et devait conduire, vingt ans après sa signature, à une nouvelle guerre mondiale plus sauvage encore que la première.

Pour aller plus loin

Le traité de Versailles, de Jean-Jacques Becker. Ques sais-je, 2019.

Le traité de Versailles et la fin de la Première Guerre mondiale: Chronique d’une paix manquée, de Jonathan D'Haese. 50Minutes, 2015.