Livres sur l'Histoire

Nos revues des principaux Essais dédiés à l'Histoire.

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prophetie-de-saint-malachieLa prophétie de Saint Malachie, dite « prophétie des papes », annonce qu’au terme d’une succession de 112 papes depuis Célestin II surviendrait Pierre le Romain, qui guidera les Chrétiens dans un contexte apocalyptique de persécutions et de destruction de la ville aux sept collines, prélude à l’arrivée du « juge terrible » ! Sauf que si on fait le calcul ce Pierre le Romain serait… Le nouveau Pape François ! Jean-Marie Beuzelin tente donc d’éclaircir cette prophétie pour que nous sachions à quoi nous attendre dans les années à venir.

 

Carthago Delenda est ! Ces trois mots de Caton l'Ancien sonnent comme une mise à mort qui conduit presque à une disparition de l'histoire. Pourtant de nombreux chercheurs redécouvrent la cité depuis quelques décennies. Depuis la publication de l'ouvrage fondamental de Serge Lancel paru en 1992, le thème semble avoir suscité moins d'ouvrages majeurs bien qu'on puisse noter la publication de l'excellent Carthage et le monde punique d'Hédi Dridi, dans la collection des Guides Belles Lettres des Civilisations. Khaled Melliti publie cette année un nouvel ouvrage consacré à ce sujet intitulé Carthage : histoire d'une métropole méditerranéenne publié aux éditions Perrin et propose une lecture davantage politique de la cité complétant ainsi les deux livres précédemment cités.recommande

Jaurès3 couv01Les deux derniers volumes de L'Histoire socialiste de la Révolution française, de Jean Jaurès, paraissent en ce mois de septembre 2015, aux Éditions sociales. Un véritable événement historiographique, et l'occasion de revenir sur cette œuvre majeure à plus d'un titre, alors que la récupération de la Révolution française par une partie de la classe politique est d'une brulante actualité.

Olivier Guyotjeannin est un historien médiéviste français, professeur à l'Ecole des chartes depuis 1988 où il enseigne la diplomatique et le latin médiéval[1]. Ancien élève de l'Ecole des chartes, il soutient en 1981 une thèse sur « La seigneurie des évêques du Beauvais et de Noyon (Xe-XIIIe ». De par sa formation d'archiviste-paléographe, ses travaux accordent une place majeure à l'étude des sources médiévales et à leur exploitation par les historiens médiévistes. Dans cette perspective, il est l'auteur de plusieurs œuvres à destination des historiens dans lesquelles il s'efforce d'établir une méthodologie d'approche des sources[2]. C'est dans cette optique qu'Olivier Guyotjeannin entame Les sources de l'histoire médiévale.

couverture 1515Lorsque l'on vous parle de 1515, vous pensez certainement à la bataille de Marignan. Cependant, ce n'est pas le seul évènement se déroulant à cette époque, loin de là ! Au travers de cet ouvrage, Jacky Lorette nous dépeint, cinq cents ans après, cette année des ruptures.

La Derniere BatailleDans son ouvrage traduit en français par Danielle Lafarge aux Éditions Ixelles, Stephen Harding, journaliste américain rédacteur en chef du magazine Military History, nous livre une incroyable histoire se déroulant quelques jours avant la fin de la Seconde Guerre mondiale. Cette histoire est celle d'une aussi inattendue qu'improbable alliance entre GI et soldats de la Wehrmacht pour porter secours et délivrer des dignitaires français prisonniers par les SS dans une forteresse du Tyrol. Un récit historique documenté et passionnant.

a la soupeAu cœur des tranchées, les cuistots de 1914 furent beaucoup plus que des intendants ordinaires, mais des soldats passionnés contre la faim et la déprime. Manger chaud, manger bien, c'est déjà un peu gagner la guerre. Des ''beignets de campagne'' à la ''soupe vigneronne'', cet ouvrage vous permettra d'avoir un aperçu des recettes simples et fortifiantes des poilus de la grande Guerre.

Trahir-Napoléon1Ses généraux, ses maréchaux, ses ministres et même sa propre famille, tous ont fournis à Napoléon Ier des traîtres qui ont dans l'ombre comploté et manigancé pour le pousser à sa perte. L'Empereur lui-même dira : « C'est dans les hauts rangs de la société que se trouvent les traîtres. Ce sont ceux que j'ai le plus élevés qui m'abandonnent les premiers ! ». Tel César ou même le Christ, Napoléon passe ou veut passer pour l'homme supérieur trahit par les siens. Sans ces trahisons le Premier Empire avait-il finalement toutes ses chances pour imposer un équilibre nouveau en Europe ? Robert Colonna d'Istria nous livre ses réflexions sur le concept de trahison avant de dresser un dictionnaire des traîtres à Napoléon. Un ouvrage très intéressant, accessible à tous, rédigé par un passionné trahissant une certaine admiration pour le personnage et donc finalement une certaine subjectivité.

Les Cathares Stephen OSheaÉcrivain et historien canadien ayant vécu dans le Sud de la France, Stephen O'Shea a consacré plusieurs ouvrages en anglais à l'une de ses passions : le catharisme. Les Éditions Ixelles nous proposent à travers la présente traduction, Les Cathares. Vie et mort de parfaits hérétiques, de revenir sur l'histoire de cette communauté jugée hérétique et de sa persécution ayant entrainé une croisade et la création de l'Inquisition dans le Languedoc il y a quelque huit cents ans.

603Depuis quelques années, l'Histoire est redevenue un enjeu politique. Hommes politiques, personnalités médiatiques, s'en emparent pour tenter de (re)créer un discours sur la nation, une nation fantasmée dans un roman national, qui voudrait faire croire à l'existence d'une France éternelle menacée aujourd'hui de toutes parts, notamment par la mondialisation et l'immigration. Parallèlement, ces mêmes personnages attaquent violemment l'histoire scientifique et enseignée. Dans ce court livre de conversation avec Régis Meyran, l'historien Nicolas Offenstadt analyse cette offensive, et défend une histoire savante et critique, ainsi que le rôle social de l'historien dans l'espace public.

La reine au Moyen AgeÀ l'exception de quelques célèbres figures comme Isabeau de Bavière ou Anne de Bretagne, les reines du Bas Moyen Âge français sont souvent restées dans l'ombre de l'Histoire. Dans son dernier ouvrage paru aux Éditions Tallandier, Murielle Gaude-Ferragu ressuscite ces reines bien souvent oubliées telles Jeanne d'Évreux, Jeanne de Bourbon, Charlotte de Savoie et bien d'autres encore. L'historienne universitaire montre ainsi qu'elles jouèrent un rôle essentiel pour la Couronne de France et s'interroge de ce fait par leur influence et leurs actions sur la réalité de leur pouvoir à l'époque.

siècle possibles fureixLa collection « Une histoire personnelle de la France » (PUF) ouvre la période contemporaine par « Le siècle des possibles », ouvrage d'Emmanuel Fureix, spécialiste de l'histoire culturelle et politique de la France au XIXe siècle. Un siècle courant de 1814, un an avant la chute de Napoléon, à 1914, veille de la Première Guerre mondiale, date souvent considérée comme le début du XXe siècle. Une époque décisive pour la France, avec ses révolutions, ses changements de régimes politiques, et ses mutations sociales et économiques.

Affiche 1939Rapidement battue en Juin 1940, la France a joué, sur le plan strictement militaire, un rôle relativement secondaire dans la guerre de 1939-1945. Mais sur le terrain mal connu du renseignement, le rôle important des réseaux de résistance, des services gaullistes mais aussi vichystes, commence peu à peu à être réévalué. La récente parution de l'ouvrage d'Yves Bonnet est donc l'occasion de faire un point sur cette question.

louisxiv ennemisLorsque l'on évoque le règne de Louis XIV, le château de Versailles vient très rapidement à l'esprit. Ainsi, c'est à nul autre qu'au Roi soleil que le logo du château fait référence. Or ce château a une histoire riche avant et surtout après. La symbolique solaire attachée encore aujourd'hui à ce lieu et à ce roi fut pourtant délaissée dès la fin de son règne. Raisons religieuses, personnelles ou politiques ?recommande

DresdeLe 26 juin 1813 est une date obscure, anodine à première vue dans l'Histoire de France. Une date qui n'est pas enseignée à l'école, une date que seule une poignée de passionnés du Premier Empire connaissent... Et pourtant pour le journaliste allemand Günter Müchler il s'agit d'une date primordiale de l'Histoire européenne ! C'est pour ainsi dire un instant clef, un moment charnière, où le destin de millions d'Européens s'est joué dans un huis clos entre l'empereur des Français Napoléon et l'ambassadeur autrichien Metternich.

histoire des femmesLes recherches récentes placent les femmes comme sujets et actrices de l'histoire, actives dans tous les domaines de la vie publique. Confinées par l'idéologie dominante qui les veut épouses, mères et ménagères, les femmes sont en effet, qu'elles le veuillent ou non, mêlées à toutes les évolutions de la société française au fil des XIX e et XX e siècles. Cette période les voit conquérir de nouveaux droits, revendiquer l'égalité et l'indépendance, se libérer de nombreux tabous...Une révolution féministe s'accomplit, à travers l'accès à l'éducation, au droit de vote des femmes, sans oublier la maîtrise de la fécondité.

1941-1942-sapirEt si la France avait continué la guerre 1941-1942, est le deuxième tome de l’uchronie, ou histoire alternative, fruit de l’imagination de Jacques Sapir, Frank Stora et Loïc Mahé . Cet essai se base le questionnement suivant : « Que serait-il advenu si le gouvernement Reynaud avait décidé de poursuivre le combat à partir de l’Afrique du Nord au printemps 1940 ? ». Nous ne pouvons que saluer la parution de ce second tome qui fait honneur à un genre considéré comme marginal en France, mais valorisé dans le monde Anglo-Saxon même au sein des cercles universitaires.

A Rome sur les pas de PlutarqueLe dernier livre de John Scheid, professeur au Collège de France et spécialiste de la religion romaine, est un livre singulier à plus d’un titre. Il nous propose à travers les pas de Plutarque de découvrir et de comprendre les us, coutumes, les mythes et la religion romaine. Plutarque (v. 46- v. 125) est un citoyen romain de culture grecque originaire de Chéronée, en Grèce qui a écrit notamment les fameuses Vies Parallèles. Ainsi, c’est le regard d’un homme au cœur de l’apogée de l’Empire romain que John Scheid nous fait découvrir à travers ce livre À Rome sur les pas de Plutarque. Ce petit livre de 176 pages est très dense et peu habituel dans sa forme. Pour mieux rendre compte de cet ouvrage, Histoire pour Tous vous propose trois angles de lectures possibles de cet ouvrage.

Cathares._Le_massacre_oublieDans son dernier ouvrage, Cathares. Le massacre oublié, Katherine Quénot cherche à nous faire partager sa passion des cathares. Qui étaient-ils ? Comment se présentait leur religion et comment la pratiquaient-ils ? Mais également, pourquoi furent-ils considérés comme des hérétiques et traités en temps que tel ! L’auteur s’interroge ainsi les raisons qui amenèrent la papauté et la royauté française à lancer contre eux une croisade et l’Inquisition médiévale créée à cette occasion. Tout cela s’annonçait très intéressant si seulement ce n’était pas un tissu d’inepties oscillant entre le grotesque et l’insulte à l’Histoire.

Effroyable_tragdieLe bicentenaire de la campagne de RussieNapoléon Ier perdit l’essentiel de ses armées est l’occasion de nouvelles parutions sur cette guerre connue de tous mais où règne encore souvent de nombreuses zones d’ombre. Pour relever le défi l’historiographie napoléonienne bénéficie d’une nouvelle recrue en la personne de Marie-Pierre Rey, professeur d’histoire russe et soviétique à l’université Paris I Sorbonne. Après une biographie du Tzar Alexandre Ier en 2009 elle nous offre cette année « L’effroyable tragédie. Une nouvelle histoire de la campagne de Russie ». Un excellent ouvrage tirant partie des acquis de la recherche française mais également russe et anglo-saxonne.recommande

metronome_deutschVéritable best-seller du livre d’histoire vulgarisé, Métronome de Lorànt Deutsch ne cesse de trôner en tête de gondole dans les librairies. Et après deux éditions papiers – classique et illustré –, c’est au tour de la télévision de s’emparer du phénomène avec une coûteuse série documentaire à venir très prochainement sur France 5. Revenons sur cet ouvrage figurant parmi les meilleures ventes – si ce n’est la meilleure – du livre d’histoire en France.

le-chaudron-de-tcherkassy-korsun

Après ses ouvrages sur Stalingrad, Koursk et Berlin, le journaliste et historien Jean Lopez aborde cette fois ci un épisode moins célèbre de la guerre germano-soviétique, à savoir la bataille pour le « chaudron » de Tcherkassy-Korsun, remise dans le contexte plus large de l’offensive soviétique visant à s’emparer du contrôle du Dniepr (septembre 1943-février 1944). Souvent reléguée au second plan par les autres conflagrations majeures de 1944 et notamment Bagration, la bataille de Tcherkassy-Korsun n’en reste pas moins intéressante à plusieurs titres.

islamLa vision de l’islam aujourd’hui est ambivalente. Si certains l’assimilent à l’obscurantisme du terrorisme jihadiste, d’autres rappellent à l’envi son « âge d’or », de la Maison de la Sagesse de Bagdad à Al Andalus. L’islam n’est, surtout, plus étranger à nos sociétés, par la mondialisation et l’immigration. Pourtant, il demeure largement inconnu, souvent essentialisé, y compris par les femmes et les hommes de culture musulmane, en particulier en Occident. Le livre de Malek Chebel, en revenant sur Les grandes figures de l’islam, parvient-il à nous éclairer ?

rome_maSi la Rome antique est fameuse et célébrée, si celle de la Renaissance est reconnue, ce n’est guère le cas de la Rome du Moyen Âge, bien au contraire. Comme si, pendant mille ans, la capitale de l’Empire romain puis de la papauté n’avait été qu’une ville mineure d’Occident. Les explications sont nombreuses, parmi elles le rôle –comme pour le Moyen Âge en général- des humanistes de la Renaissance, ou encore la rareté des vestiges médiévaux, surtout si on les compare aux ruines antiques. L’ouvrage dirigé par André Vauchez est une bonne façon de remettre les choses à plat.

rahamanvsmartelLa bataille de Poitiers est encore aujourd’hui considérée comme l’une des grandes dates de l’histoire de France. Son évocation provoque toujours nombre de débats et de récupérations, malgré les travaux récents qui ont relativisé son importance, et expliqué le contexte qui a conduit à sa mythification, jusqu’à nos jours. L’ouvrage de Salah Guemriche revient donc sur cette bataille, pour « disséquer ce mythe national ».

antiquit_jehelL'initiative de Simone et Georges Jehel de réaliser un ouvrage sur le passage mouvementé de l'Antiquité au Moyen Âge représente sans doute l'aboutissement d'un processus de relecture des sources de la période, entamé il y a déjà fort longtemps par divers spécialistes qui ont considéré que ces fameux Dark Ages ne méritaient pas les qualificatifs péjoratifs qui leurs étaient irrémédiablement accolés. L'ouvrage dont nous allons parler ici s'inscrit dans ces nouvelles thèses, plus conformes, semble-t-il, à la réalité historique.recommande

51n9rbgp3pl._sl500_aa240_Les croisades sont un sujet qui à la fois passionne, et provoque nombre de polémiques, il n’est donc jamais facile de s’en saisir. De plus, la vision que nous en avons en Occident est presque exclusivement ethnocentrée, traitée soit de façon « hagiographique » et presque nostalgique, soit de façon très critique, en présentant ces pèlerinages guerriers comme des entreprises de colonisation avant l’heure, responsables de quasiment tous les maux actuels, avec son lot de clichés manichéens…

recommande

 

Rois mauditsTout le monde ou presque connaît, ou plutôt pense connaître, l'histoire des derniers rois capétiens, dont la saga a été rendue célèbre par le non moins célèbre roman de Maurice Druon et ses dérivés télévisuels. Cette oeuvre, si elle a eu le mérite de populariser cette période de l'histoire de France, a aussi figé dans le marbre des vérités qui n'en sont pas tout à fait, et des mensonges qui en sont souvent. Dans un ouvrage fort bien documenté et passionnant à lire, "Les rois maudits: vérités et mensonges", l'historienne Alix Ducret fait une mise au point sur les personnages et faits marquants de cette époque.