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telephoneLe 14 février 1876, l'américain Graham Bell dépose le brevet de l'invention du téléphone. Considérée comme une améioration du télégraphe devenu parlant, cette invention consacre le début d'une nouvelle ère, celle de la mondialisation. Les distances sont abolies, et le temps devient universel. Le principe du téléphone fut décrit dès 1854 en France par Charles Bourseul, employé de l'administration des Télégraphes, qui a publié dans le journal " l'Illustration" un article décrivant un appareil pour converser à distance. A l'époque, il n'avait pas été pris au sérieux...

 

 

 

L'invention du téléphone : la transmission de la voix

Alexander Graham Bell, jeune Écossais émigré aux États-Unis, s'intéresse à l'acoustique et enseigne la parole aux muets à Boston. C'est en considérant les limites du télégraphe électrique qu'il envisage un dispositif capable de reconstituer un mode de communication normal faisant appel à la parole et à l'ouïe. Familier des techniques électromagnétiques, il s'intéresse également aux appareils qui utilisent l'onde sonore. C'est ainsi qu'il tente de reproduire la structure interne de l'oreille, avec succès, en transformant une onde acoustique en courant électrique par l'intermédiaire d'une lame métallique vibrante

bell telephoneAlexander Graham Bell dépose dépose le brevet de son système téléphonique en mars 1876, trois heures avant que son compatriote Elisha Gray brevette un appareil équivalent capable de transmettre la voix. Pendant plus de dix ans, une bataille juridique oppose Bell et Gray devant les tribunaux, qui donnent finalement raison à ce premier. Le téléphone connaît un essor immédiat et se voit rapidement équipé d'un microphone, inventé par l'Américain d'origine britannique David Hughes en 1881.

Bell sera aussi à l'origine de l'American Telephone & Telegraph (A.T.T), la plus grande entreprise privée au XXe siècle, assise sur un quasi-monopole aux Etats-Unis. Cette puissance a beaucoup oeuvré pour le mythe de cette invention. Juste retour des choses : c'est précisément sur son statut d'inventeur du téléphone, et non d'un téléphone parmi d'autres, que s'est construite la fortune de cette entreprise.

De la mobilité au smartphone

L'ancêtre du téléphone mobile est très certainement le téléphone de voiture, lourd et encombrant, qui équipe les véhicules haut de gamme des années 1960. L'année 1992 constitue un tournant dans ce domaine avec l'adoption en France et dans le monde de la norme GSM (Global System for Mobile Communications) utilisant un signal numérique. Le téléphone portable se démocratise à la fin des années 1990 pour devenir un appareil incontournable dans la majorité des foyers. En 2008, on compte plus de trois milliards d'utilisateurs, pour un usage essentiellement constitué de communications vocales et de messages (SMS).

gsm nokiaLe smartphone, un téléphone mobile doté d'un écran tactile, connaît depuis un succès fulgurant. Toujours plus performant et doté de nombreuses fonctionnalité, c'est un véritable petit ordinateur qui permet de multiples usages, de la navigation sur internet à la photographie, en passant par le guidage GPS.

Pour aller plus loin

La fabuleuse histoire des inventions - De la maîtrise du feu à l'immortalité. Dunod, 2018.

- Histoire des télécommunications en France, de Catherine Bertho. Eres, 1984.